África Remix (2)

Rory Bester en Africa Remix

Es difícil no mirar con buenos ojos la llegada de Africa Remix a Sudáfrica. Es una exposición que se ha exhibido en lugares importantes de Düsseldorf, Londres, París, Tokio y Estocolmo, pero que también ha atraído una importante atención de los medios internacionales. Como muestra colectiva de más de 80 artistas, tiene una escala del tamaño que Johannesburgo no ha visto desde la última Bienal de 1997. La noche de apertura fue un caos y, oponiéndose a las tendencias tradicionales de la audiencia, la exposición ha seguido atrayendo a un asombroso número y diversidad de visitantes. La informalidad casual de las guías educativas ha traído una energía refrescante a la infraestructura en torno al acceso de la audiencia. Jacana ha publicado un catálogo de 260 páginas a todo color, que marca la edición local de la exposición. Y por último, pero no menos importante, Clive Kellner ha demostrado una extraordinaria profundidad de visión y una determinación total, no solo al recaudar el dinero que se necesitó (millones) para llevar Africa Remix a Johannesburgo, sino también de manera más general al acompañar lo que era una posibilidad débil en 2005 en una exposición completamente instalada dos años después. Cada uno de estos factores ha contribuido al capital simbólico en constante crecimiento de Africa Remix. Es una forma de capital que puede ser difícil de cuantificar, pero al mismo tiempo, su magnitud nunca debe subestimarse. Mi primer paseo por la exposición me dejó con la sensación de que es mucho más pequeña de lo que imaginaba, una de las consecuencias más reales de tener tanto capital simbólico. Pero en realidad no es tan pequeño. Incluso con la selección de algunos de los artistas incluidos en los otros lugares, Africa Remix es demasiado grande para la Galería de Arte de Johannesburgo (JAG). En un esfuerzo por aumentar el área de exposición, la galería se ha convertido en un laberinto de espacios remodelados y paredes secas mal colocadas. Atrás quedó la sensibilidad con la que Kellner instaló la exposición de mitad de carrera de Berni Searle, resolviendo maravillosamente las demandas de las obras y las posibilidades de la arquitectura de interiores. El resultado neto de este plan de exposición es un lugar incómodo y estrecho que todavía es demasiado pequeño para la exposición recortada. El TKO de Tracey Rose (2000) está despojado de su poder dramático, acorralado en una habitación con acceso limitado y en una pantalla que es demasiado pequeña y demasiado baja. Con demasiada frecuencia, los muros secos bisecan y esconden el trabajo. Pero quizás en el caso de David Goldblatt, esta no sea una mala posición para estar. En una confirmación de una exposición que está un poco cansada, sus impresiones están sucias, dobladas y marcadas con múltiples alfileres: la Galería Goodman seguramente se ha equivocado por no insistir en un nuevo conjunto de impresiones de exhibición. La relegación de algunos artistas a la sección de la planta baja de la galería obliga al perímetro de Africa Remix a converger torpemente con otras dos exposiciones no relacionadas: Dungamanzi: Stirring Waters y el trabajo de Happy Dhlame en la Sala de Proyectos. Una de las consecuencias inmediatas de esto. La mala organización del lugar es que socava las vistas extensas o amplias, lo que limita las oportunidades de ver las obras en el contexto de las demás. Tales vistas son críticas cuando se muestran trabajos más antiguos que han tenido una amplia exposición pública, principalmente porque permiten la extracción y la superposición de nuevos significados visuales y, a su vez, actualizan el trabajo familiar. La reanudación de la entrada del público desde el lado norte del JAG también ha resultado difícil para la organización de exposiciones en general. Es abarrotado y desordenado y ofrece a los curadores pocas oportunidades de producir una táctica de apertura para cualquier exposición que se esté viendo. Africa Remix se ve obligada a fracasar antes de que se le dé un cambio para ponerse de pie y ser contado. Esta situación genera una pregunta obvia: si el lugar está luchando tan desesperadamente para albergar una exhibición a gran escala, ¿por qué no hacer uso de un segundo lugar en ¿Nuevo pueblo? Y, a su vez, una pregunta mucho más importante: si el JAG no tiene las habilidades y capacidades espaciales para acomodar los tipos de exposiciones a gran escala que ahora son un hecho en el arte contemporáneo, ¿cómo va a hacer una oferta competitiva para la colocación prioritaria en la exposición? giras en el futuro? Una cosa es no tener suficientes fondos y recursos, pero no tener suficiente espacio de exhibición adecuado será paralizante en el futuro, pero no solo la galería tiene la culpa. Africa Remix en sí tiene fallas subyacentes. Simon Njami descarta con razón la certeza de una identidad continental. Nunca es una pregunta sobre el arte europeo o norteamericano, entonces, ¿por qué debería preguntarse sobre África? Pero hay una diferencia importante entre estas cuestiones continentales y esto tiene que ver con la medida en que las versiones públicas de África a menudo cotejan el continente en una serie de prejuicios y estereotipos conjugados. Durante la ejecución de Africa Remix en la Hayward Gallery en Londres, no se le pidió al artista participante Moataz Nasr que presentara un taller sobre video o arte de instalación, se le pidió que dirigiera un taller de percusión. Lo que refuerza el ejemplo de Nasr es que, en el contexto de tales percepciones, resulta importante y útil invocar a África para revocar la etnografía condescendiente de este tipo de publicidad. Pero ese resultado, la revocación curatorial, se basa en la formulación cuidadosa del marco curatorial. Desafortunadamente, los tres temas de Africa Remix - 'Identidad e historia', 'Ciudad y tierra' y 'Cuerpo y alma' - carecen de la innovación y precisión para manifestar esta revocación, y su elaboración en textos de pared extendidos es demasiado vaga para ofrecer algo que movilice Africa Remix tiene la delgadez conceptual que cabría esperar de una exposición colectiva en una galería comercial o feria de arte. Si bien puede invocar y asociarse a una historia de exposiciones con un marco africano, no se sustenta en nada que amplíe las complejidades de esta tradición expositiva. Está en Johannesburgo solo en la parte posterior de su capital simbólica. El efecto dominó es que las obras individuales, especialmente en este tipo de exposiciones a gran escala, comienzan a tambalearse. El verdadero perdedor es el 'documental' en formatos de fotografía y video. Salí de la exposición sintiendo que el "documental" y su lugar (ciertamente de moda) en el arte contemporáneo estaba en crisis. Por supuesto, no lo es, pero sin un marco de exhibición, lo que dicen estos trabajos 'documentales' es demasiado similar, creando un efecto que es paralizante (exactamente en el sentido de Sontag). Al final, la exposición dice muy poco sobre el arte y su relación con África, más allá del hecho de que muchos artistas en algún momento siempre miran e imitan a Occidente, y que aquellos que no lo hacen están invariablemente en guetos en comparación con sus homólogos occidentales. . Rory Bester es becario de doctorado en el Proyecto de Investigación de la Constitución de la Vida Intelectual Pública en la Universidad de Wits
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