Una historia de queerness: confrontando la intolerancia a través del trabajo de Angel-Ho & Queezy

Quaid Heneke y Angelo Valerio no son simplemente amigos cercanos, sino que se describen a sí mismos como hermanas. Años antes de que nacieran, sus madres vivían en Kensington, un suburbio del norte de Ciudad del Cabo que fue clasificado como "de color" durante la Ley de Áreas del Grupo del Apartheid. Mientras Valerio creció en Ciudad del Cabo y Heneke en East London, se conocieron en línea antes de conectarse en persona. Al recordar haber visto a Heneke por primera vez, Valerio recordó haber pensado: “¿Quién es esta hermosa persona? Todavía estaba en la escuela secundaria y nunca había visto a nadie como Quaid en mi vida ".

Boletín de AA 2016 Dec08 Soudien1Quaid Heneke (Queezy), todavía de Reckoning: una fabulosa despedida de la masculinidad tóxica, 2016. Dirigida por Chad Suspense, ft. Quaid como Queezy. Ed: Anne Gonschorek. Imagen cortesía del artista.

Valerio, quien se describe a sí mismo como un “chico de club”, es miembro fundador del colectivo sonoro de la diáspora africana NON, y ha desarrollado constantemente su práctica de interpretación centrándose en cuestiones de género, visibilidad y exploración de lo femenino. Valerio actuó extensamente bajo el apodo de Angel-Ho mientras completaba sus estudios en la Escuela de Bellas Artes Michaelis de la UCT. Como miembro de NON y en su propia capacidad, han aparecido de manera más notable en la exposición colectiva 'The Quiet Violence of Dreams' en STEVENSON y proyectos en blanco en Ciudad del Cabo, en PS1 en Nueva York y en la 9a Bienal de Berlín.

Heneke es nuevo en el mundo del arte y ha utilizado sus propias experiencias junto con su formación como diseñador de moda para complicar el binario de género mediante el uso de la moda y la creación de Queezy, una persona del artista. Aprovechando y jugando con el arte del drag, Queezy es atrevido, glamoroso y seductor. Queezy es también el tema del primer documental de Heneke, Ajuste de cuentas: una fabulosa despedida de la masculinidad tóxica (2016), para la que Valerio proporcionó la banda sonora. Ahora, en su último año de diseño de moda en la Universidad Tecnológica de la Península del Cabo, Heneke se especializa en la creación de prendas que trastocan las nociones de masculinidad y valor en la industria manufacturera.

Boletín de AA 2016 Dec08 Soudien2EN SENTIDO HORARIO DESDE ARRIBA IZQUIERDA: Quaid Heneke como Queezy, 2016. Foto: Xena Scullard; Ángel-ho, Gia, 2016. Actuación en KW, en la 9ª Bienal de Arte Contemporáneo de Berlín, 2016. Foto: Julia Burlingham; Quaid Heneke (Queezy), todavía de Reckoning: una fabulosa despedida de la masculinidad tóxica, 2016. Dirigida por Chas Suspense, ft. Quaid como Queezy. Ed: Anne Gonschorek. Imagen cortesía del artista.

Como personas queer de color en Ciudad del Cabo, las expresiones femeninas de género de Valerio y Heneke no existen simplemente como exploraciones intelectuales, sino que permanecen con ellas en sus experiencias diarias. Ambos artistas poseen una aguda conciencia de la importancia de la historia queer, tanto en Ciudad del Cabo como a nivel mundial, en el desarrollo de su propio trabajo. La prominencia histórica y la visibilidad de los individuos queer en las comunidades de color, particularmente dentro de los espacios autodefinidos "de color", aunque se reconoce, no se discute a menudo en profundidad. La recuperación de estas historias no elaboradas fomenta un sentido de pertenencia en una ciudad profundamente segregada, que a pesar de su estatus 'rosa', sigue siendo adversa. al queerness fuera del homonormativo (hombre cisgénero, blanco, gay).

La paradoja de la visibilidad y el borrado, un problema permanente que enfrenta la comunidad queer en general, se presenta en las narrativas que Heneke y Valerio desean recuperar. “Aprendiendo la historia del Kaapse Klopse”, dijo Heneke, “había hombres homosexuales en cada esquina de las calles. Serían la cabeza del desfile en su calle. Siempre pensé que eso era tan asombroso. Los traslados forzosos eran parte de un sistema que abrió una brecha en la comunidad de color. Esa unión es algo que quiero reavivar ". Para Valerio, la historia no contada de los orígenes queer de la música dance es algo que tiene grandes implicaciones: “La música de club y de baile se filtra a través de la cultura pop, y se convierte en esta mercantilización de nuestra alegría y nuestro trabajo. Estoy señalando "no" a eso ".

Boletín de AA 2016 Dec08 Soudien5Angel-Ho, todavía de Encuentra tu luz, 2016. Video, 03min 14seg. Imagen cortesía del artista.

En su película Encuentra tu luz (2016), Valerio camina entre llamas que lamen sus botas blancas de tacón de aguja. Las llamas se repiten en su desempeño de Diablo rojo; Gia (2016) en la IX Bienal de Berlín. Angel-Ho, como Gia, llevaba una peluca de color rojo fluorescente que caía al suelo, su cuerpo vendado y adornado con rosas rojas. Un mechón de pelo se asomaba por el conjunto. En un punto crítico, Gia encendió el extremo de su peluca luminosa, que simultáneamente se transformó en un ala. Fuego, Valerio explica, se usa para significar “cómo caminamos constantemente con violencia. A través de ese fuego nos renovamos constantemente ”.

Valerio habló sobre el poder de responder a la violencia, verbal o de otro tipo, y los mecanismos de autodefensa internalizados que suelen adoptar las personas queer: “Desarrollas esta actitud rápida, este ingenio, que viene con ser queer u gay en Ciudad del Cabo ". La confianza se convierte tanto en un desarrollo positivo de la identidad como en una armadura con la que saludar al mundo.

Queezy, una extensión artística de Heneke, es la confianza personificada. Capturado en el documental del mismo nombre, Queezy se pavonea y deambula por varios lugares. En casa, en el patio trasero o en el parque, azota y agita sus largas y rectas trenzas negras mientras caen sobre sus atuendos: prendas elaboradas con accesorios con guantes largos y gorros de pezones con joyas. En una escena filmada en su habitación, Queezy se mira en el espejo, en el que un collage de cuerpos carnosos deletrea la palabra moffie, y recuerda un recuerdo en el que un niño pequeño la llamaba moffie. Hablando con Heneke unas semanas más tarde, declaró: “En este momento [moffie] es la palabra más fabulosa que se me ocurre. Aunque la palabra se desarrolló para herir a los hombres homosexuales, la he hecho mía. Solía ​​lastimarme mucho. Pero luego pensé, ¿cómo puede hacerme daño una palabra?

Boletín de AA 2016 Dec08 Soudien4Quaid Heneke (Queezy), todavía de Reckoning: una fabulosa despedida de la masculinidad tóxica, 2016. Dirigida por Chad Suspense, ft. Quaid como Queezy. Ed: Anne Gonschorek. Imagen cortesía del artista.

Reflexionando sobre la larga historia de queerness dentro de las comunidades de color, Valerio critica los límites de esta aceptación: “En los concursos, la cultura del salón de baile y la moda, hay una forma particular en la que presentamos la feminidad: cómo caminas en tu desfile. , cómo pisa el suelo del salón de baile. Para mí, siempre se ha tratado de la expectativa de una visión completamente realizada de una reina. Es tan hermoso, pero no hay espacio para expresar otros tipos de feminidad en esos espacios ". Valerio rompe esta feminidad "completa" en su negativa a adherirse a ideales estéticos o preconcebidos de género. Al mismo tiempo, Valerio deconstruye concepciones de masculinidad a través de concepciones de la mujer que son completamente propias. “¿Por qué te intimidan mis uñas? Me gusta hacer que la gente se sienta incómoda con mi feminidad, porque necesitas cuestionarte qué te incomoda con la forma en que me visto ”, dijeron.

'Empaquetado' sirve como una forma importante de comprender la naturaleza del consumo material, pero igualmente, la forma en que las expresiones hegemónicas de género son determinadas por el mercado de consumo. “Aprendí que la moda no está dispuesta a romper el molde de género”, explicó Heneke. “La industria de la moda impulsa una estructura: la organización del hombre y la mujer. Quería dejar eso y romperlo yo mismo ". Heneke comienza a subvertir esto mediante la creación de prendas, jugando a propósito con costuras desordenadas y costuras imperfectas. Al igual que la alta costura, Heneke está interesado en hacer prendas únicas, pero en una contradicción intencionada de términos, describe su ropa como "alta costura barata kak, porque la alta costura no es accesible para nadie".

Heneke y Valerio enfrentan constantemente la intolerancia, incluso hasta el punto del peligro, a través de actos deliberados de desafío. Comprometiéndose críticamente con la belleza, las políticas de vestimenta y apariencia sirven como medios importantes para negociar sus deseos internos y desafiar las expectativas del mundo exterior. En su disposición a ser vulnerable, junto con una comprensión sensible de su entorno, cada artista trabaja para lograr su propio sentido de consuelo.

Amie LH Soudien es una artista y periodista artística de Ciudad del Cabo. Completó su BAFA de la Escuela de Bellas Artes Michaelis en 2013, y su Maestría en Periodismo de Nuevas Artes de la Escuela del Instituto de Arte de Chicago en 2016. Soudien está interesada en artistas emergentes de África y la diáspora, y las intersecciones del arte. , historia del arte y cultura popular.