Boletín AA Abril28 AfricanRobots2

'Robots africanos' de Danny Shorkend

“La especialización, al tiempo que permite el enfoque y la adquisición de conocimientos, tiene un precio. Se pierde una sensibilidad holística. Se pierde el sentido de la interconexión de las disciplinas y, de hecho, del conocimiento mismo. En este sentido, el arte innovador, el diseño, los conocimientos técnicos y el potencial educativo que ofrece 'African Robots' es pertinente, no simplemente conceptual ”, escribe Danny Shorkend, tras la exposición.Robots africanos en el Galería MUTI a principios de este año.

Boletín AA Abril28 AfricanRobots2Ralph Borland (en la foto) con Lewis Kaluzi, Luchador de corbata, 2015. Alambre, 20 x 20 x 20cm. Todas las imágenes son cortesía de Ralph Borland y MUTI Gallery.

La especialización, si bien permite el enfoque y la adquisición de conocimientos, tiene un precio. Se pierde una sensibilidad holística. Se pierde el sentido de la interconexión de las disciplinas y, de hecho, del conocimiento mismo. En este sentido, el arte innovador, el diseño, los conocimientos técnicos y el potencial educativo que ofrece 'African Robots' es pertinente, no simplemente conceptual. Más bien, es relevante para el desarrollo social a nivel del suelo, especialmente dentro de un contexto africano (y sudafricano), donde el Sur notoriamente 'pobre' necesita afirmar su creatividad y desarrollar métodos sostenibles de supervivencia en medio de la falta de recursos. Quizás haya una solución próxima.

Boletín AA Abril28 AfricanRobots3De izquierda a derecha: Lewis Kaluzi, Farai Kanyemba y Ralph Borland.

Ralph Borland tiene formación en bellas artes, en particular escultura y ciencias, y ha trabajado en colaboración con escultores de alambre. Como resultado, ha producido una serie de 'juguetes' de arte callejero que funcionan como objetos estéticos y dispositivos electrónicos que literalmente se mueven (y a veces emiten sonidos) de formas interesantes. La noción de "juguetes" no debe tomarse a la ligera: la fabricación de juguetes puede considerarse la base de la mecánica y la informática. Abre la posibilidad de democratización y acceso a conocimientos técnicos. Incluso el mundo aparentemente distante de las matemáticas se vuelve más disponible a través de nociones de etno-matemáticas, donde la práctica matemática se vuelve visible en un contexto aparentemente no matemático, como el diseño. El resultado es una fusión de arte, diseño y educación en nuevas relaciones sociales que prometen una reapropiación de componentes electrónicos en un contexto estético y rentable. Un ejemplo de esto es elFestival Internacional de las Artes de Harare (HIFA), donde los artistas del año pasado aprendieron electrónica básica mientras fabricaban juguetes electrónicos baratos comprados en las calles de São Paulo y luego los remodelaron en formas nuevas y creativas. De esta manera, la intervención artística adapta el conocimiento cambiando la cultura material, que a su vez cambia la conciencia. De hecho, Borland habla de la naturaleza 'viral' de tales formas o ficción de diseño, mediante la cual los objetos tienen la propensión a reorientar el futuro.

Boletín AA Abril28 AfricanRobots1Ralph Borland con Lewis Kaluzi, X-wing, 2015. Alambre, 25 x 25 x 10cm. Imagen cortesía de Ralph Borland y MUTI Gallery.

Además, la lógica de la electrónica no ofusca la magia del arte y la ciencia. Nuestra comprensión de estas fuerzas - electromagnetismo, gravedad y atómica - puede ser limitada, pero esta magia se siente en la vitalidad de los 'Robots africanos'. Estos automatismos son extravagantes, aventureros y exploratorios, y también se basan en la naturaleza: el pájaro estornino, un tor-toise, un lagarto, etc. A lo largo de la exposición, se pudo ver a los artistas del alambre en la galería ejerciendo su oficio. Con la ayuda del ingeniero electrónico Dan de Beer, los artistas - Leighton Dube, Farai Kanyombal, Dube Cahipangwa, Louis Kabuzi y otros - dibujar en alambre, mientras se utilizan tecnologías baratas para dar vida al arte del alambre, a menudo se utilizan principios científicos fundamentales para hacer que los objetos funcionen. Sin embargo, esto no debe contrarrestar la aguda sensibilidad de los objetos en sí: en un examen más detenido hay una cierta atención al detalle, en la forma en que se hacen las patas y los pies del pájaro estornino o el uso de materiales encontrados que se convierten en elementos hermosos en sí mismos, como el transparencia simple y forma de una pequeña botella de plástico cortada a la medida.

Boletín AA Abril28 AfricanRobots9Ralph Borland, Estornino 1.1, 2015. Alambre, madera, plástico, electrónica. 30 x 20 x 15 cm.

Esta superposición entre disciplinas refleja un modelo que se está desarrollando en la actualidad y necesita filtrarse a nivel mundial. Aquí me refiero al vapor mnemónico, que se refiere en orden a: ciencia, tecnología, educación, arte y matemáticas. Es preferible una base amplia de elementos a un enfoque unilateral y, específicamente, el individuo razonablemente versado en un lenguaje de base tan amplia está mejor equipado para evaluar críticamente y contribuir creativamente a una sociedad dada. Idealista sí, pero sin ideales, se desatan los elementos destructivos. La retractación obvia es que la información por sí sola no construye; los conocimientos técnicos se pueden utilizar de forma destructiva. Quizás esta sea el área donde el arte puede enseñar ciencia. Por otro lado, la tecnología también puede ofrecer una visión utópica.

Con base en Ciudad del Cabo, el graduado de Michaelis Danny Shorkend continúa pintando, teorizando y escribiendo sobre arte. Él esactualmente cursando un doctorado en historia del arte a través de UNISA.

'African Robots' se presentó del 7 al 14 de enero de 2016 en MUTI Gallery en Ciudad del Cabo.