AA HISTORIA AACR Stefan Hundt

INFORME DE COLECCIONISTAS DE ART AFRICA: En conversación con Stefan Hundt

ARTE ÁFRICA en conversación con Stefan Hundt para el INFORME DE COLECCIONISTAS ART AFRICA (AACR). Un consumado profesional del arte, curador de la colección de arte Sanlam y director de Servicio de asesoramiento sobre arte patrimonial privado de Sanlam, Hundt ha sido curador de la Colección de Arte Sanlam desde 1997. Desde su nombramiento, la colección se ha expandido para incluir quinientas obras de arte adicionales que datan de finales del siglo XIX hasta el presente. La colección cuenta con una descripción general representativa del arte sudafricano y está valorada de forma conservadora en ZAR19.

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AA HISTORIA AACR Stefan HundtLeora Farber, Némesis I, II y III, 2004. Lámina fotográfica Lambda, 148.5 x 92 cm. Imagen cortesía de Sanlam Art Collection.

HISTORIA AA AACR Stefan Hundt PERFILARTE ÁFRICA: Usted es el curador de la Colección de Arte Sanlam desde 1997, por favor cuéntenos sobre la historia de la colección, ¿cómo comenzó?

Stefan Hundt: La colección de arte Sanlam se fundó en 1965 cuando la junta, entonces dirigida por Andreas Wassenaar, decidió comenzar una colección de arte. La colección tenía un doble propósito; la primera fue una función socioeducativa. En ese momento, Sanlam estaba empleando a jóvenes, muchos de los cuales provenían del Campo y estaban alojados en hostales en los terrenos de la empresa en Bellville. Los empleados habrían tenido entonces la oportunidad de aprender algo sobre el arte sudafricano de calidad, del cual la colección sería representativa. Más tarde, la compañía también pondría la colección en gira por todo el país, particularmente a ciudades más pequeñas donde no existían tales oportunidades para ver arte. La compañía apoya directamente la economía del arte sudafricano comprando arte local.

Además, las obras de arte colocadas en la sede de la empresa mejorarían el entorno de trabajo y agregarían prestigio. Afortunadamente, desde el principio la empresa contrató los servicios de FL Alexander, Die Burger's crítico de arte de la época, como asesor experto en la selección de obras para su adquisición. Desde entonces, las adquisiciones de la compañía han sido realizadas por un comité externo independiente de asesores calificados presidido por el responsable de la colección. La calidad de las primeras adquisiciones es indiscutible y reflejan lo que el comité entendió como arte sudafricano; por supuesto, las ideas sobre lo que constituye el arte y lo que es representativo han recorrido un largo camino desde entonces.

A lo largo de los años, la colección continuó expandiéndose a ritmos variables según los fondos disponibles y la capacidad del comité para identificar adquisiciones dignas. Cuando comenzaron las exposiciones itinerantes en Sudáfrica, a finales de los sesenta, la colección ya incluía unas trescientas obras. En los años setenta, las exposiciones itinerantes habían llegado a Europa, y una década más tarde, a finales de los ochenta, Sanlam adquirió la colección completa del Dr. Helmut Silberberg, un conocido comerciante de bellas artes en el país. Su colección comprendía una amplia selección de pintores y grabadores sudafricanos consagrados y la mejoró considerablemente.

En 1993, la compañía completó una remodelación del edificio de su oficina central, que incluía una galería y una instalación de almacenamiento especialmente diseñadas. En el momento de mi nombramiento como primer curador, la galería estaba bien establecida.

El nuevo espacio permitió la exposición permanente de la colección de Sanlam, que se convirtió en una característica de la oficina central. Este desarrollo también permitió que la colección creciera más allá de los medios tradicionales: se amplió con instalaciones y proyecciones que antes no se podían acomodar en un entorno de oficina.

Trasladar la colección de este espacio de oficina tradicional a su propia galería dedicada también significó que ahora podría incluir obras que podrían haber sido consideradas provocativas o polémicas en un entorno de oficina convencional. Por tanto, este desarrollo amplió el carácter representativo y los objetivos de la colección en su conjunto. Muchas de las obras de arte adquiridas desde este punto no hubieran sido posibles sin la galería; debido a restricciones previas de instalación o exhibición y se hicieron adiciones significativas en el área de la escultura, que había sido descuidada en el pasado.

La colección ahora es representativa de las prácticas de bellas artes de Sudáfrica desde mediados del siglo XIX hasta el presente. Hay muchas lagunas históricas que deben considerarse y desarrollos contemporáneos que deben incorporarse.

¿Puede explicarnos el mandato inicial de la colección de ser representativa? ¿Qué implica su estrategia actual y cómo ha guiado la colección desde sus inicios hasta ahora?

El mandato inicial era amplio: una colección representativa de arte sudafricano. Por supuesto, esto se entendió fácilmente en 1965, pero en la década de 1980 los conceptos de "arte" y "representativo" estaban siendo muy controvertidos.

La escena artística de Sudáfrica experimentó una serie de cambios de paradigma introducidos, hasta cierto punto, por exposiciones innovadoras como la muestra 'Tributaries' concebida y comisariada por Ricki Burnett, 'The Neglected Tradition' de Steven Sack e 'Images in Wood' de Elizabeth Rankin. La competencia de la Trienal de Ciudad del Cabo se lanzó en 1982 y proporcionó un escenario para opiniones contradictorias sobre el contenido, la organización y el propósito del arte en Sudáfrica.

Considerado en el contexto del sucesivo 'Estado de Emergencia' al que fue sometida Sudáfrica, el arte se convirtió en un vehículo de expresión política y oposición cuando otros canales fueron sistemáticamente cerrados por una autoridad represiva. Sin embargo, Sudáfrica estaba en gran parte aislada del mundo del arte internacional. Una vez que los sudafricanos aceptaron una dispensa democrática en 1994, fue la Bienal de Johannesburgo la que mostró el carácter parroquial e introvertido del mundo del arte sudafricano. Se requería un nuevo cambio de paradigma en las artes visuales y algunos artistas lograron realizar este cambio, mientras que muchos se quedaron para quedarse en sus puntos de vista tradicionales fijos. Todo esto proporcionó un rico material para los artistas y, como consecuencia, para los coleccionistas y colecciones.

El concepto de 'representante' se ha expandido enormemente y la estrategia de cobranza lo tiene en cuenta. El aspecto histórico de la colección aún aumenta cuando se identifican áreas específicas, por lo que Sanlam todavía adquiere obras de los muertos y famosos, pero también de los olvidados y abandonados cuando esto es asequible. La idea de la colección se fundó fundamentalmente dentro del espacio de las bellas artes, y este aún se mantiene pero con un alcance mucho más amplio.

En el pasado, las prácticas tradicionales de pintura, escultura y grabado estaban, hasta cierto punto, definidas por medios específicos. Sin embargo, esto ya no es sostenible y, aunque tales categorías tienen un propósito práctico cuando se habla de arte, son de poca utilidad cuando se desarrollan estrategias de coleccionismo. Por lo tanto, Sanlam no tiene una colección de pinturas como tal, ni "no colecciona fotografías".

La colección adquiere imágenes significativas independientemente del material en el que fueron producidas, siempre que la obra pueda exhibirse dentro de las limitaciones prácticas de las instalaciones de la empresa.

Captura de pantalla en 2015 11-26 9.18.18-AMGavin Younge, Favoritos de las fuerzas, 1997. Bicicleta y video instalación. Ambas imágenes Colección de Arte Sanlam.¿Tiene alguna influencia en la colección el creciente enfoque y la aparición de ferias y plataformas de arte dedicadas al arte contemporáneo de África? ¿Han generado un enfoque más continental en el futuro, teniendo en cuenta que el Grupo Sanlam tiene presencia en once países africanos?

La aparición de estas ferias aún no tiene un impacto directo en la colección. Sin duda, su proliferación ha brindado la oportunidad de ver la colección y el mercado de arte sudafricano en un contexto africano más amplio.

Gran parte del arte exhibido en estas ferias es producido fuera del continente por artistas que han encontrado una supervivencia en el mundo del arte más amplio y realista, donde los mercados del arte y las instituciones del arte están bien establecidos. Es alentador ver que si bien el tema de gran parte de la obra de arte tiene relevancia universal, se está desarrollando un carácter único que solo se encuentra en este continente.

¿Qué influencia tiene en la colección la presencia corporativa de Sanlam en otros países africanos? ¿La colección es puramente sudafricana o la ha ampliado para incluir otros países africanos?

La presencia de Sanlam en once países africanos es una expansión bastante reciente y, en la mayoría de los casos, se realiza en asociación con empresas locales establecidas. Además Sanlam también tiene presencia en Europa; REINO UNIDO; Malasia; India y Australia.

El crecimiento en África comenzará a influir en la forma en que opera la empresa a medida que la cultura corporativa comience a asentarse y adaptarse cuando sea necesario. Aunque no es formal, ciertamente hay una discusión sobre esto; aún no se ha tomado ninguna posición con respecto a ampliar el alcance de la colección para que sea más representativa del continente en su conjunto.

Creo que esto aún tomaría algún tiempo: el enfoque de Sanlam para establecer negocios en otros lugares ha sido construir asociaciones con negocios exitosos existentes. Si la colección de arte comienza a llegar al resto del continente, lo más probable es que se haga de manera similar. Nuestra estrategia sería buscar el establecimiento de colecciones a nivel local; luego colaborar y compartir colecciones.

Además de ser el curador de la colección de arte, también dirige el Servicio de Asesoría de Arte de Inversiones Privadas de Sanlam que se lanzó en 2010. ¿Utiliza el mismo criterio que se aplica a la recopilación de obras para la colección al asesorar a los clientes sobre qué artistas recopilar?

El Servicio de Asesoría de Arte es un servicio que se ofrece a los clientes del Grupo Sanlam y a cualquier otra persona interesada en comenzar una colección de arte. Aquellos que ya tengan una colección existente y requieran orientación con respecto a su gestión y desarrollo posterior también pueden hacer uso de este servicio. Mis muchos años como curadora en el Museo de Arte Oliewenhuis, y ahora en la Colección de Arte Sanlam, me han permitido participar activamente en el mercado del arte desde una posición de conocimiento.

He disfrutado del respaldo institucional y he tenido acceso a algunos de los mejores conocimientos especializados del mercado. Mientras ampliaba activamente la colección para Oliewenhuis y Sanlam, a menudo observé las malas decisiones tomadas por aquellos que tenían los medios adecuados pero muy pocos conocimientos técnicos. Algunos se convirtieron en víctimas de agentes sin escrúpulos y Smouse ('vendedores ambulantes'), especialmente cuando el mercado del arte sudafricano comenzaba a crecer y los precios de las obras de artistas célebres se duplicaban cada pocos meses. Era fácil para alguien con medios seguir la tendencia del mercado, tendencia que a menudo conduce a que las obras mediocres se vuelvan enormemente sobrevaloradas y sobrevaloradas. En muchos aspectos, encontré esta situación inconcebible, ya que el buen dinero perseguía obras de arte deficientes o caras.

El servicio de asesoramiento sobre arte se estableció para brindar a las personas una visión informada, experimentada e independiente sobre el arte y el mercado del arte y no para presentar el caso de "el arte como una inversión". La adquisición de obras de arte puede resultar una inversión sólida, en el contexto de la cartera de inversiones y los requisitos existentes de la persona, pero no debería ser la motivación principal para adquirir una obra.

El servicio no participa en la venta o compra de arte, ni tiene intereses creados en el negocio del comercio de arte como tal. A diferencia de muchos consultores de arte, el servicio no obtiene obras de arte para los clientes ni mantiene ningún tipo de stock a su disposición para la venta.

Nadie puede predecir el futuro, pero una persona debidamente calificada y con experiencia podría identificar activos u obras de arte que tendrían un valor actual adecuado por su dinero y tendrían la mejor posibilidad de crecimiento en valor con el tiempo.

¿Cuál es su opinión sobre el estado actual del apoyo empresarial a las artes y las industrias creativas, en comparación con, digamos, hace veinte años cuando nació una nueva administración democrática?

Veinte años no es hace tanto tiempo. El apoyo empresarial a las artes y las industrias creativas ha crecido significativamente a lo largo de los años y el carácter de dicho apoyo ha cambiado algo. Las colecciones de arte corporativas experimentaron una fase de crecimiento desde mediados de la década de 1990 hasta aproximadamente 2005. A partir de Gencor, muchas empresas más grandes se dieron cuenta de que construir una colección de arte sudafricano era una forma buena y "rentable" de demostrar un compromiso con la "nueva". Sudáfrica.' El arte era visceral; visual; único ya un precio muy razonable.

Varias colecciones fundadas en la década de 1990 apenas se recolectan ahora y, en algunos casos, se están deshaciendo de su colección, sin duda con una ganancia considerable. Sin embargo, mantener una colección de arte tiene sus propios desafíos y no es un negocio fundamental. Inevitablemente, la euforia que pudo haber acompañado el establecimiento de una colección corporativa a menudo se desvanece a medida que las implicaciones del cuidado y la exhibición comienzan a influir en el presupuesto anual. Las corporaciones se han vuelto mucho más astutas.

Se dan cuenta de los importantes beneficios de estar asociados con las artes creativas, pero no necesariamente necesitan poseer obras de arte para forjar dicha asociación. Aunque el patrocinio para las artes visuales puede parecer en este momento estar en declive, estoy bastante seguro de que los nuevos modelos de patrocinio que incorporan elementos de asociación con organizaciones, ONG e instituciones, se volverán prominentes con el tiempo.

El concurso Sanlam Portrait Award brinda a los artistas locales la oportunidad de obtener una exposición invaluable con exposiciones en toda Sudáfrica. ¿Qué impacto ha tenido el concurso en la carrera de estos artistas? ¿Hay planes para expandir la competencia al resto de África?

El premio Sanlam Portrait Award atrae entradas de una amplia gama de artistas. Debido a su enfoque limitado (en el retrato), la competencia atrae tanto a artistas establecidos como emergentes. Para el ganador del concurso, el impacto se extiende más allá del beneficio monetario, ya que el artista ahora disfruta de una exposición nacional. Para aquellos artistas cuyas obras fueron seleccionadas para la exposición itinerante, la exposición ha sido igualmente significativa.

Este año solo ve la segunda iteración de esta competencia, y aún debe probarse la elegibilidad para expandirla a las inscripciones de toda África. El retrato es un género popular, no solo para el público sino también para el artista. Me imagino que podrían establecerse concursos de retratos locales que luego finalmente se conviertan en un importante premio "continental". Planear una competencia de este tipo es, creo, una perspectiva desalentadora pero tentadora.

Dada su experiencia a lo largo de los años, ¿podría brindarnos una idea de las tendencias que ha visto desarrollarse?y comenta cuáles son algunas de las tendencias actuales que consideras dignas de mención o identificas como oportunidades.

No hay duda de que el arte sudafricano se está reconociendo a nivel mundial. Dada la proporción de la población del país con acceso a la educación en artes visuales, Sudáfrica ha producido una proporción significativa de artistas excelentes en comparación con Europa y Estados Unidos. Lamentablemente, hay poco apoyo estatal a las artes visuales y pocas razones para ser optimistas sobre este cambio en el futuro.

Sin embargo, creo que el ingenio de muchos de nuestros curadores comenzará a desempeñar un papel importante en la elevación de importantes instituciones nacionales que han sufrido negligencia durante los últimos veinte años.

El auge del "coleccionista privado serio" es una realidad en Sudáfrica. Aunque es posible que no gasten millones de dólares, la inversión que varias personas comprometidas han hecho en el arte durante los últimos años es significativa y seguirá creciendo. El establecimiento del New Church Museum y el Zeitz MOCAA son indicadores importantes de que (parte de) el mundo del arte sudafricano es saludable y está creciendo.

En contraste con esto, el declive del papel de las instituciones públicas en el mundo del arte es motivo de grave preocupación. Estas instituciones han sido, en el pasado, ejemplares en la calidad de sus adquisiciones y exposiciones. Su relativa independencia del gobierno y la interferencia del mercado significaba que estas instituciones podían proporcionar una visión bien considerada de la calidad del arte producido. Sin la financiación y el apoyo adecuados, estas instituciones pierden su capacidad para cumplir su mandato, como colecciones representativas del arte del país y sus relaciones con el mundo.

El público queda más pobre y expuesto a las maquinaciones del marchante comercial, donde todo se presenta como arte e inversión. Hace unos veinte años, el mercado del arte era insignificante y no se gestionaba de forma muy profesional. Ha habido un aumento significativo en el profesionalismo de la escena de las galerías comerciales y artistas contemporáneos dignos están siendo representados con éxito en ferias de arte a nivel internacional. La competencia es feroz entre estas galerías, la cosecha de graduados prometedores es todavía pequeña y pocos de ellos superan la segunda exposición individual.

Hay muchas estrellas fugaces pero pocos soles ardientes. Las casas de subastas ciertamente se han apoderado del mercado secundario en los últimos años y hay un puñado de galerías que comercian de manera confiable en el mercado secundario. En 2009 solo existía una casa de subastas con presencia nacional que ofrecía ventas especializadas y catalogadas de obras de arte. Ahora, hay nueve de ellos que venden activamente arte como una categoría separada. No hay duda de que el mercado del arte ha crecido significativamente y de que existe un interés creciente por el arte sudafricano, tanto a nivel local como en el extranjero.