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'Africanizing the Philosophy Curricula in Universities in Africa' por Edwin Etieyibo

Recientemente ha habido discusiones sostenidas sobre la necesidad de reflexionar sobre lo que se les está enseñando a los estudiantes en las universidades de África. Estas discusiones también se han cobrado severamente dentro de los debates más amplios sobre la transformación y el desarrollo curricular.
La Universidad de Witwatersrand El Departamento de Filosofía (WITS) organizó recientemente un taller titulado '¿Qué me estás enseñando? Africanizing the Philosophy Curricula in Universities in Africa 'para comprender mejor algunas de estas cuestiones dentro del contexto del currículo de filosofía. El Dr. Edwin Etieyibo comparte su visión del taller con ARTE ÁFRICA.

AA Newsletter AfricanisingUniversities1Todas las fotografías son © y cortesía de: Prince Eno A Bassey.

El taller fue un evento de un día de duración que tuvo lugar el miércoles 16 de septiembre de 2015. Atrajo a varios participantes / facilitadores de universidades de Sudáfrica y América del Norte como: el profesor Ramose Mogobe (UNISA); La profesora Lucy Allais (Wits); El profesor Barry Hallen (Morehouse College, Estados Unidos); Dr. David Hornsby (Ingenio); Dr. Edwin Etieyibo (ingenio); El profesor Ifeanyi Menkiti (Wellesley College, Estados Unidos); Profesor Thaddeus Metz (UJ); El profesor Murali Ramachandran (Ingenio); El profesor Pedro Tabensky (Rhodes); La profesora Samantha Vice (Ingenio); Dr. David Martens (Ingenio); Profesor Bruce Janz (Universidad de Florida Central, Estados Unidos). Los subtemas, preguntas y temas clave que el taller exploró e interrogaron incluyen:
  • ¿Por qué es importante la transformación y el desarrollo curricular?
  • ¿Por qué deberían africanizarse los planes de estudio de filosofía en las universidades africanas?
  • ¿Qué significa africanizar los currículos de filosofía?
  • ¿Es posible africanizar los planes de estudio de filosofía en las universidades africanas?
  • ¿Cuáles son las perspectivas, problemas y desafíos de africanizar los planes de estudio de filosofía en las universidades de África?
  • ¿Qué materias, tópicos y cuestiones deberían formar parte del contenido de un currículo de filosofía africanizada?
El primer tema fue facilitado por el Dr. David Hornsby. La presentación de Hornsby se centró en el marco teórico para las discusiones sobre la transformación curricular. Algunos de los puntos culminantes de las discusiones se relacionan con la necesidad de reconocer que el cuerpo estudiantil y las universidades han cambiado y que la transformación funcione con esos cambios. Algunos de estos cambios tienen que ver con la forma en que se accede a la información anteriormente (que es jerárquica, prescrita y conocida) y cómo se accede ahora (que es aleatoria, caótica e incierta). Otros cambios que la transformación tiene que enfrentar incluyen la masificación de las universidades, la disminución de la financiación pública, la gestión del desempeño y la gestión.
La siguiente sesión se centró en ¿Por qué deberían africanizarse los planes de estudio de filosofía en las universidades africanas? Esta sesión fue facilitada por el Dr. Edwin Etieyibo y el tema central que se cuestionó se refiere a nuestras obligaciones morales con respecto a la africanización de los planes de estudio de filosofía. Etieyibo utilizó la noción de 'injusticia epistémica' de Amanda Fricker en su libro, Injusticia epistémica: poder y ética del conocimiento explorar nuestros deberes morales de transformar, tanto desde una perspectiva kantiana como desde una perspectiva utilitarista. El énfasis de la presentación es que se comete una injusticia epistémica (en forma de injusticias testimoniales y hermenéuticas) contra individuos y grupos (minorías) cuando el plan de estudios no es lo suficientemente representativo de sus perspectivas y experiencias ni les habla con firmeza. El punto es que el plan de estudios debe 'hablar con los estudiantes' de una manera que no lo hace ahora.
Durante las discusiones se planteó el punto sobre lo que significaría para el plan de estudios "hablar con los estudiantes". Se exploraron varias ideas, incluido el punto que los estudiantes deben ser capaces de relacionarse con el contenido o la forma de enseñarlo (si el plan de estudios es para hablarles). Un tema recurrente es que un plan de estudios que habla a los estudiantes aporta otras visiones del mundo al plan de estudios que enriquecerán la filosofía. Se reconoció que, dado que no todas las opiniones valen la pena, los estudiantes tienen que ser parte integral de las discusiones y decisiones con respecto a las opiniones y cuestiones que deben incluirse.
AA Newsletter AfricanisingUniversities2Todas las fotografías son © y cortesía de: Prince Eno A Bassey.
El taller luego pasó a considerar ¿Qué significa africanizar los currículos de filosofía? que fue facilitado por los profesores Mogobe Ramose, Samantha Vice y Murali Ramachandran. Ramose y Vice enfatizaron que la raza debe ser una parte explícita de la discusión sobre la transformación, y que también debemos considerar a los profesores de filosofía, no solo a los estudiantes. El punto de énfasis es que no basta con transformar el contenido de los planes de estudio; también debemos estar preparados y dispuestos a transformar aquellos que transmiten el contenido en el aula. En otras palabras, debe proporcionarse suficiente espacio para que los estudiantes sean enseñados por profesores que compartan con ellos antecedentes y experiencias similares o análogas. Las discusiones en torno a las cuestiones destacadas por los facilitadores plantearon una serie de cuestiones que no pudieron abordarse suficientemente en el taller. Estas preguntas incluyen: ¿Quién enseña y qué enseñan? ' ¿Cómo encajan los filósofos blancos y los profesores que no pertenecen a minorías en la agenda de transformación? ¿Tienen un lugar en absoluto? ¿Qué, si es que hay algo, se considera exclusivamente africano?
El tercer ítem en la agenda, ¿Es posible africanizar los planes de estudio de filosofía en las universidades africanas? / ¿Cuáles son las perspectivas, problemas y desafíos de africanizar los planes de estudio de filosofía en las universidades de África? fueron retomados por los profesores Barry Hallen, Pedro Tabensky, Thad Metz y Lucy Allais. Mientras Hallen hablaba sobre sus experiencias en Nigeria y los desafíos que enfrentó en la enseñanza de la filosofía africana, Allais discutió la "concepción de sí misma" de la filosofía occidental. El punto de Allais es que si Filosofía africana intenta definirse a sí mismo en oposición a la "filosofía occidental", se limitará a un espacio muy estrecho, y que no hay ideas exclusivamente "occidentales". Su particular énfasis es que no debemos aceptar la versión triunfalista de la filosofía occidental de sí misma. En cuanto a Janz, argumentó que el objeto propio de la filosofía es el "concepto", que siempre tiene sus raíces en un tiempo y un espacio particulares. Los conceptos 'activados', señala, tienen tracción en una comunidad, y los estudiantes deben tratar de llevar los conceptos filosóficos a la comunidad. Tabensky advirtió sobre el proyecto de africanización y le preocupaba que la "africanización" corra el riesgo de depender de una versión esencialista de "africana", que ve los encuentros con otros como diluyentes y contaminantes. La filosofía africana debe cultivar la confianza para encontrar y utilizar otras influencias. Como Janz, cree que ningún lugar es neutral y que debemos desarrollar una filosofía endógena que responda a las circunstancias actuales. De esa manera, podemos trabajar para desmantelar el poder. Se exploraron varios temas en relación con los desafíos prácticos de africanizar el currículo. Estos incluyen: la fiabilidad de abordar un tema como "africano"; la preocupación por las generalizaciones ya que hay muchas culturas en África; los diferentes modelos de "africanización" (desde tener cursos dedicados de filosofía africana hasta integrarla en todos / la mayoría de los cursos); los problemas de africanización de materias como la filosofía de la ciencia y la lógica.
AA Newsletter AfricanisingUniversities3Todas las fotografías son © y cortesía de: Prince Eno A Bassey.
La quinta sesión del taller fue ¿Qué materias, tópicos y cuestiones deberían formar parte del contenido de un currículo de filosofía africanizada? que fue facilitado por los profesores Ifeanyi Menkiti y Thad Metz, y el Dr. David Martens. Menkiti sugirió temas que pueden ser enriquecidos por pensadores africanos de Sandra Harding, La curiosa coincidencia entre las filosofías africana y feminista a temas como personas y comunidad, tiempo, ancestros y herencia espiritual. También enfatizó la importancia de utilizar la literatura como fuente de ideas filosóficas (por ejemplo, Achebe, Armah o Soyinka). Martens leyó y comentó un pasaje de Kwasi Wiredu y destacó la necesidad de poner el listón alto y preguntar acerca de nuestros objetivos en la enseñanza de la filosofía africana. En cuanto a Metz, ofreció su bibliografía de la filosofía africana como ayuda para incorporar la filosofía africana en el plan de estudios actual. Un punto importante de discusión es que existe la necesidad de incorporar otros medios además de los textos en el plan de estudios.
A modo de conclusión, vale la pena destacar algunos de los temas y preguntas sustanciales que surgieron a lo largo del taller. Entre estos están, ¿Qué entendemos por 'transformación'? ¿Qué se considera africano / para africanizar? ¿Concebimos la filosofía como local ('filosofía en su lugar') o universal? ¿La filosofía 'transformada' es simplemente 'hacer una buena filosofía'? ¿Son los blancos 'el problema' de la transformación? ¿Cuál es su papel en la filosofía sudafricana? ¿Qué papel juegan los idiomas de instrucción en el proyecto de africanización? El taller resultó ser alentador, atractivo, enriquecedor y beneficioso para los participantes. Un par de sugerencias importantes que surgieron de él es que se debe escribir un informe de discusiones y hallazgos clave y presentarlo a las diversas partes interesadas; y que se debería presentar una propuesta a las diversas partes interesadas con respecto a formas concretas de africanizar los planes de estudio de filosofía y educar a la gente sobre la filosofía africana.
Edwin Etieyibo, PhD enseña en el Departamento de Filosofía de la Universidad de Witwatersrand..