Una cultura de reconstrucción

Sindika Dokolo habla con COLECTOR. tras la reciente restitución oficial al Estado angoleño de cinco obras de arte de las colecciones nacionales del museo Dundo.

Máscara Shinji Cihongo. Cacicazgo de Tchiuta, región de Camaxilo. Madera, metal. Altura: 25.5 cm; largo: 15cm. © Native, Bruselas.Máscara Shinji Cihongo. Jefatura Tchiuta, Región de Camaxilo. Madera, metal. Altura: 25.5 cm; largo: 15cm. © Native, Bruselas.

COLECTOR.: ¿Cree que el liderazgo africano comprende el valor de nuestra cultura material apropiada y posee la voluntad de luchar por la repatriación y la preservación de nuestro patrimonio cultural?

Sindika Dokolo: Hace muy poco tiempo que la cuestión de la repatriación y el valor de nuestro patrimonio histórico artístico cultural ha aparecido en las noticias, y cuando me refiero a las noticias, me refiero al debate público general. Por lo tanto, no es solo la cuestión del liderazgo africano la que no tiene mucho conocimiento, ni es consciente o consciente de todos los diversos aspectos que abarca esta cuestión: es la sociedad africana en su conjunto.

Y nos damos cuenta, de hecho, que en la opinión pública antes de todos estos debates, por ejemplo, estoy pensando en el África francófona, que este problema ocurrió entre los gobiernos de Benin y Francia sobre la obra de arte que fue confiscada del Reino de Dahomey a finales de los años. 20th siglo. El palacio de los reyes de Béhanzin fue saqueado y saqueado durante una expedición militar por un general francés, y luego se integró en el museo francés, Musée Lam, y finalmente en el Musée Du Quai Branly de Jacques Chirac.

Así que es sólo recientemente que en el África francófona el público, en general, ha entendido y oído hablar de este tema. Es cierto que los problemas de desarrollo, los problemas económicos y los problemas sociales realmente han confiscado por completo el debate y la narrativa sobre África, no solo en el extranjero, sino también en la propia África. Por lo tanto, estas cuestiones de cultura siempre han tendido a ocupar un segundo lugar y no se las considera importantes ni vitales, mientras que en realidad es lo contrario. En realidad, es una pregunta muy importante que nos ayuda a comprender y definir quiénes somos y redescubrir nuestra autoestima e identidad. Sin el cual, en mi opinión, no hay posibilidad de opción alguna de desarrollo, es decir económicamente.

¿Tiene alguna idea sobre cómo podríamos desarrollar y realizar un equivalente africano de los 'Principios de Washington'?

Es muy complicado intentar comparar dos momentos diferentes de la historia con dos entornos diferentes. Aunque hay similitudes en la violencia que ocurrió con la confiscación nazi de las artes a ciertas familias judías en Europa con la colonización de África, no todos los aspectos son completamente comparables e iguales y creo que sería peligroso intentar saltar secuencias.

En el caso de África, deberíamos crear un documento que aborde y resuelva el problema de dar a la audiencia africana un derecho legítimo a acceder a esta página tan importante en nuestra historia y cultura. En mi opinión, no creo que debamos preguntarnos '¿un museo va a tener que repatriar la obra o no?' - como es el caso de museos como el Museo Tervuren en Belguim, que alberga el 80% de todas las obras maestras de mi país, la República Democrática del Congo. Deberíamos preguntarnos si estos museos alguna vez 'poseyeron' legítimamente los artículos, y ahora los devuelven?

Varios museos han devuelto algunos artículos y no teníamos la infraestructura adecuada ni las personas debidamente capacitadas, y quizás tampoco el nivel de comprensión sobre la importancia de estos activos. También creo que es realmente importante tener un debate sobre qué tipo de responsabilidad conlleva poseer el 80% de las obras maestras jamás producidas en la República Democrática del Congo. ¿Qué tipo de responsabilidades crea eso en nombre del museo que las posee? ¿Cómo puede el museo empezar a trabajar de forma más activa o proactiva para intentar compensar esta parte tan importante de nuestra historia, quiénes somos y el hecho de que ya no existe?

La colonización ha deconstruido esta cultura asombrosa que definió quiénes éramos, y ahora existe la oportunidad de trabajar con estos museos en torno a tratar de reconstruir y reconstruir algo. Estos temas, para mí, son más importantes o estratégicos, en lugar de simplemente aclarar quién es el propietario de los artículos y dónde deben transferirse. Entiendo que hay mucha frustración detrás de este debate, pero creo que, como coleccionista africano y mecenas de las artes, trato de evitar caer en este tipo de discusiones emocionales.

EN SENTIDO HORARIO DESDE ARRIBA IZQUIERDA: Chokwe Mask Mwana pwo, región de Lunda. Madera, fibras vegetales, metal, Alto: 22 cm. © Studio Philippe de Formanoir - Paso Doble. Chokwe Pipe peshi. Madera, hierro. Altura: 62 cm; largo: 10cm. Silla Chokwe, citwamo ca mangu. Cacicazgo de Sanjime, región de Dundo. Madera, cuero. Altura: 55 cm; largo: 33.5cm. Taburete Shinji Citwamo, Jefatura de Shakasambi, madera de la región de Camaxilo. Altura: 11 cm; diámetro: 18cm Todas las imágenes cortesía de la Fundación Sindika Dokolo.EN SENTIDO HORARIO DESDE ARRIBA IZQUIERDA: Chokwe Mask Mwana pwo, región de Lunda. Madera, fibras vegetales, metal, Alto: 22 cm. © Studio Philippe de Formanoir - Paso Doble. Chokwe Pipe peshi. Madera, hierro. Altura: 62 cm; largo: 10cm. Silla Chokwe, citwamo ca mangu. Sanjime Chiefdom, región de Dundo. Madera, cuero. Altura: 55 cm; largo: 33.5cm. Taburete Shinji Citwamo, Jefatura Shakasambi, madera de la región de Camaxilo. Altura: 11 cm; diámetro: 18cm Todas las imágenes cortesía de la Fundación Sindika Dokolo.

Hay mucho trabajo por hacer en torno al desarrollo del arte y la cultura en África si queremos crear una conciencia modesta en las sociedades africanas. ¿Qué papel cree que juegan estos importantes artefactos a este respecto?

Estas obras de arte todavía tienen que encontrar su lugar legítimo en la propia historia del arte. Entonces, por supuesto, sería muy importante para los africanos tener una mejor comprensión de su procedencia. Tener una mirada más positiva, más respetuosa, más digna hacia el lugar de donde venimos. Tenemos que intentar apropiarnos de quiénes somos realmente y quiénes fueron nuestros antepasados ​​y de qué se trataban, y este enfoque increíble del arte. Pero creo que también sería muy importante para el mundo en general.

Cuando miras a Christies, Sothebys y todas estas casas de subastas, te das cuenta de que hay algunas obras de arte, obras de arte africanas clásicas, que cuestan fortunas. Esto no se debe solo a que sean objetos tribales raros, sino a que son verdaderas obras maestras artísticas. El arte europeo identifica cosas y el arte africano encarna cosas.

Creo que toda la idea de cómo el arte interviene en la sociedad es tan interesante, y tal vez antes de cómo el arte interviene en nuestras sociedades contemporáneas hoy. Hay tanto que aprender, por ejemplo, tenemos un problema, como el enfoque capitalista del mercado, que debemos asumir. De modo que nuestro interés por el arte es en gran medida de codicia e inversión.

La forma en que el arte intervino en muchas sociedades tradicionales de África fue mucho más interesante y avanzada en cierto modo. Por ejemplo, la obra de arte no es la máscara, la obra de arte es la mascarada: el arte de actuar en el momento. El artista no es solo alguien que crea solo belleza o cosas interesantes para mirar, o cosas agradables para mirar, es un medio entre el mundo invisible y el mundo visible.

Por ejemplo, si le pediste a un artista africano hace un par de años que te dibujara dolor, tristeza o esperanza, o que produjera una obra de arte, lo haría sin ningún problema. Pero si le pidieras lo mismo a un gran maestro en Europa que hiciera lo mismo, sería imposible. Podría hacer algo muy hermoso y elaborado, pero produciría su realidad y pondría algunas de sus emociones en las imágenes. Sin embargo, sería absolutamente imposible para él abrazar estos conceptos.

Creo que será realmente interesante para todos comenzar a reconsiderar cómo vemos estas obras de arte tan poderosas y, a través de esta experiencia, realmente comenzamos a reconsiderar la forma en que miramos, como africanos, a nosotros mismos y a nuestro pasado. Creo que para mí es muy interesante si lo consideramos desde la perspectiva de lo que es hoy el arte africano contemporáneo. Naturalmente, somos herederos de esta asombrosa práctica artística. Siempre animo a los jóvenes artistas africanos que van allí a volver a visitar esta cultura tradicional.

Cuando se negó a prestar las obras de su colección del Musée du Quai Branly-Jacques Chirac en París, ¿qué reacciones generó? ¿Tu decisión tuvo algún impacto medible que conozca en torno al tema de la repatriación?

Hay una asociación de personas de ascendencia africana en Francia llamada CRAN y han hecho un trabajo increíble. Han creado conciencia sobre cuestiones relacionadas con el grupo específico de obras de arte que solía estar en el Musée Lam, y ahora se encuentran en Musée du quai Branly - Jacques Chirac.

Estas obras de arte y artefactos provienen de lo que anteriormente fue el palacio del rey de Béhanzin en el Reino de Dahomey, ahora Benin. Fue saqueada por el general francés como una especie de castigo por la actitud rebelde del rey. Fue una acción política para mostrar 'Puedo destruir toda tu historia y en lo que crees y no importa porque soy la única autoridad y la única referencia aquí como general francés'. Luego confiscó todo y lo trajo de regreso a Francia y cuando falleció a principios de los 20th siglo, lo donó a Francia.

Me quedé muy sorprendido cuando el Ministro de Cultura de Benin escribió a uno de los miembros del gobierno en Francia pidiéndole que comenzara a discutir las posibilidades de restitución de la parte muy importante de la historia de Benin y África. La respuesta fue muy impactante: se les dijo que hay una ley en Francia que prohíbe la devolución de cualquier obra de arte que se haya integrado en los bienes públicos franceses antes de la Segunda Guerra Mundial.

Pensé que era tan inaceptable e irrespetuoso que tenía que hacer algo al respecto a mi nivel. Hubo una exposición realmente importante sobre el arte de Gabón en el arte africano clásico. Tenía un acuerdo con ellos para prestar cinco obras de arte y decidí cancelar solo en señal de protesta. Hice esto a través de un pequeño video que publiqué en mis redes sociales explicando por qué lo estaba haciendo y no sé si tuvo un gran impacto, pero uní mi voz a la voz de CRAN.

En total, logramos que fuera una cuestión de principios que ganó suficiente masa crítica para que el presidente Macron decidiera, y me impresionó su rápida reacción. Dijo que sí, en principio es injusto e inaceptable y tenemos que empezar a trabajar en la repatriación. Eligió a tres expertos para trabajar en las condiciones de repatriación de su lado. El CRAN decidió elegir a seis o siete personas y me pidió que fuera uno de los expertos de su lado, lo que acepté con mucho gusto.

Para mí, no se trata solo de la repatriación desde una perspectiva de justicia, sino que realmente se trata de crear las condiciones necesarias, lo que significa conciencia e interés, en la amplia opinión pública africana sobre la importancia de este acto y la importancia de estas obras de arte. Algunas personas lo ven como cosas viejas del pasado, pero es mucho más que eso. Lleva mucho ADN cultural y mucha historia, de dónde venimos y quiénes éramos, y necesitamos redescubrir eso y tenemos que recuperar eso, es muy estratégico para mí.

DE IZQUIERDA A DERECHA: Shinji Cup panda. Chiefdom Mwakavula, región de Camaxilo. Madera, Altura: 21 cm; longitud 13.2cm. © Studio Philippe de Formanoir - Paso Doble. Estatua masculina de Chokwe / Lwena. Región de Lunda - Chitato, Nashili Village. Madera, pasta de vidrio, crin. Altura: 22 cm. Cortesía de la Fundación Sindika Dokolo.DE IZQUIERDA A DERECHA: Panda de la Copa Shinji. Chiefdom Mwakavula, región de Camaxilo. Madera, Altura: 21 cm; longitud 13.2cm. © Studio Philippe de Formanoir - Paso Doble. Estatua masculina de Chokwe / Lwena. Región de Lunda - Chitato, Nashili Village. Madera, pasta de vidrio, crin. Altura: 22 cm. Cortesía de la Fundación Sindika Dokolo.

¿Conoce algún otro coleccionista prominente que esté usando su influencia para desafiar a las instituciones internacionales a repatriar el arte saqueado del continente o ha considerado usar su iniciativa para desafiar a otros coleccionistas a hacer lo correcto en este sentido?

Cuando me encontré con la situación del museo que había sido completamente destruido durante la guerra y luego rehabilitado en un momento difícil para Angola cuando la reconstrucción de carreteras, hospitales, escuelas y puertos era una prioridad, descubrí que el gobierno aún era sabio y fuerte. destinada a financiar la rehabilitación de un museo. Eso significa mucho para la gente Chokwe que vive en Lunda Norte, la provincia de Lunda Sul, la provincia de Moxico hasta Zambia. Este mítico museo ha sido la sede del especialista mundialmente reconocido de la cultura Chokwe.

Lo he estado estudiando porque compré todos los archivos y era mi responsabilidad no como coleccionista, sino como africano que comprende la importancia de estas obras de arte. También el hecho de que el estado angoleño hizo tal esfuerzo para rehabilitar el museo, pero no había captado el aspecto de la importancia de estas obras de arte que se habían esparcido por el mercado. Mi primera reacción fue ir a estudiar diferentes casos de restitución, así que fui a estudiar la acrópolis y el Partenón. Y sabes que las piezas alrededor del Partenón han sido robadas por los británicos a finales del 9th siglo - todavía no será devuelto. Recién ahora algunos políticos están discutiendo la posibilidad de devolverlos. El gobierno griego realmente ha estado presionando e intentando a través de canales diplomáticos y políticos, pero hasta ahora no ha tenido éxito. Así que pensé que esta cuestión de gobierno a gobierno podría no ser la más eficiente.

Luego estudié el caso de Nigeria, el Reino FA: estas increíbles estatuas de bustos y cabezas, muchas de ellas desaparecieron durante la guerra de Biafra. Nigeria ha decidido actuar en los tribunales para que no se venda arte en una subasta pública y me he dado cuenta de que el mercado se ha vuelto clandestino. Las piezas todavía existen y todavía se venden de manera mucho más discreta y más cara, porque son ilegales. Pero realmente no generó el efecto esperado que estaba logrando recuperar estas obras de arte realmente importantes.

Entonces pensé en un sistema que sería más eficiente y una combinación de todas estas experiencias. Ahí es donde se me ocurrió la idea de decir que primero vamos a identificar tantas obras como sea posible, pero hay decenas de miles que pertenecen al museo. Así que trabajando en archivos, etc., tengo un equipo permanente en Bruselas que está haciendo esto y está logrando identificar imágenes antiguas y reconocer piezas que no son tan fáciles cuando tienes fotos antiguas en blanco y negro de una habitación y una foto de 1 mm de una obra. en la esquina. Lo que hacemos entonces es intentar localizar en el mercado dónde ha aparecido por última vez esta pieza. Ya sea en una subasta o en una exposición o a través de concesionarios, tratamos de encontrar al propietario. Cuando nos acercamos a ellos ya tenemos todos los elementos que prueban que la pieza perteneció a un museo y les damos la opción de volver a vendérnosla al valor que la compraron. Esto suele ser a ese valor de mercado o mucho más bajo, podría ser del 25% del valor. Eso es lo que he pagado por las veinte piezas más o menos de lo que recuperamos. La alternativa, por supuesto, es enfrentar a nuestros abogados, y hasta ahora no hemos tenido ningún caso de personas que se nieguen. Ahora, compartir esta experiencia crea conciencia sobre la importancia de nuestra cultura y nuestra historia y esta forma asombrosa de práctica artística y la forma en que el arte intervino en esta sociedad.

La cuestión realmente importante para mí es que esta parte muy importante de la identidad e historia africanas está ausente en el continente. ¿Cómo podemos pensar en formas para que desempeñe su papel estratégico en un continente que se encuentra en una encrucijada estratégica de su historia?

'Una cultura de reconstrucción' se puede encontrar en el último número de COLECCIONISTA. revista. Se puede encontrar en el ARTE ÁFRICA, número 13, TESORAMIENTO DEL PATRIMONIO.