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Cultura Ama: el hotel Vineyard celebra 120 años de hospitalidad en el Cabo

El hotel del viñedo, con casi dos siglos de antigüedad, ha sido célebre por su tradición de romance, elegancia e historia. Christine Lundy investiga el patrimonio de este hermoso edificio histórico.

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Imagen cortesía de Christine Lundy

Un impresionante linaje de propietarios ha permitido que esta sencilla casa de campo inglesa se convierta en el corazón de Cape Hospitality y en un "paraíso de la naturaleza", a la imponente sombra de Table Mountain. Esta rica herencia comienza con la famosa Scott, Lady Anne Barnard, hija de James Lindsay, el quinto conde de Balcarres.

Lady Barnard y su esposo, Andrew Barnard, secretario colonial del gobernador en el Cabo, construyeron la primera casa de campo inglesa en el sur de África en 1800. El general Dundas, gobernador interino de la Colonia del Cabo, dijo en su correspondencia con Lady Anne: mi palabra, es fantástico construir una casa como esta en el Cabo, Lady Anne ”. Aunque Lady Anne solo pasó cinco años en el Cabo, sus diarios de viajes al interior, así como sus dibujos y pinturas, son una importante fuente de información sobre la gente, los eventos y la vida social de esa época; fue reconocida como una consumada escritora de viajes, poeta, artista y socialité.

Los Barnard le dieron a su casa el nombre que todavía conocemos hoy, 'The Vineyard', inspirado en la vista que los rodea. En 2008, el hotel Vineyard resucitó una parte de la propiedad que inicialmente había atraído a los Barnards al restablecer un área pequeña con 110 vides. Poco después de que los Barnards establecieran originalmente la granja, comenzó a llegar una larga fila de visitantes, desde familiares y amigos hasta oficiales navales y militares y toda una gama de personas interesantes. Cuando se le preguntó acerca de tener tantos invitados, Lady Barnard respondió: "Lo hacemos porque no hay nada que consuele tanto a los demás y saque tan poco del bolsillo como la hospitalidad". Esta actitud ha dejado un fuerte legado para el hotel, y la inspiración y el espíritu de Lady Barnard siguen vivos hoy en día, visibles en los dibujos y letras que se exhiben en todo el hotel.

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Imágenes cortesía de Christine Lundy y Vineyard Hotel

'The Vineyard' se convirtió inicialmente en un hotel en 1894 con su primera directora general, la señora O'Sullivan. Rudyard Kipling, uno de sus primeros invitados, dijo la famosa frase de The Vineyard: “Lo guardan tres demonios femeninas completamente ácidas, una con bigote y sin figura, que han hecho las cosas tan desagradables para los invitados como las doce horas de la luz del día lo permitiría ".

Sin embargo, a lo largo de los años, el hotel ha avanzado mucho y ha crecido hasta incluir 207 habitaciones de lujo de última generación, restaurantes e instalaciones de spa. Durante la mayor parte de su vida, se ha mantenido como una institución familiar que se ha esforzado por involucrar a la comunidad local. Una anécdota interesante implica apelar en un momento a la comunidad para que ayude al hotel a recaudar fondos para una nueva piscina. Una vez que se construyó la piscina, bajo la supervisión de los Turkstra, propietarios del hotel desde 1946 hasta 1980, se invitó a los lugareños que habían ayudado con la recaudación de fondos a utilizar la piscina de forma indefinida. Este acuerdo de larga data sobrevive ahora a través de una sola persona que permanece viva y, hasta hace poco, todavía hacía uso de la piscina. Los Turkstra también son recordados como las personas que llevaron la fuente a The Vineyard, rescatadas justo a tiempo cuando las excavadoras estaban demoliendo la antigua granja de Westerford.

Los propietarios actuales, la familia Petousis, han llevado la hospitalidad a un nuevo nivel desde que adquirieron el hotel. “Su visión y habilidad les ha permitido avanzar hacia el futuro mientras nutren y nutren el pasado, manteniendo ese sentimiento de calidez personal y bienvenida que solo proviene de una empresa familiar cercana”, escribe Jill Baikoff, en su libro, Historia del viñedo. También es gracias a los Petousis, que salvaron al Hotel de la subdivisión en 33 parcelas, que podemos seguir disfrutando de este "paraíso de la naturaleza", este "pedazo de historia".