Addis Foto Fest 2017

“Ciento veintiséis fotógrafos de todo el mundo vertieron su corazón y alma en la creación de historias, documentaciones y expresiones que representan fragmentos significativos de los lugares, recuerdos y espacios con los que se identifican”, escribe Ainslee Alem Robson. en el próximo Addis Foto Fest, que tendrá lugar entre el 15 y el 20 de diciembre de 2016.

Boletín AA 2016 Dec08 AddisFotoFest5Salma Abedin Prithi, de la serie 'Domingo sombrío', 2015-2016. Fotografía digital. Todas las imágenes son cortesía de Addis Foto Fest.

Ciento veintiséis fotógrafos de todo el mundo vertieron su corazón y alma en la creación de historias, documentaciones y expresiones que representan fragmentos significativos de los lugares, memorias y espacios con los que se identifican. Aunque estas fotos provienen de identidades particulares e individuales, fueron producidas con pasión y transmiten ideas y realidades significativas y quizás universalmente identificables. Estas fotos han capturado maravillosamente las luchas, lo ordinario, la felicidad, el dolor y las maravillas de personas, lugares e ideas que pueden no suelen recibir una atención tan generalizada y pública. Muchas de las perspectivas incluidas en esta cuarta edición de Addis Foto Fest (AFF) son a menudo infravaloradas, ignoradas o eclipsadas. Es el tipo de festival que aprovecha la oportunidad de proporcionar una plataforma internacional para tantos puntos de vista históricamente poco escuchados pero igualmente merecedores, junto con algunos puntos de vista que son más comunes.

La convicción inquebrantable de servir como un pedestal internacional para un amplio espectro de perspectivas artísticas subrepresentadas (en particular, pero sin limitarse a las perspectivas de África) constituye la base para la creación de Addis Foto Fest. Años de imágenes condescendientes y unilaterales de Etiopía y África llevaron a Aida Muluneh, emprendedora cultural galardonada, a fundar Desta For Africa (DFA) Creative Consulting (un PLC, no una ONG) que produce el Addis Foto Fest cada dos años.

Boletín AA 2016 Dec08 AddisFotoFest4Md Shahnewaz Khan, de la serie 'Fallen Stars', 2012. Fotografía digital.

Desta, una palabra amárica que se puede traducir como felicidad, es también un acrónimo de "desarrollar y educar a la sociedad a través del arte", el objetivo de Muluneh al crear esta startup en 2010. Quería corregir lo negativo desequilibrado y fabricado externamente. perspectiva de África mediante el fomento de la producción y el avance de fotografías nuevas y existentes de artistas en el terreno aquí. El Addis Foto Fest es una plataforma para el intercambio cultural, el debate y la creación de redes, una exposición que intenta remediar el problema siempre presente de la tergiversación. Sin embargo, ciertamente estaría incompleto sin la presencia de obras de fotógrafos de todo el mundo que también producen piezas visuales audaces, relevantes y evocadoras. En este sentido, AFF es más que la creación de una nueva representación de África; es un festival internacional que celebra el poder de las imágenes a nivel mundial.

Boletín AA 2016 Dec08 AddisFotoFest2Amilton Neves, de la serie 'Madrinhas de Guerra', 2016. Fotografía digital.

E imagen is poder. Le permite moldear o manipular la mentalidad y tiene la capacidad de funcionar como un catalizador para la comprensión. A medida que nosotros, etíopes y africanos, recuperamos el control sobre nuestra propia narrativa a través del poder de las imágenes, es nuestra esperanza que las nuevas imágenes de Etiopía y África sobrescriban la mirada neocolonial preexistente. Por lo tanto, la “imagen más amplia” detrás de cada foto se toma muy en serio durante el proceso de selección.

Esta cuarta edición marcará la primera vez que tuvimos una convocatoria abierta para presentaciones. La convocatoria abierta no incluyó intencionalmente ninguna sugerencia o restricción temática porque hacerlo tiene el potencial de excluir un trabajo asombroso que puede que no se ajuste exactamente al tema, pero que sea visualmente fuerte, provocativo y aún digno de ser mostrado. El único criterio específico que se enfatizó durante la selección fue que el fotógrafo debía haber tomado sus fotos en el país de donde es o con el que se identifica como hogar. Descubrimos que, de hecho, se trataba de un fenómeno natural, sin embargo, era importante como intento de mostrar un trabajo que reflejara auténticamente la sociedad, a través de la experiencia vivida. De esta manera, cada imagen sirve como una representación genuina del contexto a partir del cual fue hecha. Cuando utiliza la fotografía como medio para capturar algo que sabe (su hogar, sus emociones, sus recuerdos, sus opiniones), disminuye el riesgo de falta de autenticidad.

Boletín AA 2016 Dec08 AddisFotoFest1Abiy Solomon, de la serie 'Lalibela', 2015. Fotografía digital.

En general, el elemento vinculante es que cada fotógrafo tiene un propósito mayor para producir su arte y esto brilla a través de sus series presentadas, al igual que el festival en sí tiene un propósito más profundo. Esperamos que esta profundidad se refleje a través de las fotografías seleccionadas en la cuarta edición. El programa de este año incluye una serie de exposiciones, reseñas de portafolios, una conferencia, una ceremonia inaugural de los premios de fotografía AFF y la inauguración de Photography In Ethiopia (PIE), una colección que presenta exclusivamente las obras de fotógrafos etíopes.

Después de graduarse de The College of Wooster con una licenciatura en Filosofía y Francés, Ainslee Alem Robson se mudó a Addis Abeba, donde ahora trabaja como Gerente de Escritura, Multimedia y Comunicaciones en Desta For Africa (DFA) Creative Consulting. Disfruta de su participación en la fotografía en DFA y planea continuar desarrollando su carrera como escritora.

Addis Foto Fest is programado para tener lugar entre el 15 y el 20 Diciembre 2016, Addis Abeba.