¡REDADA! / The East India Company

ARTE ÁFRICA, problema 08

La gente todavía habla de los británicos que conquistaron la India, no fueron los británicos, fue mucho peor, fue la primera corporación multinacional del mundo y estas son distinciones importantes en la era de nuestro amigo Trump. The East India Company, imagina Walmart con submarinos nucleares o Facebook con aviones de combate, era la multinacional más militarizada del mundo. En la cima de su poder, alrededor de 1800, tenía una fuerza de seguridad privada que duplicaba el tamaño del ejército británico.

En tan solo 40 años, esta corporación, administrada tan recientemente como la década de 1760 desde una sola oficina en Londres con solo 35 empleados permanentes, conquistó todo el Imperio Mughal y controló alrededor del 40% del PIB mundial.

Sin embargo, la empresa, como todas esas empresas, a pesar de obtener una riqueza tan extraordinaria, también era sorprendentemente vulnerable. Al igual que las megacorporaciones más recientes, la empresa que alguna vez demostró ser extremadamente poderosa también fue vulnerable a la incertidumbre económica. Solo siete años después de que se pintó esta pintura y se otorgó el dewani, el precio de las acciones de la compañía se duplicó de la noche a la mañana después de que adquirió la riqueza de benghal. Pero la burbuja especulativa de East India Company estalló igualmente espectacularmente. La empresa se quedó con deudas de 1.5 millones y una factura de 1 millón en impuestos adeudados a la corona. Cuando se dio a conocer al público, 30 bancos colapsaron como fichas de dominó en toda Europa y paralizaron el comercio.

Esta imagen cuelga en las sombras de una escalera con paneles de roble oscuro, y ciertamente no es una obra maestra, pero vale la pena estudiarla detenidamente. En el centro, un príncipe indio de aspecto efete, vestido con una preciosa tela dorada, se sienta en lo alto de su trono bajo un dosel de seda. A su izquierda se encuentran oficiales de su propio ejército con esgrimistas y lanzas, mientras que a su derecha un grupo de caballeros georgianos empolvados y con peluca aguardan para negociar con él. El príncipe está arrojando ansiosamente un pergamino en las manos del inglés con un poco de sobrepeso, parecido a un estadista, con una levita roja. Es agosto de 1765 y el joven emperador mogol Shah Alam II, exiliado de Delhi y recientemente derrotado por la Compañía de las Indias Orientales en la Batalla de Buxar, se ha visto obligado a realizar un acto de privatización involuntaria. El pergamino en sus manos es una orden emitida en su nombre para despedir a todos los funcionarios de ingresos mogoles existentes de Bengala, Bihar y Orissa y reemplazarlos con un grupo de comerciantes ingleses nombrados por Robert Clive, el nuevo gobernador de Bengala, y los directores de la Compañía de las Indias Orientales.

FORO GLOBAL DE ARTE 11: ¡RAID! - The East India Company, presentado por William Darymple. En la pantalla esta la pintura Shah Alam, emperador mogol (1759–1806), Transmitiendo la concesión del Diwani a Lord Clive, agosto de 1765, por Benjamin West, 1818. Foto Brendon Bell-Roberts.

Una de las primeras palabras indias en ingresar al idioma inglés fue la jerga indostánica para saqueo: "botín". El historiador de renombre mundial y director del Festival de Jaipur, William Dalrymple, pronunció una deslumbrante conferencia sobre la Compañía de las Indias Orientales, “los asaltantes originales” y precursores de las corporaciones multinacionales y los comerciantes globales de hoy. Esta es una historia de privatización involuntaria, ejércitos privados y ganancias ilimitadas que suena menos a pasado y más a la semilla de nuestro presente y futuro. El texto que sigue es un extracto de su presentación en el GLOBAL ART FORUM 11: TRADING PLACES.