Samir Rafi, "Al Ragol Wal Samaka" - "Le Pecheur", 1947. Óleo sobre tabla, 59,5 x 39,5 cm. Cortesía de Karim Francis Gallery.

Art Dubai Modern: priorizando lo egipcio

El papel del Grupo de Arte Contemporáneo en la creación de un enfoque artístico nacional.

Abdel-Hadi El-Gazzar, Sin título, hacia 1940. Pastel suave sobre papel, 19,5 x 29 cm. Cortesía de Karim Francis Gallery.Abdel-Hadi El-Gazzar, intitulado, Circa 1940. Pastel suave sobre papel, 19,5 x 29 cm. Cortesía de Karim Francis Gallery.

ARTE ÁFRICA habló con Karim Francis, galerista detrás de la Galería Karim Francis en El Cairo, Egipto, sobre el trabajo que expondrá en Art Dubai 2018, como parte de la sección Dubai Modern. Establecida en 1995, la galería descubre, alienta, apoya y promueve continuamente los logros de los artistas de Egipto, el pasado y el presente.

Este año, la galería exhibirá el trabajo de los renombrados maestros egipcios, entre ellos Samir Rafi, Abdel Hadi El-Gazzar y Hamed Nada, que formaron el Grupo de Arte Contemporáneo. En esta entrevista, Francis describe cómo el grupo saltó a la fama en El Cairo en la década de 1940 bajo la tutoría de Hussein Youssef Amin y llegó a representar una articulación de "autenticidad egipcia", rica en simbolismo.

Maher Raif, Sin título, 1953. Óleo sobre papel sobre lienzo, 64 x 62 cm. Cortesía de Karim Francis Gallery.Maher Raif intitulado, 1953. Óleo sobre papel sobre lienzo, 64 x 62 cm. Cortesía de Karim Francis Gallery.

ARTE ÁFRICA: Estás listo para exhibir el Grupo de Arte Contemporáneo de El Cairo para la exposición Dubai Modern en Art Dubai: ¿cómo influyeron estos artistas en la escena del arte contemporáneo en Egipto en ese momento, y por qué siguen siendo relevantes hoy?

Amin creó un espíritu de grupo al instar a los miembros a encontrar temas correspondientes a sus temperamentos y filosofías individuales, y el tratamiento plástico más apropiado para revelarlo.

Todos intentaron establecer una relación cercana entre el entorno, su filosofía y el espíritu de una técnica y su idoneidad para servir al sujeto. Por muy diferente que parezca ser cada personalidad, la estética colectiva del grupo refleja una síntesis de sentimientos que expresa la autenticidad egipcia de su empresa artística.

Estos artistas influyeron en la escena artística en este momento, a través del poder de sus pinturas y abrieron los ojos de los demás sobre la necesidad de mirar la pintura desde un ángulo diferente.

Como estos artistas fueron entrenados por Hussein Youssef Amin, a su vez, desarrollaron sus ideas con sus estudiantes, ya que la mayoría de los artistas del Grupo de Arte Contemporáneo enseñaban en escuelas de arte en Egipto.

Permitieron a sus estudiantes priorizar las condiciones psicológicas, sociales, históricas y geográficas de Egipto, en lugar de insistir en que se ajustaran a las técnicas y gustos europeos predominantes. Además, liberándolos de lo cosmopolita para descubrir lo universal.

Todas estas preguntas universales sobre el espacio, el tiempo, la personalidad y la innovación aún son válidas hoy y ciertamente seguirán existiendo en el futuro.

Hamed Nada, Sin título, Sin fecha. Técnica mixta sobre papel, 38 x 30 cm. Cortesía de Karim Francis Gallery.Hamed Nada intituladoSin fecha. Técnica mixta sobre papel, 38 x 30 cm. Cortesía de Karim Francis Gallery.

Has elegido no exhibir el trabajo de Hussein Youssef Amin en Art Dubai 2018, a pesar de su papel integral en el establecimiento del Contemporary Art Group. ¿Puede contarnos más sobre la visión curatorial y el proceso de pensamiento detrás de esta decisión?

Pintor de segunda generación del movimiento artístico egipcio moderno, Hussein Youssef Amin fue un educador que adoptó un nuevo método de estudios de arte, basado en el desarrollo individual y la libertad de expresión de sus alumnos. Su círculo de estudiantes en la Facultad de Bellas Artes de El Cairo en 1944 se convirtió en los miembros fundadores del Grupo de Arte Contemporáneo y saltó a la fama en el arte moderno egipcio. El grupo incluía a los artistas Abdel-Hadi El-Gazzar, Hamed Nada, Maher Raif, Samir Rafi, Kamal Youssef, Mogli (Salem El-Habshi) e Ibrahim Massouda. En 1946, Amin organizó su primera exposición grupal, en el Lycée Française de El Cairo.

Hussein Youssef Amin era de una generación anterior a sus alumnos y tenía un rol de educador / mentor. Pensamos que era más importante presentar a la persona detrás del grupo en nuestro catálogo, que mostrar sus obras de arte, con un mayor enfoque en los artistas que formaban parte del grupo. La idea principal para nosotros es presentar una importante escuela de arte egipcio en lugar de artistas individuales. Además, estamos limitados por el tamaño de nuestro stand.

Samir Rafi, "Al Ragol Wal Samaka" - "Le Pecheur", 1947. Óleo sobre tabla, 59,5 x 39,5 cm. Cortesía de Karim Francis Gallery.Samir Rafi, Al Ragol Wal Samaka - Le Pecheur, 1947. Óleo sobre tabla, 59,5 x 39,5 cm. Cortesía de Karim Francis Gallery.

El simbolismo jugó un papel importante en el trabajo de Samir Rafi, Abdel Hadi El-Gazzar y Hamed Nada. ¿Podría contarnos un poco más sobre estos símbolos y su significado duradero?

El simbolismo juega un papel en el trabajo de muchos de estos jóvenes pintores. Una intelectualidad ornamental que recuerda a los arabescos domina el trabajo de Samir Rafi; cierta caligrafía, que parece influenciada por el árabe clásico, atraviesa una serie de pinturas de El-Gazzar y una inmovilidad casi faraónica a menudo marca las formas de Hamed Nada.

El mundo egipcio es constantemente evocado por el uso de símbolos que Nada y El-Gazzar tomaron directamente de las supersticiones y tradiciones espiritualmente cargadas: el número cinco que representa la mano de Fatma y el "Ojo de Horus" faraónico, ambos talismanes protectores; La tortuga, que significa paciencia y paz, introducida en la literatura popular por la traducción de Zenón al árabe, y más tarde a la tradición oral. La serpiente tiene orígenes totémicos; Dios de las cuevas y los pasajes subterráneos, de las misteriosas profundidades de la Tierra, en la tradición popular era el guardián de los hombres y, en forma de pulsera de tobillo, el protector de las mujeres.

El toro faraónico, como el toro egeo y el toro de Baal, simboliza la fecundidad, la fertilidad y el sexo. La tórtola, el pájaro amoroso de Afrodita, era un símbolo de paz y amor, conocido por haber protegido al Profeta, amado por Dios, cuando huyó de sus enemigos y cerró la boca de la cueva donde se escondió con nidos de palomas. La espada de doble filo que los califas establecieron como símbolo sagrado representa el espíritu de conquista en tiempos heroicos. Finalmente, si el ratón significa miedo, la tasa furtiva representa los secretos que está guardando y tal vez el miedo del hombre a los monstruos subconscientes.

Samir Rafi, "Au Maitre Picasso", 1954. Tinta y gouache sobre papel, 45,5 x 46 cm. Cortesía de Karim Francis Gallery.Samir Rafi, Au Maitre Picasso, 1954. Tinta y gouache sobre papel, 45,5 x 46 cm. Cortesía de Karim Francis Gallery.

IMAGEN DESTACADA: Samir Rafi, Al Ragol Wal Samaka - Le pecheur, 1947. Óleo sobre tabla, 59,5 x 39,5 cm. Cortesía de Karim Francis Gallery.