Una revisión desdeñosa y vacía

Como los panelistas revisaron por Gideon Unkeless ['Mandela's Ego', ASA, vol. 8 (2)], nos sentimos obligados a responder a lo que llegamos a la conclusión de que era una revisión desdeñosa y vacía. Aunque reconocemos que un revisor no tiene la obligación de presentar lo que escuchó en términos elogiosos, también nos preocupa que Unkeless haya dado la impresión de que nuestras contribuciones de esa noche fueron tan banales que no merecían una exposición justa. Por lo tanto, hemos aprovechado la oportunidad para presentar un resumen de nuestras contribuciones esa noche, al mismo tiempo que corrigimos algunos de los errores que Unkeless cometió al citar o resumir nuestras opiniones.

Hlonipha Mokoena: El título de mi presentación fue 'Los intérpretes negros'. Lo tomé prestado del libro de Nadine Gordimer publicado en 1973 y para el cual David Goldblatt diseñó la portada usando su fotografía de jóvenes negros tocando el violín. Esta fue la conexión que establecí entre mi charla y la exposición: el argumento básico que presenté fue que el concepto de “intérpretes negros” captura el dilema actual de los jóvenes y artistas negros sudafricanos. La referencia a los "animales de granja", que Unkeless convirtió en el meollo de mi charla, fue en realidad un punto marginal sobre una conversación entre un hombre blanco, o colono, y uno de los estudiantes de John William Colenso en 1859. Los dibujos que proyecté pretendían ilustrar el punto de que el alumno de Colenso en realidad no dibujó animales, salvajes o domesticados, sino que dirigió su mirada al paisaje natural de Natal (imaginario o real) en un acto de interpretación. Postulé que los jóvenes artistas sudafricanos deberían mirarlos como "intérpretes negros", especialmente para demostrar que su ingenuidad histórica al imaginarse a sí mismos como artistas es equivalente al mandato de Njabulo Ndebele de que la tarea del escritor post-apartheid es trascender la literatura de protesta y su representación de la espectáculo y avanzar hacia un “redescubrimiento de lo cotidiano”. Gabi Ngcobo: Titulé mi presentación 'Paraíso o paradoja', un título tomado del dibujo de Moshekwa Langa que puse como telón de fondo para iniciar una discusión sobre la naturaleza contradictoria del paisaje sudafricano posterior al apartheid. Como Unkeless afirma correctamente, mostré diapositivas de los artistas que mencionó, aunque su revisión no ayuda a ubicar esto en un contexto crítico. Las dos primeras diapositivas que mostré intencionalmente una tras otra se utilizaron para hacer comparaciones históricas para reflexionar sobre el dilema del paisaje; Haarde Kool Bome ”de JH Pierneef y Soko Majoka (Sixpence aDoor) de Gerard Sekoto. El énfasis aquí fue mostrar ejemplos anteriores de cómo se ha imaginado y abordado el paisaje sudafricano a través de estos dos artistas, y cómo una generación más joven de artistas está abordando el paisaje contemporáneo posterior al apartheid. Luego cité la descripción de Virginia MacKenny de la práctica de Langa como “demarcar su propio espacio sobrescribiendo los espacios existentes”, que Unkeless tampoco menciona. La idea de una post-Sudáfrica es una idea que me ha interesado desde que leí el ensayo de Steven Nelson "¿Post Sudáfrica?" en el catálogo de la exposición, Efectos personales: poder y política en el arte contemporáneo sudafricano Vol.2 (2005). Es una propuesta que he explorado en numerosas ocasiones, incluso en el ensayo que contribuí al catálogo de la exposición Flow (Studio Museum, 2008): "Quizás el movimiento internacional por la post-Sudáfrica-ness", que Nelson defiende a regañadientes como "un la deconstrucción de Sudáfrica como modo de recepción en el mundo del arte internacional ”, es uno de los espacios a desarrollar con el fin de involucrar críticamente las“ post- ”fiebres que se han apoderado de la representación de Sudáfrica en el oeste”. Esto no fue un “desliz”, como Unkeless sugiere en lo que me parece un momento oportunista para retomar la idea por sí mismo. De manera similar a mi contribución a Flow, la idea de una Sudáfrica posterior a la de Sudáfrica tenía la intención de alejar mi discusión de la trampa de la retórica de los binarios en la discusión del arte sudafricano contemporáneo.
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