Arte y sobre África

ARTE ÁFRICA habla con Lidija Kostic Khachatourian, fundadora de AKKA Projects y curadora del Pabellón de Mozambique en la 58ª Bienal de Venecia

Lidija Kostic Khachatourian. Todas las imágenes son cortesía del Proyecto AKKA.

Suzette Bell-Roberts: Estudiaste y practicaste la contabilidad federal en Suiza, ahora eres la voz más importante en Dubai promoviendo y manejando arte del continente africano. ¿Como y por qué?

Lidija Kostic Kachatourian: Me cansé de los muchos años de reducción de números y plazos donde mi trabajo era mi mundo. Después de conocer a mi esposo Kristian y formar una familia, decidimos mudarnos a Dubai en 2008, donde podría concentrarme en mi familia por un tiempo. Fue aquí donde me enamoré del arte.

Naciste en Serbia y creciste en Suiza, y aún así te atraen los latidos del corazón de África. ¿Estos mundos son tan dispares? ¿Por qué entonces abrir una galería centrada en arte y proyectos de África?

Mi esposo, y mi socio comercial Kristian, habían vivido y trabajado en Liberia durante aproximadamente cinco años. Había estado coleccionando arte de África desde 1990, y por eso siempre he estado rodeado de artefactos africanos tradicionales. También fue una progresión natural explorar la escena del arte contemporáneo del continente. Viajamos de vacaciones por los países del África subsahariana, interactuando con los artistas y construyendo nuestra colección privada.

Al conocer a tantos de estos artistas emergentes, sentí que su talento debería mostrarse en otros lugares y exponerse a una base de coleccionistas más amplia. Fue entonces cuando Kristian y yo decidimos comenzar, lo que hoy se conoce como Proyecto AKKA, y centrarnos en promover el Arte Contemporáneo de África.

Cuéntanos más sobre AKKA, tienes dos espacios, uno en Dubai y otro en Venecia.

El Proyecto AKKA (Un Proyecto de Arte Kostic Khachatourian) es una galería espacial, con sede en Dubai y Venecia. Trabajamos en estrecha colaboración con artistas para comisariar exposiciones. Nuestro objetivo es brindar una experiencia única a nuestros visitantes, no solo exhibiendo grandes obras de arte, sino también estimulando todos sus sentidos al incluir otros aspectos, como tradiciones, cultura, música, moda, comida y mucho más.

Desde su apertura de nuestro espacio en Dubai en 2014, AKKA Project ha organizado más de 20 exposiciones, mostrando más de 30 artistas de 11 países en África.

El año pasado comisariaste el Pabellón Nacional de Mozambique en la Biennale Arte di Venezia 2019; Cuéntanos más acerca de cómo llegaste a lograr esto.

Para escapar del calor del verano en Dubai, y de la pausa anual en el mercado en este momento, decidimos abrir una segunda galería en Venecia con la idea de aprovechar el mercado europeo. Comenzamos a trabajar en una serie de proyectos que teníamos la intención de mostrar durante la Bienal Arte di Venezia con algunos artistas de África.

Discutimos un proyecto con nuestro amigo Gonçalo Mabunda, un artista mozambiqueño, durante su visita a Venecia en 2017. Queríamos presentar algunas de sus obras. La idea siguió creciendo y, al año siguiente, encontramos un espacio y comenzamos a trabajar seriamente en el proyecto. Luego nos comprometimos con otros artistas, Gonçalo Mabunda, Mauro Pinto y Filipe Branquinho, quienes nos ayudaron a presentar el proyecto al Ministerio de Cultura de Mozambique. Con un gran esfuerzo y ayuda de estos artistas, logramos obtener una respuesta positiva del Ministro y ser aceptados por La Biennale como la participación nacional.

Para 2021 estamos trabajando para primer pabellón panafricano en el Arsenal, uno de los espacios expositivos más importantes de Venecia.

Has lanzado una nueva plataforma en línea llamada Art And About Africa, ¿para qué?

Es difícil reunir información exhaustiva sobre "qué" están ocurriendo los eventos "dónde" en el sector de las artes en África. los la información está ahí pero dispersa entre diferentes sitios web.

Así que pensé en crear una herramienta, donde cualquiera interesado en conocer el arte en el continente africano pudiera acceder fácilmente a la información. La plataforma proporcionará información y ubicaciones de estudios de arte, espacios de arte y eventos en todo el continente. Art and About Africa permite a todos interactuar directamente con artistas, museos, espacios de arte, galerías, curadores, OSFL y fundaciones de toda África.

Este mapa interactivo permitirá al usuario guardar los artistas y / o espacios preferidos al agregarlos a una lista, fácil de descargar en cualquier dispositivo y accesible sin conexión. los La plataforma es gratuita para todos.

Para más información: https://www.artandaboutafrica.com/

Suzette Bell-Roberts, cofundadora y editora de ARTE ÁFRICA.