Una colina verde muy lejana

El éxito en Londres, a diferencia de Nueva York, París o Berlín, generalmente ha eludido a los artistas sudafricanos. Kerryn Greenberg explora algunas razones por las que

John Coplans, Autorretrato, espalda y manos, 1984, impresión en gelatina de plata, 128.5 x 98.5 cm Cortesía de Galerie Nordenhake Berlin / Stockholm y The John Coplans Trust

Comenzó a fines de la década de 1980 cuando los YBA, jóvenes artistas británicos como Damien Hirst, Sarah Lucas y Tracey Emin, irrumpieron en la escena artística de Londres y fueron notados por Charles Saatchi. Luego, Tate Modern abrió sus puertas en 2000, y la Frieze Art Fair se lanzó tres años después. Esta combinación ha tenido un efecto dominó dramático, con las galerías establecidas (como White Cube, Gagosian y Hauser & Wirth) abriendo segundos espacios, nuevas galerías comerciales proliferando en varias partes de la capital y espacios sin fines de lucro, como Whitechapel, atravesando importantes proyectos de expansión. Durante la última década, la escena del arte contemporáneo de Londres ha experimentado un crecimiento masivo y todavía parece estar a toda marcha y, sin embargo, Londres sigue siendo una parada difícil para los artistas sudafricanos.

Robert Loder, fundador de Gasworks, una organización de arte contemporáneo en el sur de Londres, afirma: “Londres parece multicultural, pero si rascas la superficie, está claro que los británicos están obsesionados con ellos mismos y que Londres no es tan abierto como Nueva York. " Si bien la escena artística de Londres rivaliza con la de Nueva York, existen algunas diferencias importantes, la primera es el número de coleccionistas serios de arte contemporáneo internacional en las dos ciudades. En Londres, Saatchi está en una liga propia; hay otros coleccionistas, pero pocos dispuestos y capaces de correr el mismo tipo de riesgos. Nueva York es históricamente una sociedad mucho más inclusiva, formada por inmigrantes. También ha sido, hasta hace poco, el centro de la escena del arte contemporáneo internacional. A pesar de su formidable reputación como centro de arte contemporáneo, Londres (mucho más que Nueva York) ha luchado con su identidad cosmopolita de posguerra.

“Las personas del Dominio nunca son ciudadanos de primera clase en Inglaterra”, comentó John Coplans en una entrevista de 1975 con Paul Cummings de la Smithsonian Institution. Una figura clave en el arte de mediados a finales del siglo XX, como fotógrafo, editor y editor de la revista ArtForum, Coplans, nacido en Londres (20-1920), se refería explícitamente al "tipo de actitud sarcástica" que muestran los ingleses hacia los descendientes de las antiguas colonias británicas. . Cuando se le preguntó por qué, el ex erudito de Sea Point y Jeppe High comentó: “Son algunos aspectos de la psique, que intelectualmente una de estas personas nunca podría ser tan buena como un inglés. Y escritores y poetas y pintores de estas áreas, los dominios, nunca se integraron en aspectos intelectuales ”.

Adam Broomberg, fotógrafo sudafricano afincado en Londres, cree sin embargo que la escena artística londinense “se ha abierto masivamente a los forasteros en los últimos años, ya que la ciudad misma se ha vuelto más cosmopolita, pero es cierto que aquí es todavía más difícil que en Nueva York. York ”. Broomberg, quien está representado por el comerciante de Nueva York Bill Charles, sostiene que esto tiene mucho que ver con que Nueva York esté formada por exiliados, mientras que Inglaterra les tiene históricamente miedo. “El pasado colonial de Inglaterra, su sentido de complicidad con el apartheid y su incapacidad para enfrentarse realmente al complejo y desafiante África poscolonial es parte de ese miedo”, afirma. "No estoy seguro de que el mercado del arte inglés sea específicamente resistente a los artistas sudafricanos, a diferencia de los artistas de África en general; creo que tenemos expectativas muy altas y un nivel de arrogancia que nos hace sentir mucho más autorizados".

Si bien hay una serie de personas y organizaciones en Londres que han trabajado para crear conciencia sobre el arte africano, en general, durante los últimos 15 años, el hecho de que Londres no tenga un Museo de Arte Africano dedicado significa que los intentos de promover el arte desde el continente africano ha estado y sigue estando disperso y esporádico. La exposición Art from South Africa (1991), celebrada en Modern Art Oxford bajo los auspicios del curador David Elliott, presentó la diversidad del arte sudafricano y brindó una plataforma internacional para debates sobre el papel del arte en la lucha política que se libra en Sudáfrica. en el momento. La siguiente exhibición de alto perfil fue Africa 95, que aunque inmensamente popular, también fue criticada por ser demasiado teatral y abierta. En general, los críticos no sabían cómo responder y la mayoría se tambaleaba en el ámbito de las definiciones, ignorando cuestiones de estética.

Desde entonces ha habido una disputa en curso sobre la utilidad del término arte africano y, sin embargo, sigue siendo utilizado de forma indiscriminada y repetida como premisa curatorial para exposiciones a gran escala, más recientemente el Pabellón Africano en la Bienal de Venecia de este año. Si bien algunos pueden argumentar que cualquier publicidad es buena publicidad, agrupar el arte sudafricano junto con la producción artística de todo el continente hace poco para desarrollar una comprensión precisa de la diversidad de las prácticas artísticas sudafricanas. En general, la experiencia del público británico del arte sudafricano proviene de tales exposiciones, incluidas Africa Remix; el programa generó críticas en su mayoría negativas en la prensa convencional cuando se detuvo en la Hayward Gallery.

Esta prensa, fundamental para generar conciencia e interés públicos, ha resultado en general impredecible en la recepción de obras de artistas sudafricanos. William Kentridge, posiblemente el principal artista de Sudáfrica, tiene una historia problemática en Londres. Cuando exhibió Stereoscope en la Serpentine Gallery de Londres en 1999, la exposición fue salvaje. Waldemar Januszczak, crítico de arte del Sunday Times (Londres), calificó el espectáculo de Kentridge como un “baño de sangre y una fiesta de culpa”. Sobre el alter ego ficticio de Kentridge, Soho Eckstein, dijo: “¿Qué es ese aroma que emana de la caracterización del rico y a rayas de Eckstein? Maldito sea si no huele a antisemitismo ". Un resultado del furor que siguió, que involucró a la Junta de Diputados judíos y al Gran Rabino, es el continuo desinterés de Kentridge por exhibir en Inglaterra.

Tal como está, un número desconcertante de personas en el mundo del arte todavía cree que el arte contemporáneo sudafricano es exclusivamente político o étnico, o ambos. La política sigue siendo un tema de moda en todo el mundo, pero la comunidad internacional parece haberse cansado de la política africana. Por ejemplo, cuando Yinka Shonibare fue nominada para el prestigioso premio Turner (con Jeremy Deller, Kutlug Ataman y Langlands y Bell), el crítico de arte de The Guardian, Jonathan Jones, escribió: “Si el premio Turner fuera otorgado por logros formales, Shonibare lo merecería , al menos de esta lista corta. Pero como artista de ideas, que es de lo que realmente se trata Turner, solo tiene dos, y ambos se derivan de la teoría cultural poscolonial. Tiene lo que Ben Elton solía llamar un poco de política. Pero ser "político", como nos recuerda el trabajo de Elton, no hace que el arte o la comedia sean instantáneamente buenos ".

No todos, pero muchos de los artistas sudafricanos que actualmente gozan de éxito internacional producen obras que no son reconocidamente africanas o no están ligadas a políticas nacionales específicas. Artistas como Candice Breitz y Robin Rhode, ambos residentes en Berlín, han expuesto extensamente a nivel internacional y son capaces de mantenerse en una variedad de contextos, pero no son ampliamente conocidos como artistas sudafricanos. Cuando le pregunté a varios curadores, todos muy conocedores del arte contemporáneo internacional, si conocían el trabajo de Breitz y qué nacionalidad pensaban que era, todos estaban familiarizados con su trabajo, pero ninguno conocía su nacionalidad. Esto es bastante común. Si bien la nacionalidad pudo haber sido importante durante el apartheid y en los años inmediatamente posteriores, tanto en términos de comprensión como de promoción del trabajo, lo es cada vez menos. Clare Cooper, cuya galería ArtFirst de Cork Street representa a los sudafricanos Louis Maqhubela, Karel Nel y Georgie Papageorge, encuentra difícil discernir algún beneficio continuo al enfatizar la nacionalidad de los artistas.

De hecho, muchas de las personas con las que hablé argumentaron que el arte sudafricano no se puede apreciar plenamente en el extranjero hasta que haya una audiencia sólida y una base de coleccionistas en casa. Aunque el mercado del arte de Sudáfrica está creciendo, evidencia de lo cual es evidente en la creciente profesionalización de las galerías comerciales más grandes y el número de galerías más pequeñas y espacios sin fines de lucro que se abren, especialmente en Ciudad del Cabo, la escena sigue siendo incipiente en comparación con otras obras de arte en desarrollo. Mercados. Debería ser que las obras acumulen valor y los artistas alcancen el éxito en casa antes de ser exportados, pero Sudáfrica todavía parece seguir un modelo tradicional, según el cual los artistas a menudo son reconocidos localmente solo una vez que han logrado el éxito internacional.

No es sorprendente que muchos jóvenes artistas (y curadores) sudafricanos estén buscando en el extranjero oportunidades para lanzar sus carreras. Aquí es donde los estudios de posgrado y los programas de residencia tienen un papel importante que desempeñar: Tracey Rose, por ejemplo, actualmente está completando una maestría en el Goldsmith's College de Londres. Si bien Londres puede ser un destino fácil para los sudafricanos en términos de requisitos de visa, sigue siendo un lugar increíblemente competitivo y costoso para subsistir hasta que despegue la carrera artística. Las residencias de artistas en Londres son sorprendentemente pocas y espaciadas, y las que existen se han vuelto prohibitivamente caras en los últimos años. En 2004, una residencia de tres meses en Gasworks (que vio a un gran número de artistas sudafricanos pasar por su programa en la década de 1990) costó aproximadamente £ 4500 (R65,000), excluyendo el pasaje aéreo de regreso. Como se ha vuelto cada vez más difícil para los artistas sudafricanos justificar este gasto ante los patrocinadores locales, menos sudafricanos han venido a Londres para realizar residencias y, desde 2000, Gasworks ha cambiado su enfoque hacia artistas de otras partes del mundo en desarrollo. El mercado del arte está en auge y las obras de artistas emergentes tienen una gran demanda, la selección de artistas desconocidos sigue siendo escasa. Se quiera admitir o no, el panorama artístico actual está dominado por el mercado y muchos artistas extranjeros se están dando a conocer internacionalmente porque están representados por galerías locales que exponen en Frieze (Londres), Art Basel (Basilea y Miami) y el Armory Show (Nueva York). En este sentido, la Goodman Gallery ha ondeado la bandera de Sudáfrica en solitario durante un tiempo, exponiendo en ambas manifestaciones de Art Basel. El reciente debut de Michael Stevenson Gallery en el Armory Show, en Nueva York, fue anunciado por el New York Times. Existen oportunidades en el extranjero para artistas sudafricanos, pero estas dependen de la creación y el mantenimiento de una escena artística dinámica en casa que pueda apoyar las aspiraciones internacionales. Kerryn Greenberg es curador asistente en la Tate Modern y colaborador habitual de Modern Painters