Un hedor abruma a Venecia

Los críticos y los periodistas de investigación han tenido mucho que decir sobre el Pabellón Africano en la Bienal de Venecia de este año. Kim Gurney explica por qué

Liza Littlewort, Sin título (Mensaje de Maquiavelo a Robert Storr), 2007, Tinta, acuarela, gouache, lápiz, saliva y salpicaduras de té sobre papel. Cortesía del Artista y Artheat Este año se incluirá un pabellón africano especial en la prestigiosa 52a Bienal de Venecia, que se llevará a cabo del 10 de junio al 21 de noviembre bajo la curaduría de Robert Storr, un curador y crítico estadounidense que recientemente fue nombrado Decano de la Yale. Escuela de Arte. Este significativo gesto tenía la intención, en palabras de Storr, de señalar el camino hacia “una inclusión mayor y más permanente en áreas del mundo y de la creación artística que se ha pasado demasiado tiempo por alto en el circuito internacional de exposiciones”. Sin embargo, la selección de una exposición para el Pabellón, extraída de la Colección Africana de Arte Contemporáneo Sindika Dokolo, ha sido polémica en varios frentes, en particular las preocupaciones éticas en torno a su procedencia, así como la exhibición de arte de una sola fuente que comprende obras que no son necesariamente 'nuevo'.

La colección Dokolo comprende más de 500 obras de 140 artistas de 28 países diferentes. La exposición resultante, titulada Check List, será comisariada por Fernando Alvim y Simon Njami, organizadores respectivamente de las exposiciones Luanda Triennial y Africa Remix, y se ubicará en el espacio Artiglierie del Arsenale. Esta decisión fue anunciada el 14 de febrero después de una convocatoria abierta de presentaciones de las partes interesadas. El panel de selección de la Bienal de Venecia quedó impresionado con las fortalezas curatoriales del proyecto ganador y consideró la iniciativa Dokolo como "una empresa clave dentro del contexto del mecenazgo artístico en África en general". El mundo del arte no está convencido, por varias razones. La colección, se señala, fue adquirida en gran parte de un importante coleccionista alemán y no es el resultado de un patrocinio sostenido. También se han expresado preocupaciones más serias sobre las conexiones políticas y comerciales de su patrocinador. En febrero, la revista en línea Artnet informó que “el padre de Dokolo, Sanu, creó el Banco de Kinshasa, que canalizaba dinero a los miembros de su propia familia, incluido su hijo Sindika, entonces todavía menor de edad, estafando al estado y a los depositantes normales de más de $ 80 -millones cuando implosionó en 1986 ”. Basado en parte en un artículo publicado en el periódico en francés La Conscience, el informe, ampliamente recogido por los medios de comunicación después, acusó además a los herederos de Sanu Dokolo de actividad “mafiosa”. También detalló las implicaciones del matrimonio del patrón con Isabel dos Santos, la hija del presidente angoleño José Eduardo dos Santos.

El proceso de selección en sí también implicó disensiones. Dos de los fundadores del Foro de Artes Africanas, que organizó el pabellón africano durante 2001, 2003 y 2005, estaban "indignados" y "muy decepcionados" por la convocatoria abierta. Los curadores Salah Hassan y Okwui Enwezor escribieron el año pasado que fue un intento deliberado de socavar el proyecto África en Venecia y su Pabellón Africano. Pidieron a Storr que reconsiderara y considerara la propuesta desarrollada por el Foro para ser curada por Chika Okeke-Agulu.

Sin embargo, Olu Oguibe, también miembro de la junta del Forum for African Arts, no estuvo de acuerdo. En una respuesta enviada a las partes interesadas, dijo que la convocatoria abierta era un avance muy positivo y encomiable y que el Foro de África no debería convertirse en "guardianes". La directora de colecciones de arte de los museos de Iziko, Marilyn Martin, también es miembro de la junta del Foro de Artes Africanas. Ella cuestionó el funcionamiento de la junta del Foro en una carta abierta a Hassan. Además, Martin dijo que era una pena que todavía se necesitara un pabellón africano en lugar de pabellones o espacios nacionales.

“Asumir la responsabilidad por la forma en que nuestros artistas y nuestra producción estética están representados sigue siendo fundamental y requiere nuestro enfoque”, dijo. "Esta controversia y debate pueden ser decisivos para desbloquear el compromiso y la acción necesarios y espero que el Foro de las Artes Africanas pueda ser parte de la solución y no parte del problema". La anterior Bienal de Venecia en 2005 no tuvo ninguna representación africana específica, en contraste con sus dos anteriores. Sin embargo, siete artistas sudafricanos fueron incluidos en el pabellón italiano y el Arsenale.

Kim Gurney es escritor independiente y editor de noticias de Art South Africa con sede en Johannesburgo.