Una musa para África: museo de civilizaciones negras

Los que controlan el pasado controlan el futuro.

Ha habido muchos elementos contribuyentes que han influido en la narrativa de África. Ya sea que esos elementos sean positivos o negativos, la definición de África ha sido, en su mayor parte, determinada, en gran parte, por personas externas que contribuyen a la imagen y percepción global de África. Estas son solo algunas de las razones por las que África y el mundo se dieron cuenta cuando surgieron las noticias de la creación de un museo de civilizaciones negras en Senegal. Con la intención de no solo servir como monumento, esta estructura de fachada de madera y vidrio de cuatro pisos y 148 pies cuadrados tecnológicamente avanzada, tiene como objetivo servir más como un centro creativo para mostrar y compartir la identidad africana en el continente. El museo es tanto un reflejo de la estética cultural de África, ya que se asemeja a los diseños de las casas circulares tradicionales del sur de Senegal, al tiempo que hace una declaración arquitectónica del avance tecnológico y futurista de África.

ARRIBA: Exterior del Museo de la Civilización Negra. ABAJO: Exposiciones actualmente en el museo.PARTE SUPERIOR: Exterior del Museo de la Civilización Negra. FONDO: Exposiciones actualmente en el museo.

Como ha sido el caso en demasiados casos relacionados con la emancipación del continente, una vez más ha habido fuerzas externas responsables de amortiguar esta encarnación de la ascensión panafricana. Lo que existe ahora, ya que este Museo de Civilizaciones Negras es un nuevo hogar estructural de los sistemas de conocimiento artístico de África, está muy lejos del sueño socialista africano que el ex presidente senegalés Leopold Sédar Senghor imaginó por primera vez.

Para entender por qué hay diferencias tan vastas entre el espacio que uno de los padrinos de Negritude imaginó y el que abrió el presidente Macky Sall en 2018, uno tendría que resolver los desafíos que este espacio actualmente enfrenta. Lo primordial es la dificultad de este espacio de museo con base en África al tener que entablar negociaciones con los países occidentales para el retorno de muchos objetos africanos robados del continente, que se encuentran en colecciones de museos europeos. Hasta el regreso de los artefactos, este museo, que es el más grande de África, continuará albergando solo una fracción de las obras propiedad del continente. Los casi 40,000 pies cuadrados de espacio de exhibición ya albergan cráneos antiguos, herramientas de piedra de la edad temprana, textiles, y un intrincado estriado Kifwebe máscara de la República Democrática del Congo, instalaciones de tela entrelazadas del artista cubano Elio Rodríguez, una instalación de medios mixtos del artista sudafricano Andries Botha, así como varias otras piezas de toda África y el Caribe. También se incluye en el museo una exposición titulada 'Las caravanas de la carabela', que muestra el comercio humano transatlántico y transsahariano

Elio Rodríguez, Proyecto utópico para el renacimiento africano, 2018. Grafito y acrílico sobre lienzo.Elio Rodríguez Proyecto utópico para el renacimiento africano, 2018. Grafito y acrílico sobre lienzo.

Se ha citado que el razonamiento detrás de los retrasos de los artefactos africanos por los saqueadores de la era colonial varía desde la incertidumbre hacia la capacidad de África para salvaguardar y preservar correctamente las diversas reliquias culturales, hasta la contención de la propiedad real de estos artefactos. Todo esto ha sido cuestionado. La retórica de larga data de la incapacidad y la percepción de África de tener una infraestructura institucional mal equipada para preservar los artefactos ha sido cuestionada por los avances tecnológicos de los que se jacta este museo. Por ejemplo, el museo ha colocado sistemas de control de clima y humedad que son vitales para cualquier vivienda de objetos históricos. Muchos de estos artefactos pertenecen a civilizaciones que ya no existen en la actualidad, como el Dahomey, hoy conocido como Benin e incluye el área que ahora es Nigeria. Mientras que Jean-Yves Le Drian, el Ministro de Asuntos Exteriores francés protesta por devolver objetos históricos africanos con el argumento de "Inalienabilidad e imprescriptible", el presidente francés Emmanuel Macron no está de acuerdo. En su discurso de 2017 a un grupo de estudiantes de la Universidad de Uagadugú, Burkina Faso, en oposición a las objeciones de su Ministro de Relaciones Exteriores, dijo: "No puedo aceptar que una gran parte del patrimonio cultural de varios países africanos se encuentre en Francia".

Aunque declaraciones como estas de Macron sugieren un esfuerzo considerable por parte de los franceses para corregir los errores que cometieron alrededor de 1892 a 1894, donde se robaron entre 4,500 y 6,000 artefactos durante la Guerra Franco-Dahomeana, hay incertidumbre y contradicciones. A medida que uno se entera de que este mismo gobierno francés que ha insistido tanto en los artefactos africanos que regresan, ha puesto condiciones en esto y que la progresión de África sigue siendo dictada por fuerzas externas.

Exposición actual. Todas las imágenes son cortesía del Museo de la Civilización Negra.

Exposición actual. Todas las imágenes son cortesía del Museo de la Civilización Negra.Exposiciones actuales. Cortesía del Museo de la Civilización Negra.

Surge la pregunta: ¿África debería estar agradecida cuando un antiguo maestro colonial declara que se devolverán los objetos robados o, como mínimo, se devolverán en préstamo? Quizás esta amarga píldora es una que debemos tragar, dados los recientes eventos que involucran el saqueo y la destrucción de manuscritos históricos invaluables en el Instituto de Estudios Islámicos Ahmed Baba de Tombuctú. Después de la destrucción de este instituto de vanguardia encabezado por el ex presidente Thabo Mbeki, muchos que no lo dicen probablemente habrían dicho: "Eso es lo que hacen los africanos". Seguramente esto confirmaría la postura occidental de envolvernos en algodón. Si es así, ¿qué sucede en esos casos en que los europeos se comportan de manera menos que estelar en torno a sus artefactos históricos? Como fue el caso después de las protestas en Grecia después de que surgieron los planes del gobierno para vender edificios nacionales históricos para ayudar en el alivio de la deuda del país. ¿A quién debe responder Occidente? Si otras naciones pueden opinar sobre la dirección y el crecimiento de su propio desarrollo cultural, ¿por qué no son africanos?

"Si otras naciones pueden opinar sobre la dirección y el crecimiento de su propio desarrollo cultural, ¿Por qué no son africanos?

Ha habido casos de otras naciones que han sido víctimas de atrocidades similares de saqueo cultural, tomando medidas para garantizar que no solo insistan en la devolución de sus artefactos, sino que también presionen por una retribución financiera. El caso es una demanda de 2007 de una familia judía estadounidense que descubrió que una pintura que había sido robada a un coleccionista y comerciante de arte judío en una venta forzada durante el Tercer Reich, que posteriormente pertenecía a su familia. Descubrieron a través de una sentencia de la corte federal de 2017 que podían demandar a Alemania por los artículos tomados bajo coacción en la Alemania nazi bajo la Ley de Inmunidades Soberanas Extranjeras. Esto plantea la pregunta de si el tiempo para que África juegue bien ha terminado y que tal vez la demanda sea un medio más severo que coseche resultados más rápidos para nosotros como personas en estos asuntos.

Exposición actual. Todas las imágenes son cortesía del Museo de la Civilización Negra.

Exposición actual. Todas las imágenes son cortesía del Museo de la Civilización Negra.

Exposición actual. Todas las imágenes son cortesía del Museo de la Civilización Negra.Exposiciones actuales. Cortesía del Museo de la Civilización Negra.

Cuando todo está dicho y hecho, y los artefactos africanos que incluyen 10 00 piezas de arte senegalés, cerámica, fotografía antiguas redes de pesca con códigos matemáticos que forman su intrincado sistema de nudos, finalmente se devuelven, solo entonces los africanos finalmente podrán reclamar a nuestros muchos logros históricos, culturales y artísticos del continente. Todo lo cual prueba que el llamado continente oscuro siempre ha sido un faro de sistemas de conocimiento radiante. Esto cumpliría simultáneamente el sueño de Senghor, la conceptualización de los espacios de este museo. Sin embargo, hay un elemento final que puede amenazar el desarrollo positivo de esta historia africana una vez que los europeos devuelvan todo lo que pertenece a África. Esto no proviene de Occidente, sino de Oriente, bajo la apariencia de los financiadores chinos, que ayudaron financieramente en la construcción de esta estructura monumental de la creatividad africana. ¿Podría este gigante dormido rebelarse contra nosotros cuando menos lo esperamos y si China es el nuevo obstáculo en el desarrollo de África? Esto aún no se ha establecido.

Nolan Stevens es escritor de arte, curador y artista visual galardonado con sede en Johannesburgo, con un enfoque en el tema afrourbano.