Calles de mi juventud, 2017. Medio mixto sobre lienzo sobre tabla, 24 x 55 cm.

Un impresionista sudafricano conmemorado

La colección más extensa de pinturas del impresionista sudafricano Adriaan Boshoff se exhibe permanentemente en un ala del museo que lleva su nombre.

El Museo Adriaan Boshoff, ubicado en el ala de un nuevo museo de arte privado, fue inaugurado por el profesor Alexander Duffey, jefe del departamento de Artes de la Universidad de Pretoria en marzo de 2019. El Museo Adriaan Boshoff es una de las últimas incorporaciones a la floreciente escena de los museos de arte privados en Sudáfrica, y las obras están bajo la custodia de Cobus du Plessis y Mari Dartnall. Situada en los terrenos de Francolin Conservancy, cerca de Pretoria, Sudáfrica, esta ala forma parte de un complejo más completo, que una vez finalizado se llamará formalmente The Legacy Collection.

Adriaan Boshoff (1935-2007) fue conocido como uno de los más grandes artistas impresionistas de Sudáfrica. Artista autodidacta, fue un prolífico pintor de paisajes, marinas, bodegones y figuras. A través de su estilo impresionista, Boshoff intentó, no tanto capturar la luz, sino detener el tiempo, en sus propias palabras: "Quiero capturar momentos fugaces antes de que desaparezcan para siempre".

Curioso por naturaleza, Boshoff absorbió todo lo que vio y leyó, sumergiéndose en cada publicación de arte que pudo encontrar. Como impresionista romántico sin igual en Sudáfrica, fue influenciado por impresionistas europeos como Laura Knight, Berthe Morisot y Mary Cassatt. Simuló su entorno en sus pinturas a través de sus composiciones únicas y equilibradas que daban vida a sus recuerdos y observaciones diarias.

EN SENTIDO HORARIO DESDE ARRIBA: Camino a Calvinia. Óleo sobre lienzo, 17,4 x 15 cm. Die Touleier. Óleo sobre tabla, 76,5 x 92cm. Capuchinas en un cuenco. Óleo sobre lienzo tendido sobre tabla, 40 x 50 cm. Todas las imágenes son cortesía del Museo Adriaan Boshoff.A LA DERECHA DESDE ARRIBA: El Camino a Calvinia. Óleo sobre lienzo, 17,4 x 15 cm. Die Touleier. Óleo sobre tabla, 76,5 x 92cm. Capuchinas en un cuenco. Óleo sobre lienzo tendido sobre tabla, 40 x 50 cm. Todas las imágenes son cortesía del Museo Adriaan Boshoff.

"Boshoff buscó capturar la luz y la atmósfera de la escena para lograr el movimiento y la profundidad esenciales en sus pinturas; era de suma importancia para el artista usar tanto el color como la luz".

Las 150 pinturas a gran escala que se exhiben están agrupadas de acuerdo con temas específicos según la curaduría de Mari Dartnall. La exposición comienza con las obras de paisaje de Boshoff. Personificado por El Camino a Calvinia - una de las pinturas de paisajes más grandes que jamás haya realizado Boshoff - la obra representa una carretera que desciende en eslalon por las montañas Hantam cerca de Calvinia en el Cabo Norte. La obra atrae la atención del espectador hacia el centro iluminado por el sol de la composición. La paleta apagada de Boshoff coincide con el entorno natural de Calvinia y este paisaje típico de Sudáfrica: sus pinceladas expresivas y la tonalidad variable de los colores utilizados, definiendo el volumen y la inmensidad de este paisaje áspero.

Las pinturas de paisajes de Boshoff conducen a las escenas de su granja, ejemplificadas por El regreso a casa y Die Touleier, los cuales representan ganado. A continuación se exponen sus estudios de flores y sus bodegones, incluida una de sus primeras pinturas, Capuchinas en un cuenco (1966). Aquí, el artista utiliza una paleta cálida de rojo, naranja, marrón y verde para capturar las flores en plena y exuberante floración. Boshoff pintó un número notable de naturalezas muertas, centrándose en flores y objetos cotidianos. Como todos los impresionistas, Boshoff buscó capturar la luz y la atmósfera de la escena para lograr el movimiento y la profundidad esenciales en sus pinturas; era de suma importancia para el artista utilizar tanto el color como la luz.

Estos temas resuenan en los espectadores porque los transportan a momentos impresos en su memoria. Mari Dartnall explica que “hemos sido testigos de muchos invitados paralizados por una pintura específica, que se emocionaron mucho y las lágrimas corrieron por sus rostros”.

Calles de mi juventud, 2017. Medio mixto sobre lienzo sobre tabla, 24 x 55 cm.Calles de mi juventud, 2007. Medio mixto sobre lienzo tendido sobre tabla, 24 x 55 cm.

La exposición se cierra con dos secciones que dan al espectador una idea de los métodos utilizados por el artista en sus composiciones y trabajos en curso. Boshoff creía en la planificación de su trabajo dibujando y dibujando en el lienzo antes de comenzar una pintura al óleo. Esta práctica aseguró un sentido de armonía entre composición, línea y fondo. Calles de mi juventud - el último lienzo que Boshoff colocó en su caballete - es quizás su obra en progreso más famosa y su último intento de producir esa elusiva pintura “perfecta”.

Calles de mi juventud fue un trabajo muy solicitado desde el principio y los coleccionistas expresaron interés en poseerlo después de ver el simple boceto de Boshoff en el lienzo. Boshoff, a quien le diagnosticaron cáncer de páncreas en 2005, vivió y trabajó con un dolor insoportable durante los dos años posteriores a su diagnóstico. Trabajó todos los días, agregando pequeñas áreas de pintura al lienzo, incluso cuando ya no podía levantar su brazo derecho. Quizás Boshoff se dio cuenta de que este sería su último cuadro, incluso construyó una férula para su brazo, operada por cuerdas y poleas, que le permitió seguir pintando.

La pintura permanece como se encontró en el estudio de Boshoff la mañana del 17 de abril de 2007. El artista se derrumbó ante el caballete y falleció mientras preparaba sus pinturas.

Boshoff estaba continuamente en busca de esa pintura que sería su última obra maestra. Al comienzo de su carrera, como artista con recursos limitados, a menudo raspaba la pintura de un lienzo para comenzar una nueva composición; a medida que crecía, se retiraba de la sociedad y dedicaba su tiempo a la observación y la pintura. De su trabajo, Boshoff dijo: “Cada trabajo que haga debe ser mejor que el anterior. Todavía no he realizado mi mejor trabajo. Tal vez sea el próximo, o tal vez el siguiente ... "

La Colección Legacy en el complejo del Museo Francolin constará de cuatro alas diferentes. El equipo curatorial, encabezado por Dartnall, ha creado un hogar para numerosos pintores impresionistas y posimpresionistas del siglo XIX y principios del siglo XX. La colección estará compuesta por cerca de 19 obras de impresionistas del Cabo, incluidos Alexander Rose-Innes, Hugo Naudé, Terrance McCaw, Gwelo Goodman, Gregoire Boonzaier, Cecil Higgs y Nita Spillhouse, WH Coetzer, Frans Oerder y Tinus de Jongh. Otra ala albergará a artistas más contemporáneos, como Hennie Niemann Snr., Conrad Theys y Lynn-Marie Eatwell.

DE IZQUIERDA A DERECHA: Retrato de un joven Adriaan Boshoff. Coartyard fuera del Museo Adriaan Boshoff.DE IZQUIERDA A DERECHA: Retrato de un joven Adriaan Boshoff. Patio exterior del Museo Adriaan Boshoff.

El ala Adriaan Boshoff se inauguró en marzo de 2019, en Francolin Conservancy. El complejo del museo privado de Orient está disponible exclusivamente para los clientes del Restaurant Mosaic y los huéspedes del Orient Private Hotel.

Suzette Bell-Roberts