ART AFRICA CHATEA CON ROBERT KELTY - DIRECTOR DE AMREF

Robert Kelty con Esther Mahlangu

Amref Health Africa es una organización maravillosa y bastante esencial, particularmente en la prestación de servicios de salud vitales a las comunidades africanas que más lo necesitan. ¿Qué te hizo decidirte a realizar una subasta de arte para recaudar fondos, cómo evolucionó este proyecto? Por qué el enfoque solo en artistas del continente.

Decidimos realizar una subasta de arte benéfica debido al aumento de la popularidad del arte contemporáneo africano en los Estados Unidos. Sentimos que resonaría con el público aquí, en términos de traerles piezas de arte contemporáneo únicas en las que invertir, mientras mostraba la diversidad y el talento de todas las regiones de África. Siendo una ONG africana de desarrollo de la salud, también queríamos crear más conciencia sobre nuestra capacidad para movilizar la increíble creatividad de África.

¿Conoce esa expresión, 'África no es un país'? Bueno, realmente queríamos llevar eso a casa, porque, como saben, es un continente formado por 54 países. Artistas de 17 países donaron a ArtBall este año. De Ghana a Kenia, de Sudáfrica a Marruecos, hemos recibido las piezas más singulares de artistas apasionados que están unidos por su deseo de retribuir a una causa que es significativa para ellos, y ese es el derecho básico a la salud. Y, para los artistas que asisten al evento, es beneficioso para ellos y para Amref: nos están ayudando a recaudar fondos, mientras que nosotros podemos brindarles una plataforma para exhibir sus obras de arte en los EE. UU. Algunos artistas incluso generosamente creado piezas especiales con un enfoque específico en la salud, para conectar realmente con nuestra visión de un cambio de salud duradero en África.

Cuéntenos más sobre el premio por favor.

El premio que presentamos a El Anatsui se llama Rees Visionary Award. El nombre del Dr. Tom Rees, el fundador de Amref Health Africa, queríamos reconocer la forma en que el trabajo de Anatsui facilita la defensa del medio ambiente, al tiempo que eleva el arte africano contemporáneo más allá de Ghana y lo convierte en un intercambio intercultural global. El Anatsui siempre ha tenido un profundo compromiso con el espacio de la salud, con el compromiso de mejorar el Tetteh Quarshie Memorial Hospital en el este de Ghana, que atiende a 200,000 personas. Se le conoce por hacer numerosas contribuciones a los más vulnerables de la sociedad y se le considera "una inspiración para su país natal Ghana y el ingenioso continente de África". Esto encaja en nuestro tema más amplio para el evento, 'Visionarios'.

El Anatsui recibió el premio Rees Visionary Award.

¿Cuánto tiempo estuvo en la planificación y cómo se puso en contacto con los artistas y El Anatsui, Wangetchi?

Comenzamos a planificar ArtBall 2017 justo después de que terminara el evento inaugural el año pasado, principalmente debido al impulso y el entusiasmo generados después de nuestro primer año haciendo el evento. La pura energía, emoción y pasión por ArtBall fue el ímpetu detrás de hacer ArtBall 2017 aún más grande y mejor que antes. Nos pusimos en contacto con los artistas a través de nuestro curador, Atim Annette Oton, así como a través de otras conexiones como el Dr. Barry T. Malin de la galería Burning in Water. El evento simplemente creció a partir de ahí. Wangechi Mutu, artista contemporáneo de origen keniano, también ha apoyado el trabajo de Amref Health Africa en el pasado, y lo vuelve a hacer este año con una pieza donada para nuestra subasta en vivo.

¿Cómo ha conseguido apoyo para este proyecto? ¿Cuál ha sido la recepción, el apoyo de compradores de arte / patrocinadores de arte, etc.?

El apoyo ha sido absolutamente asombroso. De personas que han donado generosamente su tiempo y servicios creativos a nuestro patrocinador del evento, el Dr. Massimiliano del Ninno y al anfitrión honorario, Jack Shainman, no podríamos haber pedido un mejor equipo o una mejor respuesta a ArtBall. Es inspirador ver a artistas donar tan generosamente su tiempo y talento, y que quieren retribuir a una causa que realmente tendrá un impacto en los próximos años.