FNB JoburgArtFair: Aida Muluneh | Enfoque de África Oriental: presentado por David Krut Projects

Nacido en Etiopía en 1974, Muluneh ha vivido en Yemen, Reino Unido, Chipre, Canadá y Estados Unidos. Muluneh es también el fundador y director de Addis Foto Fest, así como FanaWogi, una convocatoria anual abierta para artistas contemporáneos de apoyo contemporáneo en Etiopía. Como parte de este año FNB JoburgArtFairEnfoque de África Oriental. El proyecto de Aida Muluneh consiste en una selección de imágenes de su última serie de trabajos fotográficos titulada 'el mundo es 9'. Proviene de una expresión que repitió la abuela de Muluneh, en la que afirmó que "el mundo tiene 9 años, nunca está completo y nunca es perfecto".
Boletín de AA 24 de agosto Muluneh 2Aida Muluneh, detalle de Por todo lo que les importa, 2016. Edición de 7. 80 x 80 cm. © Aida Muluneh. Imagen cortesía del artista y David Krut Projects.

ARTE ÁFRICA: Regresó a Etiopía, su país de nacimiento, en 2007. Se refiere a esta experiencia como una "lección de humildad". ¿Qué fue de esta experiencia que encontraste tan humillante?
Aida Muluneh: Vivir y trabajar en una nación en desarrollo tiene sus desafíos, especialmente para alguien como yo que ha pasado la mayor parte de mi tiempo fuera de Etiopía. Por lo tanto, cuando hablo de humildad, no se trata solo de las lecciones aprendidas a través de los desafíos aquí, sino también de los momentos de belleza en lo cotidiano que están integrados en nuestra sociedad. Al estar en Etiopía, he sido testigo del espectro completo de la humanidad, desde la miseria absoluta hasta la alegría y el amor. Menciono esto porque en 2002, que era mi primera visita a Etiopía, me tomó cinco meses incluso comenzar a procesar y expresar mis experiencias sin llorar ni llorar. Vivir aquí y ver la ironía dolorosa de la existencia de mi gente entre la riqueza y la pobreza a diario me ha hecho mucho más consciente y agradecido de mi propio privilegio. Siento que la difícil situación de los menos afortunados en Occidente se puede dividir en compartimientos, esconder y barrer bajo la alfombra de la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad por aquellos que se sienten cómodos para sintonizar con la ignorancia y la negación. En Etiopía, no tiene más remedio que presenciar ambos extremos del espectro socioeconómico todos los días. Por lo tanto, a través de mis experiencias, he aprendido que si queremos cambiar África para mejor, primero debemos aprender la humildad.
Cuando menciono 'digestible' implica que, independientemente de la audiencia, quiero que mi trabajo alimente la mente y el alma del espectador. Quiero que sea universalmente accesible. Me esfuerzo por crear obras que crucen fronteras, límites y culturas. A menudo me siento frustrado con la cantidad de trabajo "sobre conceptualizado" que hay en el mercado del arte, que se ve y se entiende solo entre una pequeña élite, que a veces se trata más de acariciar el ego del artista. Soy una persona sencilla, no pretendo ser nada más que quien soy, por lo tanto, mi trabajo es el diario visual del abismo de mi alma.
Boletín de AA 24 de agosto Muluneh 1Aida Muluneh, detalle de El más cariñoso Parte uno, 2016. Fotografía digital de archivo. Edición de 7. 80 x 80 cm. © Aida Muluneh. Imagen cortesía del artista y David Krut Projects.

Tu trabajo representa un intento hacia lo universal. ¿El trabajo en exhibición en el FNB JoburgArtFair representante de Etiopía de alguna manera?
A menudo he dicho que Etiopía me dio a luz, pero el mundo me crió. Por lo tanto, mi trabajo es un reflejo de mis experiencias globales y está profundamente arraigado en mi origen etíope. En la mayor parte de mi trabajo, el público en general puede ver colores, líneas, formas, etc., pero para el público etíope he insertado elementos de nuestra cultura que fusionan elementos etíopes tradicionales con los contemporáneos.
En 2010 fundó Addis Foto Fest en Etiopía. Debe ser interesante experimentar ferias de ambos lados, como organizador y como artista participante. ¿Esta idea te da una mayor apreciación de estos eventos, y qué crees que podría hacerse para incluir más voz del artista en tales espacios?
En mi oficina, en broma llamamos al Addis Foto Fest la 'hermosa pesadilla' porque, como empresa privada, enfrentamos enormes desafíos para organizar tal evento. No somos una ONG sino un negocio, y para mí la conversación más amplia ha sido sobre cómo desarrollar la industria creativa en África. Funcionar como artista y como organizador me ha dado una gran idea sobre las formas en que el arte impacta la sociedad, la economía y la política. Creo que necesitamos más participación de nuestros artistas para abordar e implementar positivamente los cambios en la escena artística de nuestros países. Esto también significa que necesitamos que nuestros gobiernos apoyen el desarrollo de curadores, trabajadores culturales y críticos de arte para que podamos disminuir nuestra dependencia del apoyo extranjero. No olvidemos que la cultura es poder "blando".
Recientemente has logrado financiar de manera colectiva un En el trabajo proyecto para el próximo Addis Foto Fest en diciembre. ¿Qué tan importante es una iniciativa como esta, y cree que este enfoque de financiamiento podría trabajar de la mano con el patrocinio corporativo para ampliar el alcance de los sistemas de conocimiento cultural?
Nunca es fácil recaudar fondos para actividades culturales a nivel mundial. En el caso del proyecto AtWork, la Fundación lettera27 se encargó de encontrar los medios necesarios mediante la financiación colectiva. Además, la utilización de financiación colectiva ha apoyado una gran cantidad de iniciativas independientes dirigidas por artistas. Creo que podemos ver este tipo de financiación como un modelo a seguir para futuros proyectos. Lo que me parece interesante acerca de la idea del crowdfunding es que es básicamente la audiencia la que está invirtiendo en ti. Es una inversión comunitaria sin ataduras. Cuando observamos las tendencias actuales en África, la mayor parte del financiamiento cultural proviene de instituciones culturales extranjeras. Por un lado, han brindado el apoyo muy necesario para el crecimiento de los artistas, pero por otro lado, también ha sido problemático cuando planteamos cuestiones de autosostenibilidad y autonomía temática. En mi opinión, lo que se necesita son inversiones directas en lugar de fondos basados ​​en subvenciones para el crecimiento a largo plazo de nuestro sector creativo. Cuando observamos el patrocinio corporativo, se basa en una relación directa de empresa a empresa que nos permite la flexibilidad y la libertad para perseguir nuestros objetivos. Este no es necesariamente el caso cuando solicitamos financiamiento de instituciones culturales extranjeras. En consecuencia, debemos comenzar una conversación nueva y realista sobre la financiación del arte en África, una conversación que tenga en cuenta las voces de los artistas locales y los trabajadores culturales. De lo contrario, creo que el futuro del financiamiento cultural en Etiopía tendrá que basarse en una mayor participación de nuestros gobiernos y los sectores corporativos.
Esta entrevista se publicó por primera vez en la edición de septiembre de 2016 de ARTE ÁFRICA revista, titulada 'MÁS ALLÁ DE LA FERIA'.