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'Arte, conflicto y formas de saber:' Una entrevista con Oussama Rifahi por Sophia Olivia Sanan

Como director de la Fondo Árabe para las Artes y la Cultura, Oussama Rifahi ha desempeñado un papel integral en el desarrollo del sector de las artes y la cultura en todo el mundo, incluido el desarrollo del modelo comercial de turismo y cultura en constante expansión de Abu Dhabi Durante esta entrevista él habla con la académica y entusiasta de las artes Sophia Olivia Sanan sobre los éxitos y desafíos que enfrenta el Fondo Árabe para las Artes y la Cultura, y el papel que juega el arte en la realineación de las percepciones de la vida de los "extraños" en el Medio Oriente, después de la crisis migratoria y tEl conflicto en curso en lugares como Siria.

Boletín AA 19 de mayo Sanan1Omar Imam, Vivir amor refugiado, 2014. Todas las imágenes son cortesía del Fondo Árabe para las Artes y la Cultura.

Conocí a Oussama Rifahi durante una conferencia sobre educación artística en Ciudad del Cabo en diciembre de 2015. Rifahi es el Director del Fondo Árabe para las Artes y la Cultura. Anteriormente, su trabajo en desarrollo de museos y consultoría lo ha llevado a Nueva York, Europa, Medio Oriente y Asia Central. Estuvo profundamente involucrado en el desarrollo del modelo de negocios para el turismo y la cultura en Abu Dhabi, apoyó los desarrollos en el distrito cultural de la isla Saadiyat y fue parte de las negociaciones iniciales entre Abu Dhabi y los museos Louvre y Guggenheim. En Ciudad del Cabo, lo vi animar una sala entera llena de influyentes líderes europeos de educación artística con un llamado a abrir sus instituciones en respuesta a la crisis migratoria del norte de África y el mundo árabe. Inmediatamente se me ocurrió que la producción artística y la educación artística podrían presentar mecanismos poderosos para comprender y desafiar las complejidades de la actual crisis global en el mundo árabe.

Acabo de regresar de la isla de Malta (un lugar curioso para estar en medio de la gran crisis migratoria de 2015).), Había volado a Ciudad del Cabo a través de Dubai y sobre Chipre, Siria, Irak y Kuwait. Desde el aire, estas infames zonas de conflicto no eran más que vastos cuadrantes beige de caminos entrecruzados y montículos de tierra irregulares. Los medios de comunicación internacionales se han asegurado de que el mundo árabe esté marcado como el ojo de una tormenta militar global y, sin embargo, a pesar de la cobertura de la prensa, el área que miré por la ventana permaneció envuelta en el misterio. La vida real es la materia de la que se hacen titulares sensacionales. Millones de crisis humanas incrementales se desarrollan hora tras hora dolorosa, y no como eventos marcados como tales por una noticia.estación. A la luz de la falta de conocimiento que la máquina insaciable de la cultura visual global puede producir, reflexioné sobre el potencial del arte como una forma de conocer el mundo.

Sabiendo que Rifahi tiene su sede en Beirut, y sintiéndome entusiasmado por el inminente voto de los Comunes del Reino Unido para decidir sobre nuevos bombardeos en Siria, me sentí obligado a pedirle que satisficiera (algo de) mi curiosidad sobre la vida en el mundo árabe en medio de Una crisis global. Nuestras conversaciones durante la conferencia fueron indocumentadas. Sin embargo, fueron suficientes para persuadirme de que una breve charla con Rifahi sobre el Fondo Árabe para las Artes y el trabajo que están haciendo algunos de sus artistas afiliados podría arrojar algo de luz sobre el arte y la producción creativa en tiempos de enorme agitación.

Boletín AA 19 de mayo Sanan3Dona Timani, detalle de The View, 2014. Óleo sobre lienzo. 110 x 120 cm.

Sophia Olivia Sanan: ¿Qué hace el Fondo Árabe para las Artes y la Cultura y dónde opera?

Oussama Rifahi: El Fondo Árabe para las Artes y la Cultura es una fundación independiente que otorga subvenciones que apoya a los artistas e instituciones árabes, tanto financiera como profesionalmente, en todos los géneros contemporáneos como literatura, artes visuales, artes escénicas, cine, fotografía y música.

¿Cuál es la visión a largo plazo de la AFAC y cuáles han sido los éxitos y desafíos para avanzar hacia ella?

AFAC visualiza una próspera escena artística y cultural árabe, una que confía en su expresión, abierta al diálogo, accesible para todos y sostenida localmente por patrocinadores comprometidos, con énfasis en dos principios fundamentales: transparencia en el proceso de donación e independencia a través de Una diversidad de fuentes de financiación. Hemos logrado impulsar a muchos artistas jóvenes y talentosos a lograr sus objetivos de revelar narrativas importantes a una amplia audiencia regional y global, y hemos avanzado en la ampliación del círculo de donantes.

Los dos desafíos con los que hemos luchado son la dificultad de defender las artes y la cultura en la recaudación de fondos en el contexto de un entorno político y humanitario agudo, así como llegar a artistas en lugares remotos, difíciles y peligrosos.

¿En qué medida puede medir el impacto cultural de AFAC?

Hemos desarrollado diversas metodologías, tanto cuantitativas como cualitativas, para evaluar la huella y el impacto del trabajo de nuestros beneficiarios. El impacto artístico a menudo es de naturaleza intangible, pero a través de la narración de historias, la recopilación de datos y la infografía analítica logramos evaluar el impacto social o el retorno de la inversión de los proyectos que apoyamos. Nuestra sección de Mapping AFAC y las secciones de Historias y voces de beneficiarios (en nuestro sitio web) son una referencia a esto.

Boletín AA 19 de mayo Sanan2Omar Imam, Vivir amor refugiado 2014.

¿Hasta qué punto tiene sentido hablar sobre el "Medio Oriente" y qué significa esto en términos culturales?

Nuestra área de intervención es la 'Región Árabe' que cubre los veintidós países del mundo árabe. Esto combina el norte de África y el Medio Oriente, a menudo denominado MENA. A menudo se considera que Oriente Medio incluye Turquía e Irán, que no forman parte de nuestro mandato, aunque nuestros artistas e instituciones artísticas a menudo mantienen una estrecha interacción e interacción con ellos.

¿Podría compartir algunos ejemplos de trabajos de artistas relacionados con AFAC e indicar algunos de los temas con los que están tratando?

Omar Imam (Siria) está trabajando en una serie de fotografías titulada 'Live, Love, Refugee'. A través de fotografías documentales y ficticias basadas en la vida de los refugiados sirios que viven en el Líbano, Imam documenta los mundos de las parejas de Siria. Se pregunta cómo la guerra, la revolución y el desplazamiento han afectado las relaciones íntimas entre hombres y mujeres.

El egipcio Eman Helal está trabajando en un ensayo fotográfico que documenta cómo el fenómeno del acoso sexual en Egipto se ha descontrolado. Titulado 'Just Stop', el ensayo describirá cómo este problema afecta a un gran segmento de la población egipcia.

Dona Timani, de Líbano, está trabajando en 'Pintar un cuadro vulgar; Sobre la frontera y la otredad en el mundo árabe, 'una exposición de pinturas que analiza las comunidades árabes y las ideologías subyacentes del poder. La serie de retratos controvertidos aclara las políticas de exclusión y alienación, crisis de identidad y una miríada de ideologías conflictivas en todo el espacio geográfico etiquetado como el "mundo árabe".

Por último, el marroquí Hassan Darsi está trabajando en 'La plaza desde abajo', inspirada en la ubicación geográfica del estudio del artista que domina un espacio abandonado en el corazón de Casablanca, la antigua fábrica de Légal et Frère. Podría ser el tipo de vista que se encuentra en muchas ciudades diferentes; lugares dañados por el tiempo y abandonados por la lucha constante por la modernidad: Argel, Túnez, Beirut, El Cairo. Si bien esta perspectiva es una denuncia de los fracasos de la sociedad, también despierta sueños sobre qué nueva función se puede imaginar para este espacio específico.

Boletín AA 19 de mayo Sanan7Hassan Darsi, la plaza desde abajo, 2009-14. Dimensiones variables.

Dado el conflicto en curso en lugares como Siria, la consiguiente crisis migratoria humana que se desencadena en sus países vecinos y el enorme efecto distorsionador de los medios internacionales al contar la historia de lo que está sucediendo en esta región, ¿cree que las formas de arte y los productos culturales ¿Tiene un papel que desempeñar en la realineación de las percepciones de la vida de los 'forasteros' en el 'Medio Oriente' o la cultura visual también está distorsionada por la política?

De hecho, la actual crisis política en muchos de los países árabes ha moldeado las noticias internacionales de manera sesgada. No se puede negar que los eventos que se desarrollan son dramáticos, sin embargo, distorsionan la percepción de la región y, de cierta manera, deshumanizan a su gente en números, estadísticas y un número limitado de estereotipos. Para contrarrestar esta tendencia, los artistas han logrado producir una serie de narrativas alternativas que arrojan luz sobre las realidades a medida que se viven o sobreviven.

¿Puede el arte ayudarnos a comprender mejor la vida y tomar las decisiones correctas en esta cultura global compleja y sobreestimulada visualmente? ¿Si es así, cómo? ¿Qué tipo de arte y cómo funciona?

Es por eso que enfatizamos demasiado un tipo alternativo de narrativa artística, una que es más reflexiva, de combustión lenta si se quiere. Por ejemplo, no una imagen que se comparte un millón de veces en Facebook, sino más bien una secuencia documental de imágenes o un avance que da una mejor idea de las realidades subyacentes. Fuera del tipo de narrativa de 'Hollywood' hay una que está más arraigada en las realidades de la gente de la región y puede verse y entenderse a través de su rica literatura, cine, música y danza contemporánea.

Sophia Olivia Sanan tiene una maestría en sociología, tiene una formación académica en filosofía y artes visuales, y ha trabajado como profesora y escritora en los campos de la cultura visual y la educación artística. Actualmente trabaja como Gerente de Investigación en el African Arts Institute, una organización de la sociedad civil en Ciudad del Cabo.