'Una gran manera de caer:' Window Part II 'de Ndikhumbule Ngqinambi en Barnard Gallery, Ciudad del Cabo Por Ashraf Jamal

Una ventana es una abertura, una pantalla; conectando, dividiendo. La historia de la ilusión en la pintura está relacionada con la idea de la ventana enmarcada. Aquí, la Galería Barnard ha señalado la importancia del estudio de 1435 de Leon Battista Albertus, De Picturay la influencia modeladora del Sistema Quattrocento, fundamental para la pintura renacentista, en la que el Ojo, el tuyo y el mío, se mantiene en el centro del plano de la imagen y se le permite convertirse en el todopoderoso topógrafo del mundo. Ese Ojo es también el Ego, que en el siglo XVIII provocó el nacimiento del individualismo.
Boletín de AA 24 de agosto de Nqginambi 1Ndikhumbule Ngqinambi, Una gran manera de caer, 2016. Óleo sobre lienzo. 150 x 200 cm. Cortesía del artista y Barnard Gallery, Ciudad del Cabo.
Pero, mirando las pinturas de Ndikhumbule Ngqinambi, no es esta visión triunfal de la pintura como el centro de la individualidad lo que viene a la mente. Más bien, opera algo mucho más oscuro. Inmediatamente recordé los créditos iniciales de la primera temporada de Los restos en el que vemos a la mitad de la raza humana desaparecer de la faz de la tierra, transportada hacia arriba como si fuera al cielo, aunque nunca sabemos realmente si es el cielo o el infierno el destino final, o si nosotros, los que quedamos en la tierra, son los salvados o los condenados. Lo que sí sabemos es que esta es una de las series de televisión más terriblemente miserables jamás creadas, que dice todo sobre el estado maníaco depresivo del mundo. Creo que las pinturas de Ndikhumbule Ngqimambi transmiten este mismo malestar: psicológico, emocional, espiritual. La condenación informa su mundo medio, su umbral, su ventana. Porque uno no está muy seguro de si nosotros, a su vez, somos los salvados o los condenados.
Boletín de AA 24 de agosto de Nqginambi 2Ndikhumbule Ngqinambi, detalle de Líneas gruesas, 2016. Óleo sobre lienzo. 150 x 200 cm.

Mirando estas pinturas, no es el tomo de 1435 de Albertus De Pictura que me viene a la mente, pero la obra de Dante Allighieri de 1555, La Divina Comedia, y, en particular, su primer movimiento - Infierno. Como dicen las famosas líneas de apertura: "En medio del viaje de nuestra vida, me encontré dentro de un bosque oscuro donde se perdió el camino recto". Es esta incertidumbre, este punto entre mundos, esta ventana, lo que dramatizan las pinturas de Nqginambi. Tienen la sensación de lo alegórico o el lado más oscuro de las pinturas de las iglesias con vidrieras. En resumen, son lecciones enigmáticas.

Como señaló Noam Chomsky, la Biblia es el libro más genocida jamás inventado. Estés de acuerdo o no, no hay duda de que la fe está en la raíz del conflicto global actual. Y en cuanto a la iglesia, tiene un dominio destructivo masivo sobre los pobres de este país. Digo esto porque no está claro -ni debería estarlo- dónde exactamente se posiciona el pintor en su arte. ¿Son estas pinturas de fatalidad? ¿Son redentores? ¿Qué vamos a hacer con la inundación y el fuego? ¿Las pantallas televisivas azules, llameantes y humeantes? ¿En cuanto a las ventanas que bloquean el paso nocturno? No estoy aquí para tomar una decisión, ni tampoco el artista.
El Infierno representa los nueve círculos del infierno: Limbo, Lujuria, Gula, Codicia, Ira, Herejía, Violencia, Fraude y Traición. ¿Te suenan familiares estos círculos dentro de círculos? Deberían, porque están en nuestras noticias todos los días. En Sudáfrica habitamos este mismo infierno. Por supuesto, todos insistirán en que este infierno es global, se vive en todas partes. Pero si las pinturas de Nqginambi tienen un atractivo universal, no hay duda de que también están forjadas de forma peculiar desde este terreno: un terreno traicionado, abusado, en el que el sufrimiento continúa sin cesar. Hemos creado nuestro propio infierno, parece sugerir Nqginambi. vida me encontré dentro de un bosque oscuro donde se perdió el camino recto ". Es esta incertidumbre, este punto entre mundos, esta ventana, lo que dramatizan las pinturas de Nqginambi. Tienen la sensación de lo alegórico o el lado más oscuro de las pinturas de las iglesias con vidrieras. En resumen, son lecciones enigmáticas. Como señaló Noam Chomsky, la Biblia es el libro más genocida jamás inventado. Estés de acuerdo o no, no hay duda de que la fe está en la raíz del conflicto global actual. Y en cuanto a la iglesia, tiene un dominio destructivo masivo sobre los pobres de este país. Digo esto porque no está claro -ni debería estarlo- dónde exactamente se posiciona el pintor en su arte. ¿Son estas pinturas de fatalidad? ¿Son redentores? ¿Qué vamos a hacer con la inundación y el fuego? ¿Las pantallas televisivas azules, llameantes y humeantes? ¿En cuanto a las ventanas que bloquean el paso nocturno? No estoy aquí para tomar una decisión, ni tampoco el artista. El Infierno representa los nueve círculos del infierno: Limbo, Lujuria, Gula, Codicia, Ira, Herejía, Violencia, Fraude y Traición. ¿Te suenan familiares estos círculos dentro de círculos? Deberían, porque están en nuestras noticias todos los días. En Sudáfrica habitamos este mismo infierno. Por supuesto, todos insistirán en que este infierno es global, se vive en todas partes. Pero si las pinturas de Nqginambi tienen un atractivo universal, no hay duda de que también están forjadas de forma peculiar desde este terreno: un terreno traicionado, abusado, en el que el sufrimiento continúa sin cesar. Hemos creado nuestro propio infierno, parece sugerir Nqginambi.
Boletín de AA 24 de agosto de Nqginambi 3Ndikhumbule Ngqinambi, detalle de Casa de Virginia, 2016. Óleo sobre lienzo. 150 x 200 cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y Barnard Gallery, Ciudad del Cabo.

“Espero no ver nunca el cielo. He venido para llevarte a la otra orilla; en la oscuridad eterna; al fuego y al hielo ”…“ Yo soy el camino a la ciudad de la aflicción. Soy el camino hacia el dolor eterno. Yo soy el camino a seguir entre los perdidos ". Estas palabras son del Infiernono, Purgatorio or Paradiso. Pero es muy evidente que a mediados de los 30 Dante estaba atravesando una crisis muy grave. Si alguna vez salió de su mal estado está en juego. El infierno es su obra más leída, más citada. Quizás porque describe un estado, un umbral, una ventana entre mundos que todos soportamos. Y quizás, para citar el título de una de las pinturas de Nqginambi: esta es nuestra "gran manera de caer".
Finalmente, volvamos a las famosas palabras iniciales de Dante a Infierno: "En medio del viaje de nuestra vida me encontré dentro de un bosque oscuro donde se perdió el camino recto". Consideremos ahora lo siguiente de Franz Kafka, escrito cuatrocientos años después: “Estamos desamparados como niños perdidos en el bosque. Cuando te paras frente a mí y me miras, ¿qué sabes de los dolores que hay en mí y qué sé yo del tuyo? Y si me arrojara delante de ti y llorara y te dijera, ¿qué más sabrías de mí de lo que sabes del infierno cuando alguien te dice que hace calor y es espantoso? Por esa sola razón, los seres humanos debemos estar unos frente a otros con tanta reverencia, reflexión y amor como lo haríamos antes de la entrada del infierno ”.
Ashraf Jamal es un analista cultural, escritor y educador que vive en Ciudad del Cabo. Es el ex editor de ARTsouthAFRICA y actualmente es profesor de Estudios de Cine y Medios en la Universidad Tecnológica de la Península del Cabo (CPUT).
'Window Part II' estuvo expuesta en la Barnard Gallery, Ciudad del Cabo, del 7 de junio al 5 de julio de 2016.
Este artículo se publicó por primera vez en la edición impresa de septiembre de 2016 de ARTE ÁFRICA revista, 'Beyond Fair'.