AKAA: también conocida como África: en conversación con Victoria Mann

Después de tener que cancelar su primera feria de arte y reembolsar a todos los expositores a raíz de los horribles ataques del 13 de noviembre en París 2015, También conocido como África (AKAA) ha tenido un regreso masivo, como se vio en el evento inaugural la semana pasada. Antes de su apertura, ARTE ÁFRICA habló con la directora de la feria, Victoria Mann, para obtener más información sobre el marco curatorial del evento y cómo, con la ayuda de Elisabeth Lalouschek (directora artística y directora de ventas de arte en October Gallery) y Simon Njami (director artístico de la Bienal de Dak'Art). 2016), lograron recuperarse.
Boletín de AA 2016 Nov17 AKAA11DE IZQUIERDA A DERECHA: Nobukho Nqaba, Sin título 10 (Umaskhenkethe Likhaya Lam), 2012-2015. Impresión digital, 540 x 360 cm. Cortesía del artista y Art Meet Camera; Joana Choumali, detalle de Madame Kaboré, 2015. C-Print, 80 x 60 cm. Imagen cortesía de 50 Golborne y AKAA.
ARTE ÁFRICA: AKAA (también conocido como África) estaba previsto para abrir por primera vez en diciembre del año pasado, pero el evento tuvo que posponerse a raíz de los ataques del 13 de noviembre que ocurrieron en París. ¿Cómo han impactado estos eventos en la feria y qué ha sacado de ellos en el futuro?
Victoria Mann: Cancelar la feria el año pasado fue una decisión difícil de tomar, y asumimos completamente las consecuencias de esta cancelación al reembolsar a todos nuestros expositores. Lamentablemente, ningún seguro cubre este tipo de situaciones. Como puede imaginar, esto fue un golpe financiero para nosotros. No obstante, logramos recuperarnos este año, con la obligación de ser muy cautelosos con nuestro presupuesto. Concentramos cuidadosamente nuestros recursos en la feria en sí para garantizar un alto estándar de calidad para nuestros expositores, así como nuestro programa de conferencias y charlas. Hoy, a solo tres semanas del lanzamiento de nuestra “segunda” primera edición, me siento seguro de poder decir que a pesar de las dificultades provocadas por la cancelación, fue la decisión correcta y AKAA se ha fortalecido gracias a ella.
Ha habido algunos cambios recientes en el equipo de AKAA, más notablemente con la inclusión de Elisabeth Lalouschek (Directora Artística y Directora de Ventas de Arte en October Gallery) y Simon Njami (Director Artístico de la Bienal de Dak'Art 2016) en el comité de selección. ¿Cómo ha impactado su inclusión en el proceso de selección?
Es un verdadero privilegio trabajar con Simon Njami y Elisabeth Lalouscheck. Al unirse al comité de selección de AKAA, definitivamente nos han ayudado a establecernos como un evento comprometido y riguroso, y su respaldo contribuyó al exitoso regreso de AKAA este año. Fue genial ver a nuestros cuatro miembros del comité de selección hacer algo más que decir sí o no a las solicitudes, sino ofrecer una guía real a algunas galerías jóvenes, que recién están comenzando a participar en ferias internacionales.
Boletín de AA 2016 Nov17 AKAA10Hassan Hajjaj, Gran MUSA, 2009. Impresión lambda sobre metal dibond y latas de Coca-Cola, con marco: 141 x 91 cm. © Hassan Hajjaj. Cortesía de L'Atelier 21
La pregunta inicial planteada por AKAA fue "¿Qué significa ser africano hoy?" ¿Esta pregunta sigue siendo fundamental o el marco curatorial ha cambiado algo a lo largo del año?
Cada mensaje y pregunta evoluciona a medida que continuamos trabajando en algo y crecemos con él. Creo que quizás nuestro mensaje de hoy, aunque todavía proviene del mismo lugar, no sea tanto una cuestión de definición, sino más bien: "¿Cuál es el África de cada artista hoy?" Durante AKAA, el concepto de África funciona como tema. Todos los involucrados están invitados a responder, ya sea a través del arte exhibido, el programa de charlas y conferencias, o mediante conversaciones e intercambios espontáneos entre coleccionistas, visitantes, expositores y artistas.
En nuestra entrevista inicial, habló sobre la feria como una oportunidad para participar en una escena artística en París que tradicional y estrechamente ha 'entendido' África como "cualquier cosa que la narrativa occidental prevaleciente le haya impuesto". ¿Cómo se ha posicionado AKAA para desafiar estas convenciones?
La escena del arte contemporáneo de África realmente ha florecido en París durante el año pasado. Después de 'Beauté Congo', hemos visto a muchas instituciones participar en este movimiento. Esto incluyó una exposición de Seydou Keïta en el Grand Palais; 'Museum ON / OFF', que presenta obras de Meschac Gaba y Otobong Nkanga en el Centre Pompidou; el Prix Marcel Duchamps, por el que tres de los cuatro artistas preseleccionados - Barthélémy Toguo, Kader Attia e Yto Barrada - son del continente; y la próxima exhibición de arte sudafricano en la Fundación Louis la próxima primavera.
Boletín de AA 2016 Nov17 AKAA12DE IZQUIERDA A DERECHA: Amani Bodo, Cheri Samba, 2015. Acrílico sobre lienzo, 99 x 80 cm. © Alain Huart. Cortesía de Angalia; Banele Khoza, detalle de Lo estás haciendo mal (v), 2016. Acrílico sobre lienzo, 30 x 23 cm. © Paris Brummer. Imagen cortesía de Smith Gallery.
Es muy emocionante para AKAA ser parte activa de lo que está sucediendo. En AKAA este año, verá un panel diverso e internacional de galerías y artistas que presentarán la escena artística del África actual. Comisariada por Salimata Diop, nuestro programa cultural pretende desafiar las nociones preconcebidas pasadas y / o aún existentes sobre África y su escena artística contemporánea y discutir con los artistas, su proceso creativo y su propia noción del momento contemporáneo. A lo largo de la feria se están llevando a cabo una serie de emocionantes proyectos especiales, desde Les Recontres AKAA hasta la estación Bandjoun y The Design Space, entre otros. Cuéntenos más sobre estos programas.
Estamos muy entusiasmados con nuestro programa para les Rencontres este año, que ofrecerá un panel de conversaciones y debates muy rico y diverso. Nuestros proyectos especiales son muy importantes para nosotros. Nuestro propósito es promover el desarrollo de iniciativas culturales que contribuyan a realzar el perfil de los artistas en África y más allá de sus fronteras. Es una invitación para que el público conozca nuevos y atrevidos proyectos presentados a través de la mirada de quienes los ponen en juego.
Se realizó una convocatoria abierta en línea para seguir financiando los Proyectos Especiales. ¿Encontró este enfoque exitoso y qué consejo le daría a otros profesionales que esperan construir plataformas similares, tanto dentro del continente como más allá?
De hecho, el año pasado lanzamos una campaña de crowdfunding en KissKissBankBank para ayudar a financiar nuestros Proyectos Especiales. Fue una gran experiencia. No solo tuvimos éxito con nuestra campaña, sino que también fue una excelente manera de promover este aspecto de la feria y hacer que la gente se entusiasmara con estos proyectos especiales. Aunque ofrecimos reembolsar a todos los KissKissBankers el año pasado después de la cancelación de la feria, todos eligieron dejarnos conservar los fondos que, por supuesto, se utilizarán este año para exactamente el mismo propósito.
Boletín de AA Nicola Brandt 1Nicola Brandt, 'Recordando a los que construyeron esta línea' Namibia, 2012. Impresión digital, 75 x 55 cm. Imagen cortesía del artista y Guns and Rain.
Al ser la primera feria de arte africano contemporáneo en París, AKAA sin duda reforzará la demanda comercial de arte africano y ayudará a construir y fortalecer relaciones dentro de las ecologías del arte en todo el mundo. ¿Existe la posibilidad de ver un día de viaje AKAA, o es importante establecer una base en París?
Ambos. Por supuesto, nuestra ambición es ver AKAA en el extranjero, y sería un gran testimonio de éxito, pero antes de soñar con otros destinos, nuestro objetivo es establecer una base duradera en París. Como se mencionó anteriormente, la escena del arte contemporáneo de África parece estar causando revuelo en este momento en París, pero es crucial que iniciativas como AKAA se vuelvan fuertes y duraderas para asegurar un crecimiento constante para este mercado en la escena artística parisina.
El aumento de exposiciones significativas dedicadas al arte africano en París, así como la aparición de muchas nuevas galerías con un gran interés en el arte africano, indica que ya existe una sólida base de coleccionistas allí. ¿Cómo piensa AKAA ampliar esta base en el futuro?
Los eventos del año pasado nos han humillado, así que, ante todo, concentrémonos en ofrecer una hermosa primera edición. Luego, nos aseguraremos de que las siguientes ediciones sigan creciendo con fuerza y ​​nunca disminuyan en calidad y / o emoción, con presentaciones renovadas de artistas establecidos y emergentes para que los compradores individuales e instituciones las incorporen a sus colecciones.
También conocido como África (AKAA) se celebró entre el 11 y el 13 de noviembre de 2016 en París.