'En contexto: africanos en América', un texto introductorio de Liza Essers

'In Context', un programa continuo de exposiciones, conferencias e intervenciones artísticas que comenzó en Johannesburgo en 2010 bajo la dirección de Liza Essers, se llevará a cabo una vez más con la inauguración de 'Africans in America' en el Galería Goodman, Johannesburgo esta noche. “Una de las muchas ideas que circularon cuando el proyecto comenzó a tomar forma fue la dinámica del lugar y la geografía (política, social y física) en referencia al contexto africano, con sus muchas y variadas iteraciones”, explica Essers. , quien arroja algo de luz sobre la historia, el enfoque curatorial y los objetivos del evento en este texto introductorio.
Boletín de AA 2016 Nov17 Essers2Daàpò Reo, Alcoholotopia (un sueño geopolítico bajo la influencia), 2016. Algodón, poliéster, 274.32 x 152.4 cm. Imagen cortesía del artista.
'In Context' es una serie continua de Goodman Gallery que inicié en 2010, que surgió a través de una profunda consideración del concepto de lugar y, en última instancia, los lugares que llamamos hogar. El hogar es una idea compleja que abarca la construcción y la ruptura, la esperanza y la pérdida, la superficie y lo que hay debajo. Una de las muchas ideas que circularon cuando el proyecto comenzó a tomar forma fue la dinámica del lugar y la geografía (política, social y física) en referencia al contexto africano, con sus muchas y variadas iteraciones.
La noción de hogar, y muchas de estas asociaciones, fueron centrales en el pensamiento de Hank Willis Thomas, cuando expuso en el primer 'In Context' con su obra, Un lugar para llamar a casa (África-América): un mapa de metal del contorno de América del Norte, con, debajo, África reemplazando a América del Sur. Desde entonces, Hank y yo hemos estado conversando sobre una exposición que amplía las ideas que comenzó a generar con este trabajo, y es un momento realmente importante para nosotros realizar juntos esta edición más reciente de 'In Context'.
Boletín de AA 2016 Nov17 Essers3Wangechi Mutu, Estoy demasiado brumoso, 2015. Cuadro collage sobre linóleo, 101.6 x 83.9 cm. Foto: Bill Orcutt, Nueva York. Imagen cortesía del artista.
La exposición resultante 'Africans in America', que he comisariado junto con Hank, se llevará a cabo en dos lugares: Goodman Gallery Johannesburg y Johannesburg Art Gallery. Identificamos a un grupo de artistas que hablan de manera tan fluida y hermosa de estas cepas conceptuales, de las nociones de pertenencia y alienación, desde puntos de vista divergentes, entre ellos Ghada Amer, Stan Douglas, Theaster Gates, Alfredo Jaar, Julie Mehretu y Wangechi Mutu, entre muchos otros. .
Además de la exposición, invité a Deborah Willis de la Universidad de Nueva York, estimada académica y madre de Hank, para traer lo muy importante 'Retratos negros'conferencia al continente africano por primera vez. Tanto en Europa como en Estados Unidos, 'Black Portraiture [s]' ha ganado prominencia como una plataforma realmente transformadora que ha generado un discurso nuevo y muy significativo sobre la representación dentro del arte visual. Sentí que era hora de llevar estas discusiones al continente y este era el contexto perfecto.
Boletín de AA 2016 Nov17 Essers5Brendan Fernandes, Imagen de instalación de 'The End', 2014. Imagen cortesía de Goodman Gallery.
Al igual que la primera 'En contexto' en 2010, que fue descrita por muchos como una mini bienal de Johannesburgo, esta edición de 2016 ha sido concebida como una iniciativa para toda la ciudad, activando a Johannesburgo como un lugar de práctica, ideas y discursos del arte contemporáneo, y ocupa el lugar de un importante evento de arte urbano. La Bienal de Johannesburgo se detuvo repentinamente en 1997 y sentí que, de alguna manera, me gustaría continuar presentando al público los discursos generados por los principales eventos artísticos internacionales, para abrir sus mentes a un contexto más amplio más allá de Sudáfrica. Esto fue parte de la conceptualización central detrás de 'In Context'. Con poca financiación para los museos en Sudáfrica, soy muy consciente de que la galería tiene un importante papel no comercial que desempeñar para llegar más allá de sus propias paredes. Pero mi intención también fluyó al revés: insertar nuestra perspectiva en los diálogos artísticos globales y comenzar a reescribir la historia del arte desde puntos de vista más diversos.
Boletín de AA 2016 Nov17 Essers1Julie Mehretu, Epígrafe, Damasco, 2016. Huecograbado, aguatinta al azúcar, aguatinta al escupir, bocado abierto Hahnemühle Bütten 350 gr. Marcos en total: 247.7 x 574 x 7 cm. Crédito de la foto: Alex Yudzon. © Julie Mehretu. Imagen cortesía del artista y Marian Goodman Gallery y Niels Borch Jensen Editions.
Creo que este proyecto en curso no podría regresar en un período más oportuno. Este es un momento saturado de la urgencia de la migración mundial y sus efectos; hay muchos que no se sienten como en casa en los lugares donde nacieron y, incluso en el contexto de democracias aparentemente libres y justas, muchos todavía sufren por la falta de recursos, el racismo institucional y la persistencia de estructuras coloniales discriminatorias. Tengo la firme convicción de que la iniciativa 'In Context' 2016 de Goodman Gallery continuará y estimulará las muy necesarias conversaciones sobre los lugares que llamamos hogar.
'Africans in America' se exhibirá en la Goodman Gallery de Johannesburgo entre el 17 de noviembre y el 17 de diciembre de 2016. 'Black Portraiture (s) III: Reinventions, Strains of Histories and Cultures' tendrá lugar entre el 17 y el 19 de diciembre de 2016 en el Turbine Hall, Newtown, Johannesburgo. Para ver el calendario de retratos negros, visite: http://www.blackportraitures.info/schedule/