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Cultura Ama: (Re) descubre Pierneef

Para honrar el Día de la Herencia el 24 de septiembre, Ama Culture vuelve a visitar las historias de individuos y productos que han dado forma al paisaje cultural de Sudáfrica, comenzando con uno de los mejores Maestros de Sudáfrica: Jacob Hendrick Pierneef.

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Fotografía cortesía de La Motte.
Jacob Hendrick Pierneef es considerado uno de los mejores de los viejos maestros sudafricanos, que produce pinturas dramáticas principalmente del paisaje sudafricano utilizando luz, colores, líneas y formas en un estilo único. Uno de los aspectos más destacados de su carrera es la producción de 32 paneles para el entonces nuevo edificio de la estación de Johannesburgo que actualmente se puede ver en el Museo Rupert en Stellenbosch.
Jacobus Hendrik Pierneef nació en Pretoria en 1886, año en que se fundó Johannesburgo. Su padre Gerrit, un inmigrante holandés, construyó la primera casa en la nueva ciudad (en Market Street). Su madre era hija de un Trekker. JH Pierneef fue a la Staats Model School en Pretoria, donde mostró por primera vez un gran talento como dibujante. Uno de sus maestros inspiró su amor por la naturaleza y su interés por las formaciones rocosas.
Durante la guerra anglo-bóer, la familia se vio obligada a irse y se fue a los Países Bajos. En 1900 se quedaron primero en Hilversum, donde Pierneef trabajó en una fábrica de pintura después de la escuela y aprendió técnicas de mezcla de pintura; también asistió a clases nocturnas de dibujo arquitectónico. En 1902 se trasladaron a Rotterdam, donde estudió durante un año en la Academia de Arte de Rotterdam, donde tuvo la oportunidad de conocer las obras de los antiguos maestros holandeses y visitar Roma.
Regresaron a Sudáfrica cuando Pierneef tenía 18 años. Pierneef quería estudiar arquitectura, pero tuvo que empezar a trabajar ya que su padre estaba atravesando dificultades económicas. Su padrino, Anton van Wouw, lo animó a continuar sus estudios artísticos; esto llevó a la primera exposición de Pierneef como parte de un grupo con Anton van Wouw y Hugo Naude en 1902.
Entre 1905 y 1908 estudió con Frans Oerder. En 1908 estudió grabado y grabado en madera con el artista irlandés George Smithard. En 1910 se casó con Agatha Delen, 12 años mayor que él y ese mismo año vendió su primer óleo, Meintjies Kop, a Emil Schweikerdt por R6. 30. En 1912 recibió una cita en la Biblioteca Estatal de Pretoria; trabajando allí de noche y pintando de día. 1913 Marcó el año de su primera exposición individual en Pretoria, muy elogiada por la crítica, fue un gran estímulo para él para trabajar aún más duro.
En 1917, JH Pierneef fue elegido miembro de la Sociedad de Artistas Sudafricanos. Durante ese tiempo dibujó ilustraciones para Die Brandwag y ejecutó muchos grabados en linóleo (anteriormente descritos como xilografías). En 1919 también comenzó a enseñar dibujo en Pretoria College y Heidelberg Normal College mientras realizaba giras y exhibía extensamente.
Su gran avance se produjo en 1923, cuando finalmente pudo ganarse la vida con su arte. Este fue también el año en que visitó Namibia, dibujando extensamente para pinturas que luego se completarían en su estudio. Se dice que algunos de sus mejores trabajos provienen de este período. Como todavía estaba experimentando dificultades financieras, tuvo que trabajar para el Sr. Johan Schoeman en Hartebeespoortdam en un proyecto publicitario para vender la tierra alrededor de la presa que lo llevó a conocer a su segunda esposa, May Schoep.
Collage de Pierneef
Agujas del reloj: Rustenburg Kloof; Río Vaal, Parys; Lion's Head, Ciudad del Cabo; Waterval Boven; Karoo; Cabezas de Knysna. Imágenes cortesía de The Rupert Museum.
En 1925, una nueva exposición en Johannesburgo le dio un impulso a Pierneef y lo animó a exhibir y promover su trabajo en los Países Bajos. El tema de los bosquimanos había despertado mucho interés. El regreso a Sudáfrica marcó una nueva era en su pintura, que vio una nueva madurez y un estilo y visión muy distintivos. La filosofía del artista holandés van Konijnenburg tuvo una influencia particular en él en ese momento. En 1928 incursionó en una pintura más abstracta que fue rechazada por la crítica, empujándolo a volver a su 'antiguo' estilo.
En 1929, Pierneef recibió el encargo de pintar 32 paneles para el interior de la entonces nueva estación de trenes de Johannesburgo, considerada una de sus mejores obras, que se pueden ver hoy en el Museo Rupert en Stellenbosch. En 1933 recibió el encargo de realizar siete murales para South Africa House, la embajada de Sudáfrica en Londres. De regreso a Sudáfrica y de nuevo pintando, realizó importantes exposiciones en Ciudad del Cabo y Pretoria en 1935. Murió en 1957.
El trabajo de Pierneef se puede ver en todo el mundo en muchas colecciones privadas, corporativas y públicas, que incluyen el Museo Africana, la Galería de Arte de Durban, la Galería de Arte de Johannesburgo, la Galería de Arte King George VI, el Museo Pierneef y la Galería de Arte de Pretoria.
El legado de Pierneef ha cobrado vida gracias a la finca vinícola La Motte en Franshhoek, que dedicó su museo y nombró su restaurante en honor al antiguo maestro de Sudáfrica. Esto sigue a una relación iniciada entre el difunto Pierneef y el Dr. Anton Rupert, quien compró para cada uno de sus hijos un conjunto de 128 impresiones, una edición limitada de la colección de linóleo.
La historia ha sido revivida por Hanneli Rupert-Koegelenberg, quien tuvo la oportunidad de comprarle a Marita Pierneef, su hija, una colección invaluable de dibujos, pinturas y artículos personales que le pertenecen. Marita estaba muy emocionada por la oportunidad de ver esta colección única, un testimonio de los logros de toda la vida de su padre, volviendo a Sudáfrica, un país que le apasionaba.
Dirección: R45 Main Rd, Franschhoek 7690
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Horas: 9:00 am - 5:00 pm
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Ama Cultura: Arte SudáfricaLa columna de estilo de vida semanal de Christine Lundy.