Un nuevo viento que sopla

Durante los últimos diez años he vivido en Port Elizabeth, donde el
lo más destacado de mi calendario cultural siempre ha sido el anual
exposición de trabajos de estudiantes graduados en la universidad local. yo
resistirse a llamarlo la Universidad Metropolitana Nelson Mandela (NMMU).

Cambiar el nombre de todo después de Nelson Mandela siempre ha parecido un poco
Simpsonian para mí, recordando ese episodio de Los Simpson donde
Springfield es votada como la peor ciudad de Estados Unidos. Las hermanas de Marge proponen
una solución radical: "La forma más fácil de ser popular es filtrar
la popularidad de otros. Por eso proponemos cambiar el nombre de Springfield
... a ... SEINFELD! "

Sin embargo, los estudiantes de bellas artes de esta universidad son todos
año responsable de darme la esperanza de que el arte fresco y emocionante es
vivo y coleando en esta ciudad. Las miradas en blanco saludarían el trabajo de
estos jóvenes artistas si fueran vistos por cualquier otra persona que no fuera
un puñado de asistentes, pero tal vez si fueran adulados y
patrocinado, como suelen hacer los artistas jóvenes en las ciudades más grandes, su trabajo
perdería la mayor parte de su poder e integridad. ¿Obras de arte poderosas? OMS
hace esas cosas más? Matiz, ambigüedad y una especie de
ironía desafectada, o bien una seriedad terriblemente severa de
carácter son las marcas registradas de la mayoría de los artistas jóvenes en el
ciudades. Encontrarás sutileza y matices aquí entre estos jóvenes
artistas, pero casi siempre es una trampa: te atrae y luego
detona.

Cada año, hay corrientes subterráneas de Dada en este programa. NMMU es
una escuela donde Dada y Marcel Duchamp son aclamados como gigantes de
Modernismo, donde el conocimiento de los artistas se considera mucho más importante
que el conocimiento de los posmodernistas franceses, donde las nociones 'elitistas'
de destreza técnica no se han abandonado para que todos puedan ser
cortado en las rodillas para que todo sea bonito e igual. Esta
es una escuela con complejos modernistas, y es aún más fuerte para
esto, el trabajo es aún más vital.

Hablando con la profesora Cleonie Cull, quien hasta el año pasado estuvo en el
el timón del departamento durante unos 20 años, me di cuenta de que algunos
verla como un retroceso. Ella habla de hablar con los estudiantes.
recientemente sobre la poesía rusa. “Quería que se dieran cuenta de que
el arte puede ser peligroso ”, les dijo. “Puede ser peligroso
poder, al igual que aquellos poetas rusos como Osip Mandelstam en la década de 1930
eran peligrosos y me enviaron a Siberia ". El crimen de Mandelstam
simplemente se negaba a escribir alabando al Estado.

Hugh Masekela ha articulado recientemente pensamientos similares sobre la
poder de la música.

Cuando consideramos que 48 de 53 países africanos tienen insultos
leyes que impiden que nadie critique la corrupción y la
abusos de derechos de sus líderes, entonces quizás declaraciones como estas
se basan en algo más que una narrativa romántica y modernista
sobre el poder del arte y las palabras.

Para no dar a entender que lo que está en evidencia aquí no se parece a
el paisaje cultural posmoderno. Muchas de las obras de la reciente
El programa de posgrado se ocupa de los grandes temas de género e identidad.

Sin embargo, los artistas jóvenes aquí tienden a abordar estos problemas en
de una manera ligeramente diferente. El primer artista de Port Elizabeth que noté
confrontar el género, tanto como una construcción como un rol, fue Amanda
Snyman. Eso fue en la década de 1990. (Snyman ahora es profesor en el Fine
Departamento de Arte en NMMU.) Me golpeó, con bastante fuerza, la
brutalidad visceral de su trabajo. Había mucha ira en eso,
ira lúcida y detallada. Fue una protesta en lugar de una mera queja.

Los herederos de la protesta de Snyman de este año son Anva Chiazzari
y Gcobisa Zomelele. En sus pinturas, Zomelele somete a
forma a extrañas y crueles metamorfosis. El torso se transforma con un
batidor de huevos, o hecho para parecerse a algún extraño, espeluznante tipo de inflable
juguete, o constreñido con una correa. Ella parece, dentro de su xhosa
cultura, habitar un cuerpo que es visto por los hombres como un juguete, un
Objeto con funciones prosaicas: limpiar esto, cocinar aquello.

Entrar en la instalación de Chiazzari en una habitación oscura es entrar
el espacio emocional que imponen estas restricciones de género, y en
haciendo uno experimenta lo que el poeta y crítico literario TS Elliot denominó
“Co-parientes objetivos”. Una proyección de DVD en bucle, que se muestra en un
espejo, muestra a Chiazzari maquillándose. Como señala Cull: "Este
no es como la gente se maquilla hoy. Ella tiene un elemento frenético para
sus movimientos. Así se maquillaban nuestras abuelas ”.
La instalación incorpora también obras bidimensionales: el
accesorios de tocador aplicados, como pestañas postizas, son fijos
dentro de marcos de estilo victoriano. Chiazzari es abierto sobre el hecho de que
hay una "narrativa privada en el centro de la obra", una
donde se enfrenta a sus propios “sentimientos de vanidad”.

Casi todo el trabajo en este programa, de aquellos que enfrentan los miedos
residiendo en el subconsciente, a trabajos relacionados con la pérdida del ser querido
unos, es catártico, y casi todo es muy oscuro, sin ser
sentimental o cayendo en kitsch gótico.

“Nuestras vidas se preocupan por cosas muy elementales: vivir y
muriendo ”, dice Ethna Frankenfeld, profesora de grabado. "Yo creo que
los estudiantes viven muy cerca de sus emociones crudas.

El crimen, la violencia en sus familias, enfatiza que los padres están bajo
… Estas son las cosas con las que viven. Y sin embargo no puedes
sentimentalizar estas cosas. Tienes que ser objetivo ". En el
ausencia de ritos funcionales de paso por la sociedad blanca, Joanne
Reen usa su instalación de una cámara de memoria para lidiar con la muerte.
de su abuela y su paso al mundo espiritual. Rosalyn
Dorfling se ocupa de la desintegración mental de la vida de su abuela.
identidad debida a la esquizofrenia. Otros estudiantes usan su trabajo para
abordar los miedos del subconsciente. Las ratas gigantes de Linkha Minne
son formas que creó a partir de la materia de sus pesadillas. Pedro
La secuencia circular profundamente inquietante de dibujos al carbón de Ragadu
lidiar con lo mismo, de una manera que recuerda al fotógrafo Duane
Michals, mientras que la inquietante instalación de Vusumzi Ntayiya trata
con los símbolos y objetos rituales de la brujería xhosa
impulsó, en su conferenciante David Jones, una especie de cambio de paradigma.

Entrar al espacio que ocupan estas obras es dejar la caja fuerte
ambiente de la cosmopolita academia de arte sudafricana y su
deconstrucciones predecibles de género, memoria, deseo e identidad,
y ser transportado al incierto inframundo del colectivo
inconsciente, en este país poblado por horribles mutilaciones del
forma humana y animal. Aquí encontrará que los perros formados por
artistas como Jane Alexander y Jo Ractliffe en la década de 1980 no han
significa haber sido domesticado. En cambio, tienen (consciente de su deuda con estos
artistas) ha sido revisada y transformada por Ian Surridge en
criaturas grotescas que se deleitan con alambre de púas.

“En un país que ha luchado tanto por la igualdad y la libertad,
para ver las bestias del crimen y la corrupción enloquecer, sin preocupación
para la ley o la constitución, es irónico ”, escribe Surridge en su
declaración del artista.

Jayd Card es otro cuyo trabajo responde a la alta de nuestro país
niveles de brutalidad. Sus dibujos al carboncillo de muñecas, presentados en
formaciones en forma de cuadrícula, desarrolladas a partir de su "respuesta emocional a
la evidencia anecdótica en la prensa de las incidencias cada vez mayores
de violencia contra

los niños y las duras realidades que rodean el abuso infantil ”. A
A primera vista, sus obras parecen ser dibujos oscuros de muñecas. Pero en
un examen más detenido se nota un brazo que parece haber sido quemado,
la piel se derritió, un ojo desfigurado.

Llamar refrescante a un trabajo de esta naturaleza puede parecer desconcertante para
algunos, pero es poco probable que uno encuentre, en cualquier lugar de Sudáfrica
aventura, un espectáculo tan no contaminado por los dictados del conservadurismo, un
malestar evidente tanto en la academia cosmopolita como en las empresas patrocinadas
concursos de arte. Los estudiantes de NMMU producen su trabajo casi
completamente libre de restricciones, y el personal los informa desde el día
uno que casi nadie en Port Elizabeth comprará su trabajo. Esta
resulta en una libertad que incluso la leyenda del surf Ben Decker admiraría.

Tim Hopwood es un artista, músico y ocasional paloma taburete para
la academia del Cabo Oriental