Stefan Simchowitz en MOCA Los Angeles en la exposición Sterling Ruby. © Stefan Simchowitz

África está abierta para los negocios

COLECTOR 03

Brendon Bell-Roberts habla con el coleccionista e inconformista de la industria del arte con sede en Los Ángeles Stefan Simchowitz

Simchowitz es un objetivo popular para los críticos que afirman que su particular inclinación por promover a artistas jóvenes y desconocidos a través de adquisiciones masivas de su trabajo para luego invertirlos con fines de lucro desestabiliza el funcionamiento establecido del mundo del arte: sistemas milenarios que determinan el valor compuestos de una larga trayectoria. - Red permanente y estrecha de críticos, publicaciones, universidades, museos y galerías que definen colectivamente la naturaleza del buen arte. Él subvierte este establecimiento vendiendo sus adquisiciones seleccionadas directamente a una red diversa de clientela adinerada que confía implícitamente en su gusto.

- WIKIPEDIA

Brendon Bell-Roberts: Desde una perspectiva internacional, ¿cómo ve los desafíos que enfrenta la práctica del arte contemporáneo en África en vísperas del lanzamiento del museo Zeitz MOCAA en Ciudad del Cabo?

Stefan Simchowitz: El desafío al que se enfrenta África es la falta de infraestructura cultural, una pequeña base de coleccionistas y un sistema de galerías que no está conectado a nivel mundial. Las oportunidades perdidas para que los artistas vendan y promocionen su arte, y distribuyan y financien la producción de su trabajo se ven agravadas por las galerías cuyo pensamiento regional es adecuado para comercializar artistas dentro de la categoría estrictamente definida de "Africano Contemporáneo", pero no es suficiente para permitirles cruzar la frontera internacional.

Además, debido a que el mercado es pequeño y la competencia extensa, hay mucha paranoia sobre la representación de artistas locales. Esto conduce a resultados y decisiones ineficaces tanto para los artistas como para las galerías cuyo desarrollo y exposición global se ven obstaculizados por decisiones tomadas por miedo.

El eco colonial se refleja en la estructura de representación del Norte (EUROPA) / Sur (ÁFRICA) en la que la exposición de los artistas africanos está controlada en gran medida por un pequeño subconjunto de galerías que tienen un conocimiento limitado de cómo funciona realmente la industria internacional. Es por eso que se ven artistas de África principalmente en ferias de arte dedicadas a exposiciones temáticas geográficas. Me gustaría ver más colaboración e integración en las principales ferias de arte y galerías de arte internacionales.

Los desafíos añadidos del aislamiento geográfico y las escuelas de arte en el continente que despliegan la educación institucional obligatoria de las ideas poscoloniales y la consiguiente crítica izquierdista / marxista alienta a los artistas a producir un tipo muy similar de trabajo “serio”. Irónicamente, Occidente, institucional y críticamente, quiere este tipo de trabajo de África. Por tanto, la infraestructura de las escuelas de arte está diseñada para servir a este sistema europeo. Me parece irónico que la principal academia de arte de Ghana se llame Kunst Academy. Una vez más, me gustaría ver una infraestructura más abierta y una aceptación y reconocimiento más amplios de lo que hace que la producción cultural sea tan fuerte en el continente. Hay una enorme cantidad de trabajo de producción de talento en bruto y lo hemos visto en exposiciones como la de París y la Fundación Louis Vuitton. Me gustaría ver este tipo de trabajo en exposiciones y galerías que no sean temáticamente africanas.

Stefan Simchowitz. Chaqueta de Bernhard Wilhelm. Malibú, CA.Stefan Simchowitz. Chaqueta de Bernhard Wilhelm. Malibú, CA.

"El mundo subestima por completo el poder de los artistas africanos"

Veo problemas que se manifiestan en estas 3 áreas: el sistema de galería, los artistas y la base de coleccionistas.

En primer lugar, el sistema de galerías en África se basa en fuertes mecanismos contractuales para garantizar la exclusividad de la representación del artista. No es tan común que tales acuerdos se firmen en galerías occidentales y aunque los artistas muestran una increíble falta de lealtad cuando surgen mejores oportunidades, creo que este equilibrio de poder alienta a los representantes de los artistas a hacer su trabajo correctamente y a construir un nivel de confianza íntima con los artistas. en lugar de depender de un contrato fuerte. Existe una riqueza de convenios firmados con artistas que trabajan en el continente y un empobrecimiento de la buena representación.

El segundo problema radica en los propios artistas que de la noche a la mañana se convierten en empresarios profesionales con el más mínimo rastro de éxito. Esto es difícil de afrontar ya que la realidad de las posibles riquezas del mercado mundial del arte llega a la puerta de su estudio. El típico cliché de la codicia conduce a malas decisiones tomadas por artistas que, golpeados con tales riquezas potenciales, pueden tomar malas decisiones sin comprender plenamente la verdadera complejidad y las trampas del mercado mundial del arte. Agregue esto al hecho de que las personas que los representan a menudo tampoco tienen ni idea y usted tiene una receta perfecta para un soufflé de chocolate que nunca sube.

En tercer lugar, se debe construir una base de coleccionistas global y esto debe abordarse siendo creativo e inventivo en formas de llegar a audiencias que no están en el alcance directo del nexo Norte / Sur, que quiere principalmente consumir una "ética" y "poscolonial". narrativa del arte africano. Demasiados artistas africanos construyen toda su práctica sobre esta narrativa y se sienten animados por el fácil apoyo institucional que encuentran en esta crítica y la utilizan como una muleta para evitar la construcción de mercados más realistas y sostenibles para su producción cultural. El sistema europeo que mira a África para explorar la historia con la lente cultural de la raza y el poscolonialismo debe actualizarse para presentar la 'Nueva África' que rebosa de vida y una energía cultural que es única en el planeta actual. África puede y debe liderar el discurso cultural con su propia narrativa ahora, libre de los silos de las instituciones europeas y sus departamentos de arte “africanos”. Los artistas del continente deben y pueden ser considerados solo artistas, uno y el mismo para todos los artistas del mundo. Una vez que sus sistemas de galerías vean esto, tal vez verá el compromiso con las galerías locales de artistas internacionales mezclados con artistas africanos. Necesitamos integrar el mundo del arte, no representar lo que el sistema ha configurado con tanta elegancia para que hagamos. En otras palabras, África debe liderar, no seguir.

“El mundo subestima completamente el poder de los artistas africanos "

Stefan Simchowitz. Retrospectiva de Carl Andre en MoCA Geffen. Los Ángeles, California. © Stefan Simchowitz.Stefan Simchowitz. Retrospectiva de Carl Andre en MoCA Geffen. Los Ángeles, California. © Stefan Simchowitz.
Marc Horowitz en su estudio. Altadena, CA. © Stefan Simchowitz.Marc Horowitz en su estudio. Altadena, CA. © Stefan Simchowitz.

"África debe liderar, no seguir"

No es diferente en China, por lo que a artistas como Ai Wei Wei les va tan bien en Occidente. Ai Wei Wei es un artista fantástico, naturalmente, pero tiene tanto éxito en Occidente porque cumple la narrativa occidental de lo que China es en Occidente. Muchos coleccionistas chinos ven a través de esto y prefieren artistas como Cai Qoou Chang, cuyo trabajo en el medio de fuegos artificiales y eventos a gran escala es intrínsecamente más auténtico y menos en línea con la crítica occidental de ver a China exclusivamente como un régimen autoritario.

El problema en Sudáfrica es que los coleccionistas son blancos o directores ejecutivos o ex directores ejecutivos de las principales empresas y casi tienen un mandato subconsciente tácito para cumplir con esta narrativa a través de su compromiso. Muchos de estos "coleccionistas" quieren ser vistos como personas que apoyan a la industria ya los artistas, quieren ser vistos como personas "morales" y "buenas". Sin embargo, los resultados a menudo afianzan esta singular narrativa cultural poscolonial.

¿Qué impacto internacional cree que tendrá el Zeitz MOCAA y qué papel y estrategia deberían activar?

Bueno, su estrategia posiblemente sea defectuosa. En otras partes del mundo donde hay instituciones establecidas y profundamente arraigadas que cubren el arte contemporáneo, es bienvenido cuando nacen instituciones privadas / públicas para involucrar y expandir aún más la conversación y exhibición de arte contemporáneo. The Broad, The Prada Foundation, Pinault Foundation y muchas otras son extensiones de una base de museos ya existente. Por tanto, los derechos de denominación no son tan importantes porque en todas las grandes ciudades existen museos que no están adscritos a un individuo y / o una marca de lujo. Cuando se nombra el primer gran proyecto institucional en el continente para el arte contemporáneo, creo que plantea una serie de cuestiones. África, obviamente, no es Europa y la principal conversación institucional predominante en torno al africano contemporáneo es siempre la narrativa poscolonial mezclada con tres cucharadas de sólida ideología marxista. Es el elefante en la habitación. Así que nombrar el primer establecimiento importante Zeitz MOCAA presenta una vez más el tema no tan sutil de la colonización. Tomar toda esta energía y producción cultural es cargarla innecesariamente con esta narrativa cansada que es el problema. Tienes este caballo, hermoso y lleno de energía y poder, y vas y le pones una silla de montar alemana. La ironía es bastante divertida. Uno pensaría que algo tan simple como nombrar los derechos y este enigma podría evitarse. En el mundo del arte, sin embargo, el ego es la mejor parte del valor y MOCAA Ciudad del Cabo o SA MOCAA habrían sido más inclusivos para todos. Sin embargo, este es un proyecto tan emocionante. Todos los involucrados, especialmente el Sr. Zeitz, deben ser felicitados y apoyados por una empresa tan ambiciosa en una tierra tan complicada.

Andrew Berardini frente a una obra de Serge Attukwei Clottey en Leadapron. Los Ángeles, California. © Stefan Simchowitz.Andrew Berardini frente a una obra de Serge Attukwei Clottey en Leadapron. Los Ángeles, California. © Stefan Simchowitz.
Stefan Simchowitz sosteniendo las impresiones de prueba de Petra Cortright. Oficina. Los Ángeles, California. © Stefan Simchowitz.Stefan Simchowitz sosteniendo las impresiones de prueba de Petra Cortright. Oficina. Los Ángeles, California. © Stefan Simchowitz.

¿Le importaría mencionar algunos de los artistas, narrativas y estrategias que cree que son realmente emocionantes?

A Oscar Murillo no le agradaba desde el principio la escena del arte occidentalizado tradicional en Colombia y era visto como una especie de paria, debido a su juventud y la velocidad de su éxito. Oscar usa sus raíces y experiencias colombianas para discutir la jerarquía, el colonialismo y la raza que inventa y utiliza una estrategia estética unificadora que fue muy atractiva para los coleccionistas. Emocionó al mercado con su producción enérgica y desafió la crítica aceptada de cómo un artista debería abordar estos temas.

Accra es muy emocionante en este momento, creo que hay una energía tremenda allí y muchos fuegos artificiales creativos. Zimbabwe también parece ser un centro de trabajo creativo prometedor.

Vengo del negocio del cine, donde los estudios compran guiones para evitar que la competencia los produzca; no competirán con las películas taquilleras en las que los estudios han invertido. En esencia, para evitar una situación de 'David contra Goliat'. Esto sucede de una manera más sutil en el negocio del arte. No tan directamente, sino indirectamente dentro de los mecanismos del sistema 'Apex Predator Gallery'.

Asistí a la exposición 'Art / Afrique, Le nouvel Atelier' en la Fundación Louis Vuitton, que también incluía obras de la colección de arte africano Jean Pigozzi. Fue una exhibición realmente asombrosa y disfruté totalmente de la yuxtaposición de las obras de África Occidental que tienen la increíble energía de los artistas que trabajan fuera de un sistema, junto con los jóvenes artistas sudafricanos nacidos en los años 70 y 80 cuyo trabajo es sintomático de nuevos problemas y realidades. , más de 20 años después del fin del apartheid.

¿Qué opinas sobre la inclusión y la accesibilidad en el mundo del arte?

Creo que las redes sociales están infrautilizadas. Como Stefan Simchowitz, soy muy fácil de localizar, si tienes 5 minutos puedes conectarte a Internet y averiguar cómo va mi vida y qué hago. Creo que sería bueno que cuando pusieras tu nombre en tu edificio ofrecieras el mismo tipo de información y acceso. Hay un museo en Australia que me encanta llamado MONA (Museo de Arte Antiguo y Nuevo), es una institución privada y no se ajusta al establecimiento. El fundador es un jugador profesional y dice: "Voy a hacerlo a mi manera, a la mierda con esto", y no lo llamó MONA de David Walsh en Australia, solo se llama MONA.

Creo en el acceso, y es muy difícil comprar buen arte cuando eres un neófito. Creo que los marchantes y galeristas deberían ser mucho más accesibles y comunicar sus posiciones de forma más abierta. Existe una cultura de cultivar la neutralidad en el negocio a expensas de ser franco. Puede cabrear a curadores, clientes y artistas si expresa sus puntos de vista en el mundo del arte. Me gustaría ver este cambio.

Lo que necesitamos ahora son alternativas poco convencionales y económicas para apoyar a los artistas. Necesitamos construir cientos de pequeños puentes levadizos para que podamos crear una cultura en África comparable con la infraestructura de los sistemas occidentales. Creo que la generación joven está ligada a un nuevo tipo de África, no a la África que vemos actualmente a través de la lente de Occidente. Es una energía que mira hacia adelante y avanza.

Por último, ¿cuál fue tu primer momento de coleccionismo de arte y qué te inspira?

Cuando tenía siete años fui a una subasta de sellos en Hillbrow en Sudáfrica y levanté la mano para la oferta ganadora y compré un Triángulo del Cabo sello. También coleccioné sellos de estas pseudo Repúblicas Sudafricanas que se establecieron. Me encantaban los sellos estéticamente y organizarlos era un ritual que me encantaba. También sellos de Sierra Leona, eran grandes e hinchados con diferentes formas y no se parecían en nada a los sellos tradicionales. No sé cuál fue ese impulso. Siempre he tenido una profunda relación estética con las cosas, la ropa, las personas, los sellos, los muebles y el arte. Creo que un objeto puede tener alma si expresa perfectamente su propósito. Puede tener alma si se produce en masa o se talla a mano, siempre que el objeto haga exactamente lo que se supone que debe hacer, ni más ni menos.

Creo que mis fotografías, que he tomado toda mi vida, son una búsqueda constante para capturar el alma de una cosa: inanimada, animada, humana, animal, objeto. Quiero encontrar esa cosa, esa cosa simple, que sea perfecta. Este es mi objetivo.

Stefan Simchowitz. Tienda de telas. Los Ángeles, California. © Stefan Simchowitz.Stefan Simchowitz. Tienda de telas. Los Ángeles, California. © Stefan Simchowitz.

IMAGEN DESTACADA: Stefan Simchowitz en MOCA Los Ángeles en la exhibición Sterling Ruby. © Stefan Simchowitz