John-Michael Metelerkamp, ​​de la serie The Immortal Nekkies, 2017. Técnica mixta. Cortesía del artista & Berman Contemporary.

Crecimiento alienígena

Enfrentando la agenda mundial con acrílico, óleo y recortes

John-Michael Metelerkamp, ​​de la serie The Immortal Nekkies, 2017. Técnica mixta. Cortesía del artista & Berman Contemporary.John-Michael Metelerkamp, ​​de la serie 'The Immortal Nekkies', 2017. Técnica mixta. Cortesía de Candice Berman Gallery.

ARTE ÁFRICA habló con el artista John-Michael Metelerkamp de Knysna sobre su última serie de pinturas, 'The Immortal Nekkies', que se exhibirá en The Turbine Art Fair en julio con Candice Berman Gallery. Su última serie presenta un cambio impresionante hacia un ámbito más neoexpresionista que expone un diálogo caótico y en capas.


ARTE ÁFRICA: Has dicho antes que tu trabajo es autobiográfico en el contexto de tu recuperación y camino hacia ser una persona más completa. Con la creación de su última serie de trabajos que se exhibirá en The Turbine Art Fair en julio, ¿qué parte de su viaje representa esta serie?

John-Michael Metelerkamp: Estas piezas me tienen mirando a algunas de las personas que viven en las afueras de Knysna. Es un asentamiento de carreteras llamado Nekkies y siento que puedo identificarme con algunos de los personajes que he visto allí, no sus circunstancias, sino el sentimiento de absoluta desesperación. Hay una taberna a lo largo de la carretera que atraviesa Nekkies, siempre hay mucha gente, perros, ganado y automóviles alrededor. Pero puede sentir una sensación de inquietud en ese tramo de carretera.

Tus pinturas más recientes son similares entre sí pero bastante diferentes de tu trabajo anterior. Más estratificado, abstracto y caótico que lo que ha producido antes, con un toque neoexpresionista que recuerda el trabajo del fallecido artista Jean-Michel Basquiat. ¿Qué distingue a esta serie de trabajos del resto?

Son pinturas experimentales, como la mayoría de mi trabajo, supongo. Pero en realidad no recuerdo haber hecho los primeros. Una vez que me di cuenta de dónde estaba, se estaba produciendo una serie completa. Hay un poco de Basquiat en ellos, pero también me inspiré en mi artista alemán favorito, Jonathan Meese. Lo que distingue a estas pinturas de mi trabajo anterior es el proceso y los materiales. Se utilizó una variedad de materiales, pinté con acrílico y óleo y también incluí trabajos de papel recortado. El material recortado se obtuvo de mis viejos dibujos de bloc de dibujo que incluían acuarelas, crayones, pasteles al óleo, carboncillo y lápices de colores. Encontré que el proceso de cortarme era muy placentero.

John-Michael Metelerkamp, ​​de la serie The Immortal Nekkies, 2017. Técnica mixta. Cortesía del artista & Berman Contemporary.John-Michael Metelerkamp, ​​de la serie 'The Immortal Nekkies', 2017. Técnica mixta. Cortesía de Candice Berman Gallery.

El foco principal de su trabajo radica en la representación del estado mental. Ha hecho referencia a que los seres en sus pinturas son representaciones de la "agenda del mundo" que se manifiesta en una dicotomía de lo físico frente a lo espiritual. ¿Puede explicar esto, cuál es la agenda mundial y cómo la interpreta?

Desde mi propia experiencia, la agenda del mundo puede manifestarse en un estado de desconexión con uno mismo. La búsqueda que lo consume todo por la aceptación en un lugar donde nada es estático y todo lo que tienes que guiarte son los caprichos de tu próxima solución. Siento que la tensión en mis cuadros alude a un diálogo interno entre paisaje o figura, o globo ocular y codo.
Las pinturas son como un crecimiento alienígena en una tierra lejana, que cuando caen al suelo harán un sonido. Incluso si no hay nadie cerca para escucharlo.

Durante miles de años, la gente ha examinado la relación entre enfermedad mental o tristeza y creatividad. Los poetas románticos del pasado creían que el sufrimiento era un requisito previo para la vida literaria y se cita a Keats diciendo: "¿No ves lo necesario que es un mundo de dolores y problemas para educar una inteligencia y convertirla en un alma?" ¿Qué significa esta afirmación para ti, como creativo?

La depresión fue uno de los factores que me llevaron a pintar. Y las luchas mentales del pasado y el presente han sido una fuerza impulsora en mi trabajo. Me siento mejor cuando trabajo y el mundo cobra un poco más de sentido cada vez que conecto con el proceso de pintar y un trabajo terminado.

John-Michael Metelerkamp, ​​de la serie The Immortal Nekkies, 2017. Técnica mixta. Cortesía del artista & Berman Contemporary.John-Michael Metelerkamp, ​​de la serie 'The Immortal Nekkies', 2017. Técnica mixta. Cortesía de Candice Berman Gallery.

Usted ha dicho antes que si supiera lo que iba a pintar en un mes, se aburriría, y si se sentara a planificar durante demasiado tiempo, su idea parecería artificial. Dicho esto, ¿cuáles son sus planes para el resto de este año?

Pronto me mudaré a una casa nueva con un estudio grande y agradable. Y planeo visitar Londres. Nunca he visto obras de maestros, por lo que tendré que ir a algunos museos. También tengo algunos amigos que viven allí, así que espero alcanzarlos.

John-Michael Metelerkamp, ​​de la serie The Immortal Nekkies, 2017. Técnica mixta. Cortesía del artista & Berman Contemporary.John-Michael Metelerkamp, ​​de la serie 'The Immortal Nekkies', 2017. Técnica mixta. Cortesía de Candice Berman Gallery.