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ARTE ÁFRICA En conversación con Patricia Caille

Patricia Caille imparte clases en el departamento de Información-Comunicación de Universidad de Estrasburgo. Como académica ha coordinado múltiples proyectos de investigación en relación con el cine del Magreb, coorganizado dos conferencias para Panorama de cinémas du Maghreb et du Moyen Orient y recientemente participó en una mesa redonda en Festival de Cine de Cartago. ARTE ÁFRICA habló con Patricia sobre la historia del cine en el norte de África, el lente europeo y la importancia de festivales como Carthage.

Boletín AA 5 de mayo Caille1Patricia Caille se dirige a una audiencia en una mesa redonda durante el Festival de Cine de Cartago en Túnez, 2015. Foto: Sven Christian

ARTE ÁFRICA: Cuéntenos un poco sobre su participación en Panorama de cinémas du Maghreb et du Moyen Orient y el Festival de Cine de Cartago.

Patricia Caille: El Panorama des cinémas du Maghreb et du Moyen Orient es un festival anual en Saint Denis, un suburbio de París. Hasta ahora han sido diez y he coorganizado dos conferencias relacionadas con este festival; uno sobre mujeres cineastas magrebíes y el otro sobre la circulación de películas en la región MENA. El festival comenzó como un intento de familiarizar al público local con el cine marroquí, que estaba creciendo rápidamente en ese momento y desde entonces se ha expandido a un festival de cine magrebí y de Oriente Medio. Promueve una especie de cine de autor independiente, a veces experimental.

Carthage es muy diferente porque es un festival de cine internacional que comenzó en 1966. Desde el principio, Tahar Cheriaa, figura fundadora de la cultura cinematográfica en Túnez, quiso que exhibiera películas árabes y africanas. Solía ​​llamarse JCC (Journées Cinématographiques de Carthage). Hoy, el cambio de nombre a Carthage Film Festival sugiere una transición y probablemente un intento de colocar a Carthage en el abarrotado circuito de los grandes festivales internacionales de cine. A diferencia de la mayoría de los festivales de cine internacionales, Carthage tiene una gran audiencia local. A las proyecciones asisten multitudes de jóvenes de Túnez y más allá que se agolpan en la ciudad para ver películas tunecinas e internacionales. Este año, la gente se peleó por las entradas para los estrenos de películas tunecinas, queme hace pensar que Cartago va a perder parte de su alma si no atiende a este gran público local.

Boletín AA 5 de mayo Caille2Festival de Cine de Cartago, Túnez, 2015. Foto: Sven Christian

Pasaste dos años investigando otro festival local tunecino que comenzó en 1964. ¿Puedes hablarnos sobre ese festival y algunas de las similitudes y diferencias que comparte con un festival internacional como Carthage? ¿Qué tan variados son estos públicos?

Lejos del brillo de Cartago, el festival de cine más antiguo de Túnez, el Festival International du Film Amateur de Kelibia (FIFAK), comenzó en 1964. Está organizado por la Federación Tunecina de Cineastas Aficionados (FTCA) en un pequeño pueblo pesquero llamado Kelibia. FIFAK organiza clases magistrales y debates, proyectando películas exclusivamente por la noche en un anfiteatro al aire libre con mil doscientas personas apiñadas en frías gradas de hormigón. Tienes que estar comprometido a presenciar proyecciones realmente largas por la noche. FIFAK muestra cortometrajes producidos por cineastas aficionados de Túnez, Europa, Sudamérica, etcétera. Este es un evento importante en la cultura cinematográfica tunecina porque la FTCA siempre se ha considerado un lugar de resistencia contra el autoritarismo y la dictadura. La transición a la democracia en Túnez ha suscitado grandes esperanzas, pero también ha estado plagada de profundas inquietudes debido al temor al islamismo y la falta de oportunidades económicas para los jóvenes. FIFAK es un lugar donde todavía se encuentran muchos desafíos, un foro en el que la gente puede discutir lo que podría ser un nuevo Túnez, lo que podría ser la cultura tunecina después de 2011.

Boletín AA 5 de mayo Caille3Patiricia Caille habla con un entusiasta del cine local en el Festival de Cine de Cartago, Túnez, 2015. Foto: Sven Christian

¿Qué visibilidad ofrece un festival como Carthage a los cineastas?

El problema del cine en Túnez, Argelia y Marruecos es que la exhibición es casi inexistente. En Marruecos tienes cincuenta y siete pantallas. Argelia tiene algunos cines, cinematecas y salas de video y solo hay una docena de cines en Túnez, por lo que las películas locales no pueden encontrar público a través de los cines. Como no existen mercados nacionales o regionales, estas películas tienen una necesidad económica y simbólica de visibilidad internacional a través de festivales y distribución comercial en Europa. Por extraño que parezca, una reputación internacional puede ayudar a las películas en su mercado nacional.

El problema con la distribución comercial en el extranjero es que las películas se consideran representativas de la cultura nacional, hechas para satisfacer las expectativas del público internacional sobre lo que es una película magrebí o árabe. En una mesa redonda durante el JCC, hablé sobre las formas en que algunas películas de mujeres cineastas obtuvieron buenos resultados con la distribución comercial en Europa, pero no se las consideró como 'películas de mujeres cineastas' sino como 'películas con la condición de mujer.' Básicamente, las películas de mujeres cineastas sin protagonistas femeninas no reciben ninguna atención. El hecho de que la gente no se pregunte de quién es la perspectiva borra la especificidad de algunas de estas películas.

Un ejemplo es Los Silencios del Palacio de Moufida Tlatli, sobre la vida de las mujeres vinculadas en un palacio durante la lucha por la independencia de Túnez. En Francia, esta película fue considerada como una película sobre el destino de las mujeres magrebíes, una lectura que pasó por alto su significado como película histórica tunecina. La historia del feminismo en Túnez es muy específica, por lo que, hasta cierto punto, no integrar tales películas en una lectura más amplia significa perder mucho de las películas. En Francia hablamos a menudo del cine magrebí, que abarca tres cines nacionales con historias, culturas cinematográficas, estéticas cinematográficas y patrones de desarrollo industrial muy distintos. Aunque comprendo la necesidad de las categorías, poner todos estos cines bajo una pancarta que lo abarca todo de 'cine magrebí' borra la especificidad de cada cine nacional. Es necesario que un festival como Carthage proponga una mayor variedad de películas y un marco analítico menos reduccionista.

Boletín AA 5 de mayo Caille4Hassen Ferhani, detalle de todavía de Fi Rassi Rond-Point, 2015. © Centrale Électrique. Cortesía de Les Films de l'Atalante.

¿Qué pasos cree que se deben tomar para que la gente comience a ver el cine árabe y africano bajo esta luz?

Creo que necesitamos desarrollar espacios en los que la gente pueda reunirse, hablar y aprender sobre películas. Entrevisté a Alia Arasoughly para un volumen que estoy coeditando sobre la circulación de películas en el norte de África y Oriente Medio. Alia ha creado Shashat, una organización no gubernamental comprometida con el desarrollo del cine de mujeres en Palestina. Shashat capacita a mujeres cineastas que hacen cortometrajes que circulan en centros comunitarios, campos de refugiados y universidades de Cisjordania y Gaza durante un festival anual. Las discusiones se organizan como una plataforma para que las personas discutan libremente ciertos temas sin tener el peso del contexto político sobre sus hombros. Estos momentos son fundamentales en el desarrollo de las comunidades.

¿Cuál es su opinión sobre la necesidad de producciones culturales dadas algunas de las preocupaciones globales recientes?

Hasta cierto punto, el mundo está cambiando muy rápido y el futuro puede parecer sombrío para las generaciones más jóvenes. Esto se ve muy claramente en algunas de las películas. Al final de un fascinante documental argelino llamado Fi rassi rond-point por Hassen Ferhani, un joven dice que alguien como él solo tiene tres posibilidades; suicidándose, llenándose la cabeza de ideas y cosas y está vivo, o cruzando el Mediterráneo para intentar llegar a Europa, pero no hay forma de que un hombre como él pueda hacerlo trabajando en su país. Esto muestra una aguda conciencia de la propia condición. Al dar voz a las personas que no la tienen, estos festivales son recordatorios de la posición de la gente en el mundo, recordatorios de que ser dominado no significa ser engañado.