Un legado duradero

La Clair y Edoardo Villa confiarán

Edoardo Villa (1915-2011) es una figura pionera en la historia del arte sudafricano. Sus formas altas y musculosas en bronce y acero jugaron un papel importante y a menudo muy público en la modernización del lenguaje de la escultura sudafricana. Su enorme producción, producto de una notable ética de trabajo, junto con sus experimentos creativos con el volumen y la abstracción, hicieron que el trabajo de Villa fuera seleccionado de forma rutinaria para representar a Sudáfrica en exposiciones internacionales a lo largo de los años cincuenta y sesenta. Entre esa rara clase de artistas cuyas carreras nunca decayeron, Villa continuó produciendo esculturas audaces y encargos públicos hasta bien entrada la vejez. A menudo destacado por su prodigiosa energía, en el momento de su muerte, a los 1950 años, Villa había producido una obra ambiciosa que contaba con más de 60 obras. Su obra está ampliamente representada en numerosas colecciones públicas y privadas importantes.

Retrospectiva de Edoardo Villa como parte de 'Re / discovery and Memory' en la Fundación Norval. Cortesía de la Fundación Norval.Retrospectiva de Edoardo Villa como parte de 'Re / discovery and Memory' en la Fundación Norval. Cortesía de la Fundación Norval.

The Claire and Edoardo Villa Will Trust tiene como objetivo celebrar y promover este rico legado artístico. El fideicomiso, que lleva el nombre del artista y su esposa, Claire Zafirakos, con quien se casó en 1965, abarca dos funciones clave. El primero es ampliamente reputado y se centra en garantizar que las importantes contribuciones de Villa a la historia del arte sudafricano sigan siendo claras y accesibles tanto para los especialistas en arte como para el público en general, ahora y en el futuro. El segundo propósito del fideicomiso es promover el avance profesional de la escultura como disciplina a través de un esquema de subvenciones / becas.

Nacido en las afueras de la ciudad de Bérgamo, en el norte de Italia, Villa llegó a Sudáfrica en 1942 como prisionero de guerra. Después de su liberación, en 1947, decidió hacer de Johannesburgo su hogar permanente. Las actividades de reputación del fideicomiso se centran en documentar, describir y promover el trabajo que realizó tras esta trascendental decisión. Las actividades relacionadas con esta función incluyen: el establecimiento de una base de datos completa del trabajo; la catalogación y autenticación de esculturas individuales y trabajos relacionados; la creación de un recurso de conocimiento accesible a coleccionistas, estudiantes, investigadores y público no especializado; el mantenimiento y preservación de las numerosas esculturas públicas de Villa; y el inicio de exposiciones que amplían narrativas relacionadas con la obra de este importante escultor.

Las inquietudes humanistas de toda la vida de Villa y su colegialidad hacia los artistas más jóvenes lo vieron desempeñar un papel importante como mentor. A través de su asociación con el grupo Amadlozi del marchante de arte Egon Guenther, por ejemplo, se hizo amigo y ayudó a artistas emergentes como Sydney Kumalo. Más tarde, gracias a su amistad con los artistas Alan Crump y Neels Coetzee, se desempeñó como examinador externo en la Universidad de Witwatersrand. El apoyo de Villa a sus compañeros artistas y su creencia en la importancia del arte como una ocupación digna con un lugar en la sociedad se perpetúa a través de la Beca Villa Memorial. La beca se ocupa principalmente de escultores y se centra tanto en la práctica profesional como en la educación continua. A los beneficiarios de la beca se les ofrecerán subvenciones económicas para producir nuevas y ambiciosas obras escultóricas y / o realizar estudios de posgrado o investigación profesional que impliquen, por ejemplo, viajes internacionales.

Destinatarios de la subvención Villa Trust: Joni Brenner, Hannelie Coetzee, Raimi Gbadamosi, Haroon Gunn-Salie, Michele Mathison, Mohau Modisekeng, Lwandiso Njara, Mary Sibande, Johan Thom, Sophia van Wyk y Berco Wilsenach.

Premio Extraordinario de Escultura Villa

2016 Nicolás Hlobo

2017 Willem Boshoff

2018 Serge Nitegeka

The Claire and Edoardo Villa Will Trust es administrado por un grupo de fideicomisarios comprometidos a preservar el legado de Edoardo Villa y asegurar su objetivo de promover nuevos talentos escultóricos. Estos fideicomisarios son Mary-Jane Darroll, Rick Herber, Benji Liebmann, Karel Nel, Mary Palmos y Amalie von Maltitz. El secretario del fideicomiso es Kobus Gertenbach.

Sean O'Toole es un escritor y editor que vive en Ciudad del Cabo, Sudáfrica.