Cómics de África

Africa Comics editado por SAMIR S. PATEL (africa e mediterraneo / The Studio Museum in Harlem, 2007) 276 páginas, tapa blanda, ISBN 0-942949-32-3

Se cuentan muchas historias en Africa Comics, el catálogo de la exposición de arte cómico de África publicado con ingenio. celebrada recientemente en el Studio Museum de Harlem, Nueva York. Fue la primera gran exposición estadounidense de cómics africanos, y el catálogo es probablemente el mayor compendio de cómics africanos en inglés hasta ahora. Si las críticas existentes son válidas, el espectáculo fue una revelación para los neoyorquinos. Si bien la mayoría de los críticos ven el arte cómico como una disciplina que se reinventa a sí misma, el Joe promedio todavía espera humor slapstick o superhéroes vestidos de spandex. No hay mucho humor en Africa Comics. Ni un solo superhéroe se materializa para rescatar a los protagonistas sufrientes de estas historias sombrías, que cuentan mucho sufrimiento: las niñas son atacadas a la servidumbre; ciudadanos inocentes, enmarcados por policías corruptos, son torturados; los prisioneros son violados; hermosas mujeres jóvenes son sometidas a mutilación genital; y en un cuento horroroso, dos niños tienen un collar por robar un bolso de mano. Siempre es irritante encontrar reportajes sagrados en los medios del norte que presentan a África como un caldero hirviente de conflicto y corrupción, pero no hay duda de esta colección: estos narradores son todos africanos, con pocos incentivos para exagerar. Según su testimonio, África está en problemas. Curiosamente, a pesar de las terribles condiciones de las que los artistas de cómics de 19 países son testigos, las historias en África Comics no están sumidas en el afropesimismo. Las ilustraciones están repletas de detalles cuidadosamente observados: los mercados, las calles llenas de gente y las modas locales están retratados con amor, y las narraciones abundan en caracterizaciones finamente realizadas. Es en estas representaciones, más que en la construcción consciente de las narraciones, donde reside el inquietante poder del mito africano y la belleza de este proyecto. Para los artistas destacados, muchos de los cuales produjeron trabajos especialmente para el espectáculo, la oportunidad de presentar su trabajo en una exposición internacional de esta talla debe haber sido convincente. Y en este sentido, todo el proyecto es una especie de intervención. Algunos de los artistas viven en el exilio en Europa y, a lo largo de la colección, surge una sensación de necesidad: dar testimonio, dejar constancia de las pésimas condiciones en las que vive la mayoría de los africanos en la actualidad. Gran parte del trabajo presentado aquí anteriormente no estaba disponible en inglés, y cuando se lee en la traducción proporciona al lector una idea mucho más clara de la diversidad y el alcance del arte cómico africano. Detrás de la miríada de historias en el catálogo, surge otra historia muy interesante: es la historia difusa del cómic en África. Hay varias escuelas distintas de cómic en África, la más dominante es la escuela francófona que domina en África occidental. En África Central, la Academia de Bellas Artes de Kinshasa ha producido varios artistas altamente consumados, como Al'Mata, Pat Masioni y Fifi Mukuna, todos viviendo y trabajando en París, mientras que una academia similar en Abidjan produjo el impresionante Amanvi, como así como Mendozza y Caramba, fundadora de la revista satírica semanal Gbich, con sede en Costa de Marfil. El segmento sudafricano del catálogo presenta una historia que, reflexionando, los custodios de nuestra reputación artística internacional podrían haber querido evitar. Tres de los cuatro sudafricanos documentados en el catálogo son blancos, lo que sugiere que el arte cómico local, en la segunda década de la democracia, sigue siendo un asunto dominado por los blancos. Si bien las obras de Joe Dog (Anton Kannemeyer), Conrad Botes y Jonathan Shapiro son, como de costumbre, impresionantes, la elección de los artistas da la impresión de que no está sucediendo mucho más en la escena del cómic sudafricano, y queda a Themba Siwela para representar el resto de la producción de cómics del país.
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