Carta del editor


Cuando llegué por primera vez a ese tranquilo rincón del delta del Nilo, esperaba encontrar en el suelo más antiguo y asentado un pueblo asentado y tranquilo. No podría haber estado más equivocado. Los hombres del pueblo tenían toda la inquietud ocupada de los pasajeros de un avión en una sala de tránsito. Muchos de ellos habían trabajado y viajado en los shiekdoms del Golfo Pérsico, otros habían estado en Libia y Jordania y Siria, algunos habían estado en Yemen como soldados, otros en Arabia Saudita como peregrinos, algunos habían visitado Europa: algunos de ellos tenían pasaportes tan gruesos que se abrían como concertinas ennegrecidas por la tinta.
Y nada de esto era nuevo: sus abuelos, antepasados ​​y parientes también habían viajado y migrado, de la misma manera que la mía, en el subcontinente indio, debido a guerras, o por dinero y trabajo, o quizás simplemente porque estaban cansados. de vivir siempre en un solo lugar. La historia de esta inquietud se podía leer en los apellidos de los aldeanos: tenían nombres que derivaban de ciudades del Levante, de Turquía, de pueblos lejanos de Nubia; era como si hubiera llegado gente de todos los rincones del Medio Oriente. La pasión por los viajes de sus fundadores se había arado en el suelo de la aldea: a veces me parecía que todos los hombres en ella eran viajeros.
Amitav Ghosh - 'El Imam y el indio', Granta, 20 (invierno) 1986.

[showhide type = ”post” more_text = ”Mostrar más…” less_text = ”Mostrar menos…”] Amitav Ghosh, el autor de En una tierra antigua, Mar de amapolas, y muchas otras reimaginaciones celebradas y populares de los mundos árabe, africano y asiático, describen un entramado de relaciones económicas y culturales que, entonces y ahora, nos obligan a repensar las formas en que entendemos el mundo. Su pueblo en el Delta del Nilo tiene todos los rastros de conectividad antigua y contemporánea que forman la costura de este tema de ARTE ÁFRICA. Titulado ARAFRASIA, su enfoque temático toma el mundo árabe, África y Asia como su nexo. Entre estos mundos y Occidente, nos pide que volvamos a evaluar las relaciones de poder, influencia y genealogía cultural recibidas.

En marcado contraste con la percepción reactiva prevaleciente, después del controvertido texto de Samuel P. Huntington, El choque de civilizaciones, buscamos reafirmar una interfaz productiva antigua y siempre presente. Contra la reversión al parroquialismo, nativismo o populismo, celebramos la conectividad. Un pueblo en el Delta del Nilo no es menos inclusivo que, por ejemplo, las ciudades de Beijing, París, Dubai, Estambul, Chonqqing o Mombasa. En toda la tierra encontramos una "inquietud ocupada". Como el etnógrafo estadounidense, James Clifford, nos recuerda: "Los centros culturales, regiones y territorios discretos, no existen antes de los contactos, sino que se mantienen a través de ellos, apropiándose y disciplinando los movimientos inquietos de personas y cosas".

El Foro Global de Arte de Dubai - GAF - concebido por Shumon Basar como Comisionado, con Antonia Carver y Oscar Guardiola-Rivera como codirectores, afirma "la relación entre la economía de bienes y las ideas que constantemente moldean quién y dónde estamos", como La muestra panorámica de exposiciones antiguas y modernas dedicadas al arte africano en París, o Documenta 14, celebrada en Kassel y en toda Atenas, el centro de "los ideales democráticos de la antigüedad clásica" y "la crisis de la austeridad contemporánea", y Chinafrika, un proyecto apoyado por el Goethe Institut y dirigido por Jochen Becker.

En todos los lugares donde uno gira hoy, uno se enfrenta al nuevo cableado de las nociones de valor recibidas. Contra el Frente Nacional de Marine Le Pen, París elige dar la bienvenida a África, contra la percepción europea latente de que Grecia ha fallado su legado cultural, Documenta 14 bajo la dirección de Adam Szymczyk busca abordar la "crisis financiera y política global" y "la crisis de refugiados y toda la crisis de Europa ". Mientras que el Foro Mundial de Arte de Dubai - GAF - vuelve a imaginar no solo el comercio de bienes sino “amor, dinero, creencias, progreso, política, tiempo”.

El mundo del arte en todas partes está lidiando con estos cambios sísmicos. Como ha señalado el crítico alemán Hans-Ulrich Obrist, se trata de “una pluralidad de temporalidades a través del espacio, una pluralidad de experiencias y caminos a través de la modernidad que continúa hasta nuestros días, a una escala verdaderamente global ... Ahora estamos viviendo un período en el que el centro de gravedad se está trasladando a nuevos mundos ”. Entonces, si bien el mundo aún puede parecer centrado en Occidente, el enfoque está cambiando. Después de todo, Occidente no siempre fue el centro del mundo. Como nos recordó el historiador suizo Andre Gunder Frank en Reorientar: economía global en la era asiática, "Fue el mundo que hizo Europa". Frank alude aquí al dominio magnético que Oriente tenía sobre Europa: el atractivo del comercio.

Un mapa que ilustra la expansión del Islam desde el siglo VII d. C. cuenta una historia muy diferente de la globalización. La comprensión de Obrist, compartida por muchos, de que "el centro de gravedad se está transfiriendo a nuevos mundos" seguramente también debería recordarnos que el antiguo dominio sigue siendo muy importante para nosotros hoy. El choque contemporáneo en los sistemas de creencias no es más que un síntoma de un conflicto más antiguo que se centra no solo en el comercio sino en las hegemonías espirituales y culturales. Por lo tanto, cuando hablamos después de Clifford del "nuevo orden mundial de movilidad" también estamos, necesariamente, hablando de uno antiguo. Como nos dice Ghosh, en una aldea en el Delta del Nilo, las personas, en particular los hombres, siempre han estado en movimiento, sus gruesos pasaportes "como concertinas ennegrecidas por la tinta".

El concepto erróneo, que hoy prevalece peligrosamente, supone que "la vivienda ... es el terreno local de la vida colectiva, viaja un suplemento". Se supone que "las raíces siempre preceden a las rutas". Este concepto erróneo seductor y paranoico ahora fomenta el cese, la privatización y la ficción relativamente reciente del nacionalismo. De ahí la catástrofe que es el Brexit, el absurdo fallido que es la América de Trump. "Se afirma la estasis y la pureza, de forma creativa y violenta, en contra fuerzas históricas de movimiento y contaminación ", escribe Clifford. Una posición que contrarresta al afirmar que "La acción cultural, la creación y la reconstrucción de identidades, se lleva a cabo en las zonas de contacto, a lo largo de las fronteras interculturales vigiladas y transgresivas de las naciones, los pueblos, los lugares". Son estas 'zonas de contacto' las que ocupan el foco de este tema de ARTE ÁFRICA.

Mucho antes de que la primera carabela portuguesa rodeara el Cabo de Buena Esperanza en el siglo XVI, el mundo árabe controlaba Suez y la Ruta de la Seda. Pero como Shumon Basar ha señalado, las rutas diseñadas para el movimiento de bienes, capital, trabajo, también fueron las rutas para el movimiento de ideas y conceptos. La economía es inseparable de la cultura, los métodos, los gustos y los valores que definen nuestras vidas. Por lo tanto, conocer nuestro presente siempre cambiante requiere que también comprendamos lo que Basar llama los "puntos ciegos en el pasado". Pero dada la incertidumbre, la ansiedad, el miedo, que nos aflige hoy, también significa, después de Frank, que "tenemos una gran necesidad de una perspectiva alternativa del mundo para el nuevo (des) orden mundial en ciernes ".

Si bien el foco de esta edición de ARTE ÁFRICA se centra en los mundos árabe, africano y asiático, ARAFRASIA, de ninguna manera niega la importancia continua de Occidente. Lo que este tema corre es perspectivas alternativas. Para GAF "la infraestructura del comercio es también la geografía de la imaginación y la invención". ¿Cuáles son las nuevas ideas que podemos aprender sobre nuestro presente, nuestro pasado y nuestro futuro? ¿Y qué papel juega el mundo del arte en la generación de estas nuevas ideas? Como Rachel Spencer señala en el Financial Times, GAF "ha llegado a ser reconocido como un centro de ideas que ha ayudado a impulsar el desarrollo de la escena del arte contemporáneo en el Golfo". Sin embargo, esa escena aprovecha una red de mayor alcance que comprende Europa, África y el Este, el Norte global.
y sur.

En el epicentro de un antiguo mundo comercial, se puede ver que el Golfo asume un papel mediador "entre hemisferios", como "una encrucijada de mundos diferentes", una encrucijada a la que Europa se unió tardíamente. Aquí el registro del gran viajero, Ibn Battuta, que viajó tres veces la distancia cubierta por Marco Polo, entre 1325 y 1354, revela cuán profundamente conectados han demostrado estar los mundos de África, Arabia y Asia. Como señala Albert Hourani, el viaje de Ibn Battuta lo llevó desde “su ciudad natal de Tánger en Marruecos a La Meca a través de Siria; luego a Bagdad y al suroeste de Irán; a Yemen, África oriental, Omán y el Golfo; a Asia Menor, el Cáucaso y el sur de Rusia; a India, las Islas Maldivas y, por Malasia e Indonesia a China, de regreso a su Magreb natal, y de allí a Andalucía y el Sahara ". El comercio de bienes y conocimientos era inseparable, y sigue siéndolo.

Si vamos a idear nuevas perspectivas para la forma en que vivimos en el mundo de hoy, la forma en que hacemos transacciones, nos conectamos, intercambiamos, por lo tanto, también debemos recordar que la historia es una construcción. Para promover sus intereses en el país y en el extranjero, "Europa inventó a los historiadores y luego los aprovechó", nos recuerda el historiador marítimo francés Fernand Braudel. Por lo tanto, no es sorprendente que nuestra visión del mundo haya sido moldeada por Occidente.

Sin embargo, la historia se está reescribiendo, hay nuevas perspectivas en marcha. Se reconoce ampliamente que "el mundo que hizo Europa" se centró en el Océano Índico y su borde. Considerado como "la cuna de la globalización", el Océano Índico moldeó profundamente las culturas conectadas que flanquean las costas del océano: África oriental, el mundo árabe, el subcontinente indio, el sudeste asiático y el Lejano Oriente. Y aquí la solicitud hecha a Ibn Battuta, por el Imam Borhan Oddin El Aara en Alejandría, de que visite a sus hermanos en India, Sindia y China, todos los comerciantes, reafirma esta conexión milenaria.

A través del enfoque en el comercio, en particular el comercio en el mundo del arte, este tema busca mantener el valor de una imaginación cambiante y generar una nueva forma de estar en el mundo, y la creación y comprensión del arte en él.

Ashraf Jamal es escritor, profesor y editor. Su recopilación de ensayos sobre arte sudafricano contemporáneo y su volumen editado sobre Robin Rhode 2016-2017 se publicará a finales de este año con Skira Publishers. [/mostrar ocultar]

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