30 años de grabado de Soweto

Galería de arte de Johannesburgo | Johannesburgo

Eric Mbatha, Walking and Talking, 1992, serigrafía Como sugiere su título, Celebrating 30 Years of Printmaking in Soweto recopila el trabajo de un grupo de grabadores de una localidad geográfica específica. Concebida por Khwezi Gule, curadora de colecciones contemporáneas en la Galería de Arte de Johannesburgo (JAG), la muestra tiene su origen en un encuentro que tuvo con Kenny Nkosi-Mabuza, Peter Tobias y Mxolisi Ngcayiya, un grupo de artistas del Centro de Arte Mofolo de Soweto. esperaban aparecer en JAG. Después de inspeccionar su trabajo, que incluía pinturas, esculturas, grabados, cerámicas y dibujos, Gule se decidió por sus grabados. Esta exposición presenta el trabajo del trío junto con ejemplos de una generación anterior de artistas y grabadores, entre ellos Charles Nkosi, Eric Mbatha, Durant Sihlali, Tony Nkotsi, Avhashoni Mainganye y Cyprian Shilakoe. Pero para Sihlali, todas estas figuras estudiaron en el Centro Evangélico Luterano de Arte y Artesanía en Rorke's Drift. Celebrar 30 años de grabado en Soweto no es solo una celebración de la influencia perdurable de Rorke's Drift en el grabado local, incluso si esto es algo inevitable; La muestra también reúne a una variedad de artistas y obras que representan el Artist Proof Studio de Newtown, así como los centros de arte Funda y Mofolo.Cubre una variedad de técnicas de grabado, desde el grabado en lino y madera hasta la serigrafía, el grabado, la litografía, la punta seca y técnica mixta, las obras seleccionadas no se limitan a un solo género o tema. Las composiciones abstractas se sientan junto a obras que ofrecen comentarios sociales; incluso hay obras de pura experimentación de medios mixtos. El colgante no sigue una cronología distinta, obras de artistas más antiguos intercaladas con ejemplos de artistas emergentes más jóvenes. Esto, en mi opinión, es una debilidad. Aunque las obras seleccionadas son de un nivel generalmente alto y revelan la competencia técnica de sus creadores, su exhibición desordenada no siempre dejaba suficiente espacio para la apreciación y un interrogatorio más completo. Entre los aspectos más destacados se incluyen los grabados con motivaciones políticas de Charles Nkosi. Adoptados en la teología negra dominante de principios de la década de 1970, los toscos grabados en madera de Nkosi que representan la crucifixión utilizan un motivo bíblico como metáfora. El tema real es Steve Biko, Nkosi camuflando su disgusto por el sistema del apartheid adoptando historias y temas con resonancia bíblica. Fue una estrategia empleada con éxito por muchos artistas de Rorke's Drift, entre ellos John Muafangejo, Judas Mahlangu y Azaria Mbatha. Eric Mbatha, quien está representado por una obra que muestra a seis niños tratando de montar un burro, usa líneas fuertes para transmitir su mensaje. El grabado de Mbatha, una representación de la juventud que se niega a ser quebrantada, es una conmovedora descripción de resistencia y fuerza. Avhashoni Mainganyi está representado por un grabado y grabados en color. Tocan un tema familiar y recurrente en su trabajo, el disgusto de Mainganyi por la prostitución. De los grabadores más jóvenes expuestos, Security Strike (2006) de Osia Masekwameng critica la violenta huelga de seguridad del año pasado. Graduado del Artist Proof Studio, su trabajo tiene mucho en común con el lenguaje de protesta local, particularmente el trabajo producido durante la década de 1980, pero conserva una relevancia contemporánea. En otra obra, Masekwameng muestra a una familia de mujeres que regresan a casa después de los conflictos intestinos que llevaron a hordas de habitantes del campo a las ciudades. La celebración de 30 años de grabado en Soweto ilumina un área interesante de producción artística local. Sin embargo, también revela la urgente necesidad de una mayor documentación del tema y la necesidad de estrategias curatoriales más refinadas. Quizás esto último podría lograrse en un proyecto que analice cómo la generación anterior de artistas representados aquí ha influido en los más jóvenes. Otra opción sería centrarse en las imprentas emergentes y los jóvenes impresores (como Masekwameng y Stompie Sebide) y evaluar críticamente su progreso.
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