Foro Global de Arte

Trading Places

ARTE ÁFRICA, número 08.

Farah Al Qasimi, de GAF11 encargó a DRAGON! serie, 2017

Por angosta que fuera, la calle en cualquier país musulmán siempre fue muy animada, un lugar de encuentro permanente para las personas que disfrutaban de la exhibición al aire libre. Era la arteria esencial, la cita de los narradores, firmantes, encantadores de serpientes, charlatanes, curanderos, charlatanes, peluquería y todos esos profesionales que son tan sospechosos a los ojos de los moralistas y abogados canónicos del Islam.

, Fernand Braudel - Una historia de civilizaciones

La vívida descripción de Braudel del centro comercial musulmán se ha marcado en la imaginación mundial. Está en la visión estereotipada del mundo árabe de Steven Spielberg en su franquicia de Indiana Jones, en la crítica de Edward Said al "orientalismo", en la visión de la industria turística del Zoco. Sin embargo, lo que resulta particularmente intrigante de la visión de Braudel es el elemento del subterfugio, ya que su mercado es un mundo flexible y abierto que también rechaza el moralismo y la ley canónica.

La razón de ser de tal carácter abierto reside en el comercio y en el mundo más amplio que ofrece, porque el comercio no es sólo un intercambio de bienes y dinero, sino el corazón mismo de la globalización.

Ninguna civilización puede sobrevivir sin movilidad: todos se enriquecen con el comercio y el impacto estimulante de los extraños. Islam, por ejemplo es inconcebible sin el movimiento de sus caravanas a través las 'zonas secas' de sus desiertos y estepas, sin sus expediciones en el Mediterráneo y a través del Océano Índico hasta Malaca y China.

La visión de Braudel de la integralidad del comercio y la civilización encuentra su eco en el Foro de Arte Global 2017 de Dubai - GAF - titulado 'Trading Places'. La reciprocidad y el movimiento son fundamentales en las conversaciones que definen el foro. Su comisionado, Shumon Basar, amplía esta lógica ancestral del comercio y la cultura. "El comercio está en el corazón de la humanidad", escribe. “El comercio conecta a las personas entre sí de muchas formas, visibles e invisibles. El comercio puede alimentar civilizaciones e imperios. Puede dictar el tiempo en sí mismo. El fin del comercio se convierte de repente en ningún lugar ”.

Como cualquier ecología dinámica, el comercio es voluble. Sin embargo, entender el mundo, captar cambios sorprendentes en el poder y la ubicación, significa que también debemos admitir la probabilidad de que nada, finalmente, dure, de que un nexo próspero pueda convertirse fácilmente en un centro de fantasmas. De ahí la necesidad de flexibilidad y flexibilidad, la comprensión de que un lugar para el comercio es tan real como imaginario. “La infraestructura del comercio es también una geografía de imaginación e invención” que se reforma constantemente para redefinir el sentido del lugar. Es este principio el que impulsa a Dubai y sus ciudades "hermanas" del Golfo, conscientes de que el petróleo es insostenible, que siempre deben surgir nuevas economías.

“Pueblos, carreteras, barcos, caravanas y peregrinaciones formaban parte de un todo”, escribe Braudel. Ellos eran "elementos de movimiento, todas las líneas de fuerza en la vida musulmana ". Y en el corazón de este movimiento estaba el comercio, porque "Comercio significaba ciudades". Sin embargo, como Sugata Bose califica correctamente en su libro Cien horizontes, "El énfasis excesivo en el comercio ha tendido a oscurecer mucho más que lo acompañaba, especialmente el flujo de ideas y cultura", porque "un medio cultural es tan importante ... como una zona comercial". De hecho, yo diría que la cultura generada a través del comercio tiene una importancia mucho mayor.

Si lo importante es el encuentro de extraños, el proyecto de convertirse en el otro de uno mismo, se deduce que la indigeneidad tuvo que reconfigurarse y el mundo reconcebido como un nexo fluido de mundos diferentes e interrelacionados. Es por eso que Bose señala que “Las fortunas y los temores de los comerciantes, prestamistas, soldados y trabajadores indios migrantes hacen imperativo combinar imaginativamente las dimensiones de la economía, la política y la cultura al repensar ... una arena interregional en los siglos XIX y XX. " ¿En cuanto al vigésimo primero? ¿Qué nuevas alineaciones nos ofrece GAF?

¿El paso de la navegación marítima al ciberespacio? ¿Descolonización al futurismo? ¿Una arqueología de las rutas comerciales pasadas y su rastreo en el momento presente? ¿Vectores de trabajo por contrato y dependencia mutua entre, digamos, India y el Golfo? ¿La Compañía de las Indias Orientales como el prototipo de corporación multinacional y comerciante global? ¿La Ruta de la Seda reiniciada, reinventada, reelaborada? El valor de la desaceleración en un mundo sobredeterminado por la velocidad, ¿es mejor reinventarse dentro de un nuevo conjunto de transacciones definidas por "lentitud relativa"? Contra la arrogancia del purismo, ¿criolización?

Si Dubai se está reconstruyendo como "un centro regional y global para la creatividad", si busca "mejorar la identidad cultural de la ciudad para impulsar la economía creativa", seguramente debe reevaluar las convenciones culturales que continúan reprimiendo tal movimiento. ? Porque si Dubai se convertiría en lo que dice querer ser, si realmente busca intercambiar lugares, entonces el deseo, la raíz de los viajes y la reinvención, debe ser consagrado. Una ley canónica firme e inhibitoria tendrá que aprender a volverse tan flexible, tan abierta, como todas las grandes religiones definidas por la peregrinación y el movimiento.

Ashraf Jamal es escritor, profesor, editor.

FORO 11: LUGARES COMERCIALES. Ya sea asociado con la evolución técnica o la arrogancia histérica, la velocidad ha sido admirada y vista con sospecha. Desde los antiguos debates sobre la navegación y el comercio hasta las esperanzas y advertencias actuales sobre el ciberespacio y los robots; el impacto de la globalización en las localidades y las rupturas en el tiempo; del decolonisaton al futurismo, pasando por lo que Stephanie Bailey llama tiempos de transición. A ella se unieron el también escritor y curador aceleracionista Mohammed Salemy y el artista Oscar Murillo en una discusión organizada por Oscar Guardiola-Rivera. Foto: Brendon Bell-Roberts