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Ama Culture: Heritage Square, una joya escondida en el corazón de la ciudad

Christine Lundy investiga la historia que rodea a la vid frutal más antigua del hemisferio sur.

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La vid de doscientos cincuenta años en The Cape Heritage Hotel. Fotografía: Christine Lundy.
El domingo 2 de febrero de 1659, Jan van Riebeeck, fundador del asentamiento europeo en Sudáfrica, escribió en su diario: "buen tiempo cálido ... Hoy, alabanza a Dios, el vino se hizo por primera vez con uvas del Cabo ..." Van Riebeeck plantó las primeras vides en los jardines de la compañía al pie de Table Mountain. La colonia del Cabo se estableció inicialmente como una estación de reabastecimiento para la Compañía Indígena Holandesa de productos frescos, así como vino, para protegerse del escorbuto que afectó a muchos marineros durante sus viajes por la Ruta de las Especias.
Plaza de la herencia antes de la renovación foto cortesía de Laura Robinson
Heritage Square antes de las renovaciones. Fotografía cortesía de Laura Robinson.
Hoy sabemos que los viñedos del Cabo se han plantado con mucho éxito más allá de la ciudad para producir algunos de los mejores vinos del mundo, gracias a la visión y la experiencia temprana de Simon van der Stel. Uno de los vestigios más antiguos de 'Wine in the City' es la vid frutal de doscientos cincuenta años en Cape Heritage Square. La investigación ha demostrado que la vid es un Crouchen Blanc, una de las primeras variedades en llegar al Cabo desde los Pirineos Occidentales en Francia. Sin embargo, cuando el francés Jean Vincent Rindon, enólogo y viticultor, anterior custodio de la vid y propietario de Signal Hill Winery, envió esquejes a la Institut National de la recherché Agronomique, le dijeron que la vid probablemente era Gros Chenin. Esta cepa es tan vieja que es difícil identificar con precisión la variedad. Jean Vincent está muy familiarizado con 'Wine in the City' ya que su vino Signal Hill proviene de Oranjezicht, al pie de Table Mountain.
"Ya es un pequeño milagro que después de todo este tiempo todavía esté por aquí", dicen los actuales propietarios de Heritage Square, Johan y Victoria Nel. En la década de 1960, la plaza estaba bajo amenaza de demolición para convertirse en un aparcamiento como parte de la remodelación de la ciudad. Luego, la vid fue abandonada durante más de diez años, sobreviviendo desatendida y alimentada solo por el agua de lluvia del Cabo. Gracias a la previsión del Cape Town Heritage Trust, dirigido por Laura Robinson, el edificio se mantuvo en pie.
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Los visitantes disfrutan de un almuerzo "al estilo europeo" en uno de los excelentes restaurantes de Heritage Square.
Es gracias a la visión y la pasión por el patrimonio y el arte que poseen los Nels que podemos vislumbrar cómo era Ciudad del Cabo hace 200 años. Además de la vid, la plaza está rodeada por algunas de las casas holandesas y georgianas más antiguas (construidas en 1771), así como por el Cape Heritage Hotel construido en 1780.
La plaza también se está convirtiendo en un destino gastronómico y artístico, lleno de actividad constantemente. Es especialmente animado en el Primer jueves de cada mes cuando los habitantes de Capeton y los visitantes exploran las galerías de arte y las tiendas del centro de Ciudad del Cabo hasta tarde.
Al concepto de 'Vino en la ciudad' se suma otro enólogo francés, Christophe Durand, que es el actual cuidador de la vid Heritage, que también se ha establecido recientemente en la plaza. Durand ha abierto recientemente su propia bodega y sala de degustación de su vino. Vin d'Orrance realzando, con un toque francés, el sofisticado sentimiento europeo alrededor de Heritage Square.
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Vin d'Orrance Los vinos ahora están disponibles en la sala de degustación en Heritage Square.
Cape Town Heritage Hotel
Dirección: 90 Bree Street, Ciudad del Cabo
Tel: +27 21 424 4646
+27 86 616 7281
Correo Electrónico: info@capeheritage.co.za
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Ama Cultura: Arte SudáfricaLa columna de estilo de vida semanal de Christine Lundy.