Vista de instalación en oficinas A4 con Nolan Oswald Dennis, 'Dark Places II', 2016. Pluma sobre papel (detalle a la izquierda), cortesía del artista y Goodman Gallery, Thabiso Sekgala, 'The Terrace Hotel, Bulawayo', 2013, Impresión de inyección de tinta ( detalle a la derecha). Fotografía de Andrew Juries.

A4

Regenerar genéticamente el propósito de la creación de arte, su recepción y consumo.

Vista de instalación en oficinas A4 con Gerda Scheepers, 'Pondoland Pocket', 2014, tela, acrílico y cremallera (izquierda), y Thabiso Sekgala, 'Semothlase, ex Bophuthatswana', 2009, impresión Inkjet.Vista de instalación en oficinas A4 con Gerda Scheepers, 'Pondoland Pocket', 2014, tela, acrílico y cremallera (izquierda), y Thabiso Sekgala, 'Semothlase, ex Bophuthatswana', 2009, impresión Inkjet.

Flanqueado por dos iglesias carismáticas en la calle Buitenkant, con su puerta de entrada arqueada, la A4 podría confundirse con una. La Iglesia, por supuesto, tiene una larga historia de asociación con el mundo del arte, tanto deifica como de sacrosanta lo que, racionalmente, no se puede entender. La reverencia y el silencio siguen desempeñando un papel clave, definiendo el hábitat de los museos y galerías en todo el mundo. Para el director Josh Ginsburg y los co-convocadores Pamella Dlungwana y Francis Burger, el objetivo de A4, al parecer, es cualquier cosa menos un templo dedicado a la rarefacción.

Me senté con Ginsburg y Dlungwana para conversar sobre A4 Arts Foundation y el nuevo espacio de proyectos A4, que se abrirá al público en septiembre de 2017. A4, dice Ginsburg, quiere construir una organización que se dedique a nutrir y comprender el mundo del arte, muy ubicado en el sur de África. Busca invitar a "un acceso más amplio para el arte contemporáneo ... comprender y compartir prácticas en todo el continente ... y reflexionar sobre cómo el arte sudafricano está representado en otras partes del mundo". A4 busca ampliar y atraer la atención, en reconocimiento de lo que Ginsburg ve como "un ambiente denso y complejo".

El enfoque regional de A4 es intrigante: tanto Ginsburg como Dlungwana desconfían de una designación autorizada de "Sudáfrica". Más bien, es la densidad y complejidad de la condición actual del sur de África, y la variabilidad radical de sus prácticas artísticas eclécticas, lo que las obliga. Un centro creativo, biblioteca, espacio de exhibición, grupo de expertos y, lo más importante, un espacio que debe permanecer abierto e indefinido constitutivamente, A4 opera como un adjetivo y un verbo en lugar de un sustantivo. Su mismo nombre, que evoca una hoja en blanco formal, refuerza esta apertura. Y aquí, por cierto, me acuerdo de los cuadernos de ejercicios de color caqui que les enseño a mis alumnos al comienzo de cada año lectivo. Aquí, digo, está la herramienta básica y el medio necesario para pensar y crear, ya que en un mundo digitalizado de cortar y pegar es el valor rudimentario de una libreta de ejercicios A4, junto con un lápiz, lo que sigue siendo la principal herramienta para el aprendizaje. y creatividad.

La accesibilidad es fundamental para la misión de A4. Su objetivo es mantener la creatividad más allá de la cultura que las escuelas de arte terciarias simplemente sostienen. 'Más allá de las universidades', Ginsburg insta a un "compromiso profundo en un lenguaje claro". El sentimiento es revelador, ya que una cultura del arte nunca es reducible al engullido estilo típicamente valorado en las escuelas de arte. Dicho esto, Ginsburg no consagra un lenguaje sencillo a expensas de un pensamiento complejo. El 'lenguaje claro', como él lo entiende, es un lenguaje que fomenta la conexión, genera pensamiento, abraza el anhelo frustrado y transforma un ambiente creativo en un espacio de estimulación, debate e intercambio interactivo.

A través de un 'proceso facilitador' A4 trabaja 'para conectar artistas y mecenas'. Es este empalme de mundos a menudo excluyentes, los que crean y los que recolectan, lo que A4 busca reunir "bajo el mismo capó". La metáfora de los obreros es reveladora, ya que Ginsburg es muy consciente de que las divisiones arraigadas en un mundo artístico de alto nivel pueden saltarse, produciendo así nuevos grupos. Es esta remodelación y empalme de una cultura divisiva, lo que para Ginsburg, distingue la 'calidad del ADN' de A4. Una vez más la metáfora es convincente, por lo que puedo ver, A4 es nada menos que un intento de rediseñar genéticamente el propósito mismo de la creación de arte y su recepción y consumo.

El Palacio de Tokio en París y el Centro para las ideas menos buenas en Johannesburgo vienen a la mente como análogos de la empresa de A4.

Al comienzo del proyecto A4, encontramos a Wendy Fisher quien, si bien ha vivido en el extranjero durante los últimos treinta años, siempre se ha comprometido umbilicamente con el sustento y la productividad de la cultura artística de Sudáfrica. Su visión es "preservar, representar y mostrar el arte del sur de África".

Metabolizada a través de A4, esta iniciativa de tres frentes, lo que es importante, sin preocuparse por el resultado final, el objeto artístico y su transacción, se debe principalmente a la necesidad de habitar y facilitar la gestación del arte. La incubación, por tanto, es un mejor descriptor. El Palais de Tokyo en París y el Centro para la idea menos buena en Johannesburgo vienen a la mente como análogos de la empresa de A4. Y dentro de esta órbita, este centro y matriz, lo que importa mucho más es la constatación, acordada conjuntamente por el equipo de A4, de que lo que define el arte sudafricano, su práctica y mercantilización, `` es una cuestión y no algo fácil de aceptar ''.

Nadie en esta organización encabezada por hidra "da por sentadas las fronteras". Más bien, existe un interés por las realidades de las fronteras que también son siempre "permeables", aunque factibles y eficaces. Su circunspección es fundamental: “una protección contra la reclamación del continente” o de un país. En cambio, al conectar a personas - artistas y mecenas - Ginsburg prevé la producción de una "ecología de las artes" más habilitadora. Como "un centro y un hogar", A4 es "un lugar para descansar sus ideas", dice Ginsburg. "No tienes que catalizar un espectáculo fijo" porque, curiosamente, A4 fomenta "la fuerza de voluntad para ser inseguro durante un tiempo prolongado".

En un mundo publicitado de soluciones rápidas impulsado por la rotación, esta visión, una que permite el "descanso", la incertidumbre, no puede subestimarse. Ginsburg, sin embargo, es lo suficientemente abstemio como para hacer una división clara entre los colectivos de artistas de larga data, como Greatmore Studios de Ciudad del Cabo y CAP (Community Arts Project). Dlungwana está de acuerdo, y señala que A4 es "un pollito que emerge de un caparazón en el momento más potente del país, un momento en el que somos más receptivos a las ideas de todas partes". Esta calificación merece mayor atención, porque ¿qué es lo que hace que el nuestro sea un "momento potente"? Ciertamente es la fijación global y la comerciabilidad del arte africano. Para A4, sin embargo, no es su atractivo comercial lo que más preocupa, sino la capacidad de las artes para reconfigurar las percepciones globales históricas y actuales de África. En mi opinión, A4 está involucrado en la batalla en nombre de nuevas ideas, nuevos sentimientos, sobre lo que significa ser un creador en este momento. La economía del intercambio no está escrita en piedra. Mercurial, de final abierto, insta a nuevos estados de compromiso, nuevas relaciones estéticas: una nueva ética humana global en la que un nuevo arte puede subsistir.

A4 fomenta "la fuerza de voluntad para ser inseguro durante un tiempo prolongado"

George Hallett, Tongue, Mas Domingo, Francia (detalle), 1979. Office Politics, evento de lanzamiento, 2016. Fotografía: Lerato Maduna, imágenes cortesía de A4.George Hallett, Lengua, Mas Domingo, Francia (detalle), 1979. Office Politics, evento de lanzamiento, 2016. Fotografía: Lerato Maduna, imágenes cortesía de A4.

Sin embargo, aunque incluyente, la visión de A4 no es antiliberal ni irresponsable libertina. Su principal desafío radica en permanecer siempre "receptivo": mantener la dificultad, salvar las divisiones y, en esencia, generar posibilidades inclusivas. El suyo es 'un terreno fértil' que, en este tiempo agravado, agraviado e impaciente, abraza un tiempo no paralelo sin presiones, sin un objetivo cuantificable. Como dice Dlungwana, A4 es "un espacio de aterrizaje suave".

En septiembre, A4 presentará el show grupal de Kemang Wa Lehulere y Ziphozenkosi Dayile, 'You & I'. Dada la inversión de Dayile en la práctica colaborativa y el interés permanente de Wa Lehulere en la conectividad humana y creativa, en el arte que desafía la objetivación y une a lo humano, que excava historias reprimidas, reutiliza lo ordinario y articula sueños aún no contados y olvidados, es más ... o menos claro dónde nos encontraría A4, como plataforma, sala de máquinas o nido.

Ashraf Jamal es profesor, escritor y editor.

Este artículo fue publicado en ARTE ÁFRICA 09, La liberación no es liberación.

IMAGEN DESTACADA: Vista de instalación en oficinas A4 con Nolan Oswald Dennis, Lugares oscuros II, 2016. Pluma sobre papel (detalle a la izquierda), cortesía del artista y Goodman Gallery, Thabiso Sekgala, The Terrace Hotel, Bulawayo, 2013, Impresión por inyección de tinta (detalle a la derecha). Fotografía: Andrew Juries.