ART AFRICA En conversación con Koyo Kouoh Acerca de 1:54 FORUM, Londres 2016

Con la 1:54 Feria de arte africano contemporáneo abriendo sus puertas en Somerset House en Londres hoy (15 de octubre de 2015), ARTE ÁFRICA repasa nuestra conversación con Koyo Kouoh, coordinador del 1:54 FORO Programa educativo y artístico de este año, centrado en las relaciones artísticas e intelectuales entre el Magreb o África del Norte y el África subsahariana o "África negra".
El historiador de arte sudafricano Liese Van der Watt habla con Kouoh, director artístico fundador de Compañía de materiales RAW, su propia organización con sede en Dakar, Senegal, que se estableció para promover y estimular la conversación crítica, teórica y analítica en torno a la producción de arte contemporáneo. FORUM es esencialmente una continuación de esa agenda, aunque en una plataforma más amplia.
Esta entrevista aparece en su totalidad en el número inaugural de ARTE ÁFRICA, 'Convertirse en africano'. También podrá leer este contenido exclusivo en la edición digital de octubre (descarga GRATUITA de la aplicación aquí para Apple y aquí para Android).

AA STORY 1-54 Entrevista a Koyo KouohKoyo Kouoh en 1:54 FORUM 2014 en Londres. Derechos de autor de la imagen Sophie Thun y cortesía de 1:54.
Liese Van der Watt: ¿Podría decir algunas palabras sobre su participación en 1:54?
Koyo Kouoh: Cuando Touria El Glaoui, el fundador de la feria, se me acercó hace tres años para formar parte de 1:54, tenía claro que mi aporte estaría principalmente en el campo de la discusión del arte. Aunque reconozco la importancia del mercado, este no es mi interés principal: todo mi enfoque curatorial está orientado hacia la criticidad desde una perspectiva histórica, política y contemporánea.
Apoyé este proyecto porque me di cuenta de lo importante que es para los artistas y galerías africanas que promueven el arte de África llegar a una audiencia internacional. Sé que es poco probable que muchas de estas galerías sean aceptadas en Art Basel o Frieze, por lo que esta plataforma internacional es vital para ellas. Mientras me siento en el panel de selección de 1:54, mi objetivo principal es establecer una plataforma donde la práctica artística contemporánea pueda debatirse desde una perspectiva africana.
Y esa plataforma se convirtió en FORUM, una serie de charlas que se desarrollaron durante la feria ...
Sí, FORUM es realmente un lugar donde los visitantes de la feria pueden obtener información de primera mano sobre lo que están viendo; por lo tanto, las charlas de los artistas son el enfoque principal del programa. Proporciona un espacio donde se puede continuar la conversación artística a nivel social, político y crítico.
Además, nuestro objetivo es tener un área de enfoque secundaria cada año. El año pasado, por ejemplo, este enfoque se centró en el BLK Art Group que surgió en el Reino Unido a principios de la década de 1980, y el tema de la visibilidad. Figuras pioneras de este movimiento pionero como el cineasta y pensador John Akomfrah, recientemente seleccionado para la exposición de Okwui Enwezor en la Bienal de Venecia, hablaron sobre la importancia de encontrar su propia voz en un clima donde había poco espacio para expresarse o intercambiar ideas.
Tanto en 1:54 se trata de esta cuestión de espacio, visibilidad y reconocimiento, por lo que realmente fue una conversación interesante. Más allá de abordar la política persistente en torno a nuestra práctica artística e intelectual, estamos igualmente dedicados a la discusión y comprensión de la práctica del arte en lo que respecta a la estética, las formas, la temporalidad, los conceptos, etc.
El FORO de este año se centra en el norte de África. ¿Por qué se decidió por este énfasis?
Existe la suposición de que el Sahara es una frontera que divide el continente entre el norte de África: el Magreb que se supone que pertenece al mundo árabe y predominantemente blanco o de tez clara y la llamada África 'subsahariana' que es negra. . Pero el Sahara nunca ha sido una frontera que divide al continente en dos zonas diferentes. Esta es una construcción racial y geográfica de las personas que nos ocuparon. El desierto es un pasaje más que cualquier otra cosa. Los flujos migratorios que estamos presenciando actualmente lo demuestran aún más. El FORO de este año se centrará en estas rutas y conexiones, en lugar de divisiones, en África. Las fronteras geopolíticas son a menudo vestigios de la mentalidad colonial que dividía África en diferentes zonas, cuando la realidad cultural nos muestra sistemas de vida sociales y religiosos mucho más fluidos. Por lo tanto, el énfasis estará en lo que nos une, en lugar de internalizar estas divisiones geopolíticas. El continente ofrece muchos ángulos de aproximación; es tan amplio y diverso y realmente creo que los caminos de la investigación artística atraviesan estas divisiones.
Entonces, ¿significa esto que habrá un enfoque en el mundo de habla árabe?
Si observa el mapa de los veinticinco países donde el árabe es el único idioma oficial, o un idioma cooficial con una mayoría de hablantes, verá que más de la mitad de esos países están en el continente africano. Extraerlos de este espacio geocultural para crear un reino abstracto llamado el 'Mundo Árabe' es un acto de despojar a África de una parte esencial de su riqueza cultural. Creo que es importante volver a abordar esta falsa construcción en los tiempos actuales de exclusiones sistémicas de naturaleza racial y religiosa; concienciar a la gente de que Egipto no es una isla arqueológica frente a la costa de las universidades estadounidenses.
Que la celebrada Primavera Árabe fue de hecho una Primavera Africana y no reconocerla como tal contribuye al programa de despojo que menciono anteriormente. Por otro lado, la internalización de esta división produjo una mirada hacia el Mediterráneo frente a una más allá del desierto. Si bien no quiero negar los lazos culturales e históricos que unen a esta región con el espacio cultural mediterráneo, creo que todos tenemos más que beneficiarnos de estrechar nuestras relaciones, de reconfigurar el Magreb y su producción artística en el discurso africano como un todo, y no verlo solo como parte de la ficción geopolítica que es el 'Mundo Árabe'.
Entonces, ¿a quién y qué podemos esperar escuchar en FORUM?
La línea crítica de investigación, o el hilo conductor de FORUM, será esta relación con la parte norte de África, pero también la propia relación de la región con la noción de 'africanidad' o 'africanidad'. Su sentido de pertenencia a este grupo de diversidad, ¿qué tan africanos (o no) se sienten? ¿Y cómo se traduce eso en práctica artística? Siempre comenzamos con una keynote que discute las premisas intelectuales del área de enfoque. Nos complace recibir al investigador egipcio residente en Johannesburgo Jihan El-Tahri para dar el discurso de apertura. También habrá charlas de artistas, por supuesto, para proporcionar información de primera mano sobre el trabajo y el proceso de pensamiento de un artista. Habrá paneles con críticos e investigadores para explorar experiencias tanto comunales como particulares del norte de África en África, a nivel cultural, político y social. También realizamos un programa de películas de artistas. FORUM da prioridad a los artistas y profesionales de la feria, pero especialmente a los artistas de esta región.
Además, esperamos tener un debate sobre la migración libanesa a África. Para mí, la comunidad libanesa en África puede considerarse un estado número 55. Es una migración que se extiende a lo largo de cinco generaciones en muchos países diferentes de África: hay más libaneses viviendo en África que en Beirut. Líbano es una parte tan importante de África y Beirut, y su próspero paisaje artístico es un lugar con el que queremos establecer más intercambios.
Recuerdo que en el primer FORO, dijiste que esperabas que 1:54 pudiera tener una “fecha de finalización” algún día, un momento en el que esta feria ya no sea necesaria. ¿Ves eso? ¿Estamos llegando? ¿El arte africano está recibiendo la exposición que necesita?
Tanto como 1:54 funciona para proporcionar a la audiencia internacional acceso al arte africano contemporáneo, también tiene como objetivo estimular la creciente base de coleccionistas africanos. Lo estamos haciendo como un modelo de educación que debería ser propicio para un contexto africano. La feria tiene como objetivo hablar con los sectores corporativos, públicos y privados africanos, para convencerlos y alentarlos a invertir de manera más consistente y programática en arte y artistas. Lo estamos haciendo para hablar con todas las cadenas y elementos que hacen un ambiente artístico sano e interesante.
Lo que espero, más que el final de la 1:54, es que en un futuro próximo no necesitemos tener la feria en Londres o Nueva York, sino en algún lugar de África, donde tanto visitantes como expositores se sentirían atraídos por la la ubicación, las perspectivas comerciales y el estímulo cultural e intelectual. Podría ser un desarrollo interesante, y me imagino que hay plataformas y modelos adicionales que podrían usarse para conectar los diversos territorios que forman parte de África y su diáspora.