Vista de instalación de Meyina. Cortesía de Goodman Gallery, Johannesburgo.

Una fuerza colaborativa

Inteligencia artificial y el arte de El Anatsui

La idea de usar máquinas o Inteligencia Artificial (IA) en la creación de arte es sorprendentemente antigua, y se remonta a la década de 1970 con AARON de Harold Cohen, el programa de computadora capaz de crear imágenes artísticas originales.

En su génesis, AARON comenzó a utilizar un algoritmo que le permitía trazar líneas en forma de escritura libre, según la pregunta original de Cohen; ¿Cuáles son las condiciones mínimas bajo las cuales un conjunto de marcas funciona como imagen? A medida que se desarrolló el programa, pudo tomar decisiones más complejas y reconocer cuándo una obra de arte podía considerarse completa.

El Anatsui, Horizon, 2016. Tapas de botellas, 260x460cm. Cortesía de Goodman Gallery.El Anatsui horizonte, 2016. Tapas de botellas, 260x460cm. Cortesía del artista & Goodman Gallery Ciudad del Cabo / Johannesburgo.

La forma en que la sociedad valora el arte determina si los programas de computadora como AARON pueden considerarse artistas exitosos, si el valor se deriva puramente de la producción o más bien de rasgos mucho menos tangibles como la relevancia, el pensamiento previo, la visión y la perspicacia.

Desde AARON, han seguido muchas iteraciones de arte generado por IA. A pesar de esta ubicuidad, como sociedad, todavía estamos lidiando con si las creaciones de IA son de hecho arte o simplemente 'hábil ventriloquia digital', una frase acuñada por Simon Colton, profesor de creatividad computacional en Goldsmiths College, Londres, que carece de verdadera imaginación y limitada al estilo, conceptos e ideas de los creadores originales de los que las máquinas están aprendiendo. En este caso, las máquinas no pueden ser creadoras en el sentido más estricto, ya que aún no pueden sacar a la luz conocimientos más profundos y conceptos independientes a través del arte.

Un caso de automatización que se cita a menudo es que los robots podrían liberar nuestro tiempo para centrarnos en el pensamiento de orden superior y la expresión artística mediante la realización eficiente de tareas banales, repetitivas y desagradables. Pero, ¿qué sucede cuando estas máquinas trascienden estas tareas hacia una creación de arte más humanista? ¿Pueden estos sistemas de creación tener algo significativo que agregar al discurso global matizado dentro del espacio de las artes visuales?

Toma de instalación de 'Meyina'. Imágenes cortesía del artista y Goodman Gallery Ciudad del Cabo / Johannesburgo.Toma de instalación de 'Meyina'. Cortesía del artista & Goodman Gallery Ciudad del Cabo / Johannesburgo.

Estos debates nos permiten cuestionar nuestra frágil construcción de lo que significa ser un 'yo' y lo que significa ser 'humano'. ¿Quién (qué) se humaniza y quién (qué) se dignifica o se le niega la dignidad? Preguntas que se sienten cada vez más urgentes en un mundo con múltiples crisis de refugiados, disturbios civiles y desgarradora desigualdad, pobreza y opresión.

Uno de esos artistas que continúa estableciendo la importancia de las conversaciones iterativas entre el artista, la obra de arte y el espectador, y que lo hace con un enfoque notablemente 'mecánico' para hacer arte, es el artista de Ghanain, El Anatsui.

Nacido en Ghana en 1944, Anatsui se trasladó más tarde a la región sureste de Nigeria para trabajar como artista y profesor en la Universidad de Nsukka.

Las esculturas de Anatsui son tapices de construcción geométrica, hechos con tapas de botella enhebradas con alambre de cobre, y en cierto sentido son 'edificios de estructuras muy grandes', en otro, 'creaciones de entidades abstractas'- difuminando las líneas entre escultura, pintura y collage. Los conceptos abstractos y el trabajo no son solo para los ojos, sino también para la mente, entretejidos con hilos narrativos de complejidad, que requieren que usted cuestione y considere. Son dóciles, bellas y femeninas. Acentos espectaculares de rojos, amarillos, dorados y azules estallan, recompensando los sentidos.

… Pero ¿qué pasa cuando estas máquinas trascienden estas tareas hacia una creación de arte más humanista?

Anatsui ha encontrado formas interesantes de negociar las complejidades de lo que significa crear como humano y como artista del continente africano. El trabajo trata sobre el proceso tanto como sobre el medio, y su uso de materiales reciclados fácilmente disponibles en el entorno inmediato le permite explorar capas más profundas de desperdicio y consumo a través de la lente de las historias del colonialismo. Habla de crear belleza y vida a través de la podredumbre, quizás esto es lo que le da a uno la idea de que las obras de Anatsui tienen alma, y ​​establece la importancia del arte creado por humanos en contraposición al arte creado por IA.

Cuando la memoria habla, a menudo lo hace en una lengua en particular y para Anatsui, la memoria y el recordar hablan en forma de estas esculturas hechas de materiales reciclados. Podemos pensar en su trabajo como una forma de retroceder y desenredar el pasado. Las obras de Anatsui le permiten llevar las historias adelante y necesitan un proceso continuo de aprendizaje. A menudo ha mencionado que su decisión de permanecer con el mismo medio durante tanto tiempo se debe a que el material continúa revelándose, con su fluidez y elasticidad permitiendo la manipulación y la forma.

Y el proceso de llevar su concepto a estas creaciones es riguroso, laborioso, complejo e inspirador. Hay un largo camino entre la concepción y la ejecución. Anatsui emplea aproximadamente de 20 a 30 asistentes de estudio a la vez. Las 'unidades' que contienen aproximadamente 200 tapones de botella se enroscan con alambre de cobre. Estas unidades luego se colocan en el piso, lo que permite a Anatsui y sus asistentes jugar y probar diferentes composiciones y arreglos. Cada pieza tiene su lugar y está conectada con otras de la manera más maravillosa. Los diferentes arreglos a menudo sugieren ideas muy diferentes, por lo tanto, se dedica una gran cantidad de tiempo a reorganizar las unidades antes de crear el trabajo final: un largo proceso de construcción, deconstrucción y reconstrucción.

El empleo de Anatsui de 20-30 asistentes de estudio a la vez también se suma al concepto mismo de su trabajo. Un estudio es un lugar de pensamiento y reflexión. Es una configuración importante en el contexto de la pedagogía transformadora, ya que se presta como un vector que permite la tutoría, la enseñanza, el aprendizaje, la crianza y la transferencia de conocimientos, al tiempo que otorga a los asistentes independencia y control creativo sobre su oficio. En última instancia, es una relación de maestro y aprendiz y una plataforma para la autorrealización. Esto es importante en el contexto de un continente cuyos valores y sistemas de conocimientos pasados ​​se han pervertido o se han borrado y olvidado por completo.

El Anatsui, Tsu, 2016. Tapas de botellas, 225x242cm. Cortesía de Goodman Gallery.

El Anatsui, Tsu, 2016. Tapas de botellas, 225 x 242 cm. Cortesía del artista & Goodman Gallery Ciudad del Cabo / Johannesburgo.

En última instancia, se puede hablar de las esculturas y el proceso de creación de Anatsui en referencia al ingenio humano, la forma en que los humanos son capaces de hacer que existan ideas y procesos de pensamiento complejos. La naturaleza lenta del proceso de creación plantea preguntas interesantes sobre si partes del proceso podrían automatizarse o relegarse a las máquinas. Estas preguntas permanecen; ¿Podrían los robots o la IA contribuir al proceso, cómo sería esa contribución y qué implica la automatización para las nociones de creación artística? Quizás en lugar de pensar en la IA como un sustituto de los humanos, hay casos en los que la IA podría verse como un colaborador, con máquinas que adoptan el aspecto más `` formulista '' de la creación de arte, mientras que los humanos aportan una imaginación más expansiva y profunda con el toque humano y error humano que permite la fluidez de los conceptos. Una fuerza colaborativa.

Las obras de arte de Anatsui reflejan la vida humana con capas de diferentes personas que influyen en el trabajo; desde los productores de las tapas de las botellas hasta los consumidores que beben de estas tapas ahora recicladas, hasta los asistentes de estudio que tocan y manipulan las tapas y, una vez más, a través del proceso de instalación con los asistentes del museo que toman decisiones sobre cómo presentar el trabajo. Cada pieza reúne múltiples historias. Este proceso hace que su trabajo sea fluido, abierto y receptivo, y permite la progresión en ideas y conceptos.

Anatsui es una inspiración para una generación de artistas que se basan en su práctica para desafiar las historias de aceptaciones en torno a qué es el arte africano, cómo se ve y para quién es. Las creaciones de Anatsui tienen un fuerte sentido de ser originarias de África, pero no están sujetas a limitaciones geográficas. Cuando se le preguntó por qué se ha quedado en Nsukka "cuando podría vivir en cualquier parte del mundo". Anatsui simplemente responde; “Porque ahí es donde está mi estudio”… de esta manera, resistiendo las nociones de que África es menor.

El Anatsui, Oasis, 2014-2016. Planchas de impresión, 306 x 292cm. Cortesía del artista y Goodman GalleryEl Anatsui Oasis, 2014-2016. Planchas de impresión, 306 x 292cm. Cortesía del artista & Goodman Gallery Ciudad del Cabo / Johannesburgo.

Nkgopoleng Moloi es pasante en ARTE ÁFRICA, Equipo editorial.