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Un homenaje a Henrike Grohs

Es con gran tristeza que recibimos la noticia de la muerte de Goethe-Institut la incondicional Henrike Grohs, junto con otras diecisiete personas, en el reciente acto de violencia en el hotel de Costa de Marfil, L'Etoile du Sud en Grand Bassam, en las afueras de la capital económica del país, Abidjan.

Boletín de AA 17Mar Grohs1Henrike Grohs. Foto: Virginia Ryan.

La importante contribución de Grohs al desarrollo de las artes en África se remonta a 2009, cuando fue nombrada jefa de Cultura y Desarrollo en el Goethe-Institut de Johannesburgo, tras su experiencia como directora de proyectos en el Programa Educativo, Filarmónica de Berlín.

Desde el principio, la mano de Grohs en el Goethe-Institut fue fundamental para sentar las bases de proyectos genuinamente significativos, participativos y sostenibles. Ingenioso, reflexivo, proactivo y apasionado, los esfuerzos de Grohs se extendieron más allá del llamado del deber. Su influencia es visible a través de los múltiples foros, programas educativos, producciones y publicaciones que ayudó a nutrir y mantener. Estas colaboraciones incluyen Foro de mujeres cineastas africanas, la Escuela y película de bioscopio serie de educación cinematográfica, Nueve biotopos urbanos y de Zonas de contacto Serie de texto NRB, para nombrar unos pocos. "Su valiente dedicación fue a una África que se caracteriza por el diálogo, la tolerancia y una vida mejor para su gente", dijo el Sr. Jens Cording, gerente senior de proyectos en Siemens Stiftung, quien trabajó en estrecha colaboración con la Sra. Grohs para establecer una sólida asociación entre Siemens Stiftung y el Goethe-Institut, orientados a Música en África, una organización que ayudó a establecer en 2011.

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La contribución de Grohs para aprovechar las relaciones entre las comunidades creativas, tanto a nivel local como internacional, no puede subestimarse. Tampoco sus conocimientos sobre el papel de tales organizaciones dentro de las comunidades marginadas, como se destaca mejor por su contribución a la publicación. Gran angular: La fotografía como práctica participativa, un subproducto del proyecto iniciado por el Goethe-Institut Gran Angular, cuyo objetivo era reflexionar sobre la práctica pública fotográfica a través del compromiso colaborativo.

“Una de las áreas de enfoque del Goethe-Institut para la participación en el África subsahariana es mejorar el intercambio panafricano y las plataformas de apoyo para las artes”, escribió Grohs. “Algunas de las preguntas que han requerido pensamiento crítico y compromiso incluyen interrogar los medios de intercambio entre todos los actores de un proyecto: ¿cuál es, por ejemplo, la moneda del intercambio negociado y tiene un valor social, cultural o económico? ¿Cuáles son las necesidades y deseos proyectados de cada jugador? Otras consideraciones para explorar incluyen: cuestiones de valor y poder: ¿"dar" a una comunidad supone relaciones de poder y valor unidireccionales? ¿A quién sirve el 'dar' en última instancia? ¿Quién da y quién posee? ¿Cómo se ve afectada la visión original de un proyecto por las negociaciones de financiación: conceptual, narrativa y estéticamente? ¿Quién pregunta y quién responde? ¿Quién dirige y escribe en última instancia el proyecto y quién es su audiencia? ¿Y dónde termina el proceso? Los procesos participativos no encajan fácilmente en los ciclos de financiación y los objetivos del proyecto. Por lo tanto, el papel del Goethe-Institut debe manejarse con cuidado y claridad; constantemente debemos equilibrar nuestros propios mandatos y objetivos del programa institucional con sensibilidad a las necesidades y objetivos de nuestros socios del proyecto y los procesos desencadenados ".

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Es esta misma sensibilidad al contexto lo que ha ayudado al Goethe-Institut a sentar las bases para intercambios culturales alternativos y duraderos, evidenciados a través de iniciativas como Music In Africa y Drama de por vida. Su entusiasmo por la práctica artística y su implicación en el Goethe-Institut han tenido un profundo efecto, no solo dentro de la diversa gama de comunidades en las que trabajó, sino dentro del propio instituto.

Nuestro más sentido pésame para los familiares y amigos de todos los afectados por la violencia que tuvo lugar en Costa de Marfil. Habrá un servicio conmemorativo esta semana, el viernes 18 de marzo a las 2 horas en el Goethe-Institut de Johannesburgo. Un libro de condolencias estará disponible para dejar sus mensajes a partir del mediodía del martes 15 de marzo en la recepción del Goethe-Institut, así como un homenaje artístico este sábado 19 de marzo a las 20:00 horas en el Instituto Francés de Côte d'Ivoire.