Nicola Brandt, Possession, Uakondjisa Kakuekuee Mbari, Namib Desert (2013), Impresión digital con pigmentos, 73 x 100 cm (tamaño de papel); 60 x 90 cm (tamaño de foto), Edición de 3 + 2AP

Lo que recuerda el paisaje

Articulando escalas de violencia en el trauma del paisaje en Namibia

Nicola Brandt, Iluminado, No contado, Diaz Point, Namibia (2013), Impresión digital con pigmentos, 119 x 86 cm, Edición de 3 + 2AP.Nicola Brandt, Iluminado, no contado, Diaz Point, Namibia, 2013. Impresión digital con pigmentos, 119 x 86 cm, Edición de 3 + 2AP, Cortesía del artista y Guns & Rain.

En la rocosa costa sur de Namibia, Iluminado, no contado fue tomada en Punta Díaz al amanecer, donde una estructura ruinosa se ilumina con un halo de luz mandarina, amarilla y roja. Contra un cielo gris, el edificio se encuentra en la costa árida y desértica donde una vez los portugueses, y luego los colonizadores alemanes, pisaron por primera vez. Es una imagen que recuerda la extraña belleza de un espacio embrujado. Los restos de un pasado más reciente están incrustados en el barniz de la estructura, sin embargo, las complejidades de las experiencias vividas de un sitio están ocultas y no se escuchan. La artista, muy consciente de las limitaciones de un modo documental tradicional, enfatiza los huecos y silencios tanto en los paisajes como en su trabajo de fotografía y video, que no pueden visibilizar las vivencias del pasado. Sin embargo, el espectador puede imaginar las ausencias de un tiempo olvidado. No muy lejos de este tramo de costa, una península, infamemente conocida como 'Isla Tiburón', las autoridades coloniales alemanas utilizaron la tierra como un campo de prisioneros de guerra para los herero y nama. El silencio sofocante recuerda la muerte de los injustamente descartados. La yuxtaposición de la estructura con el faro contra un paisaje sublime desafía al espectador a mirar debajo de la superficie traumatizada.

Nicola Brandt, The Shape of Memory, Wlotzkasbaken, Namibia, Impresión digital con pigmentos, 73 x 100 cm (tamaño de papel); 60 x 90cm (tamaño foto), Edición de 3 + 2AP.Nicola Brandt, La forma de la memoria, Wlotzkasbaken, Namibia. Impresión digital con pigmentos, 73 x 100 cm (tamaño de papel), 60 x 90 cm (tamaño de foto), Edición de 3 + 2AP. Cortesía del artista y Guns & Rain

Nicola Brandt (n. 1983) considera puntos de articulación entre escalas de violencia en paisajes de trauma en su país de origen, Namibia. Su trabajo examina el legado de la ocupación colonial alemana a finales del siglo XIX y principios del XX. Superponiendo las historias de Herero, Nama y los namibios alemanes, las imágenes de Nicola son iconotextos. Sus imágenes enfatizan la necesidad de conversaciones intertextuales y transculturales sobre los legados del colonialismo y los futuros potenciales. Somos conscientes de las formas en que el pasado continúa haciendo erupción en el presente. En algunas imágenes, figuras femeninas habitan en paisajes misteriosos e inquietantes de lo que podría parecer en algún tiempo futuro. Se les deja vagar por espacios, donde la abyección, la violación y la invisibilidad ya no parecen estar en cuestión y, sin embargo, la tierra parece estar encantada. A medida que avanzan desafiantes a través de estos territorios hostiles, la experiencia es fragmentada, atrapada entre pasados ​​traumáticos y futuros inciertos.

Nicola Brandt, Junto a las tumbas, Swakopmund (2012), Impresión digital con pigmentos, 72.4 x 52.6 cm (tamaño de papel); 65 x 43.4 cm (fotografía), Edición de 3 + 2AP.Nicola Brandt, Junto a las tumbas, Swakopmund, 2012. Impresión digital con pigmentos, 72.4 x 52.6 cm (tamaño de papel); 65 x 43.4 cm (fotografía), Edición de 3 + 2AP, Cortesía del artista y Guns & Rain.

Nicola Brandt, Al otro lado del río, Uakondjisa Kakuekuee Mbari, Swakopmund, desierto de Namib (2013), 73 x 100 cm (tamaño de papel); 60 x 90 cm (tamaño de foto), Impresión digital con pigmentos, Edición de 3 + 2AP.Nicola Brandt, Al otro lado del río, Uakondjisa Kakuekuee Mbari, Swakopmund, desierto de Namib, 2013, 73 x 100 cm (tamaño de papel); 60 x 90 cm (tamaño de foto), Impresión digital de pigmentos, Edición de 3 + 2AP, Cortesía del artista y Guns & Rain.

Las imágenes de Brandt demuestran la centralidad y la resistencia de la violencia en los debates sobre el poder, la política y la poscolonia en África. Aunque Nicola se admite a sí misma que las cargas de la historia no se superan fácilmente, sus imágenes son una oferta de reconciliación. Su trabajo es un intento de facilitar el diálogo crítico sobre las formas en que se vive el sufrimiento colectivamente. Como namibia de ascendencia alemana, su compromiso con la cuestión de quién constituye el "nosotros" en la Namibia poscolonial es un esfuerzo por reconocer la naturaleza contrapuntística de la identidad namibia. Las historias de los alemanes, herero o nama no se visualizan en términos de desarrollo separado, sino de co-constitución entrelazada que revela la naturaleza compleja de la identidad. La amnesia deseada de muchos en Namibia tiene huellas en los paisajes que Nicola captura.

Inspirado por las obras de David Goldblatt, Santu Mofokeng, Black Audio Film Collective, Arthur Jafa, Zarina Bhimji y Ursula Biemann, entre otros, Nicola se suma al rico canon de las prácticas documentales basadas en lentes. Sus imágenes visibilizan los complejos mundos sociales y políticos de personas, lugares y cosas. El compromiso de Nicola con el paisaje de Namibia es una forma de alabar historias alternativas que la historia nacionalista no recuerda.

Nicola Brandt, The Return, En ruta a! Nami ≠ nüs / Lüderitz, Namibia (2012), Impresión digital con pigmentos, 73 x 100 cm (tamaño de papel); 60 x 90cm (tamaño foto), Edición de 3 + 2AP.Nicola Brandt, El regreso, De camino a! Nami ≠ nüs / Lüderitz, Namibia, 2012. Impresión digital con pigmentos, 73 x 100 cm (tamaño de papel); 60 x 90cm (tamaño de foto), Edición de 3 + 2AP, Cortesía del artista y Guns & Rain.

Su trabajo toma en serio el legado del trauma y las demandas que impone a las comunidades vulnerables. Invitada a usar el vestido Herero por uno de sus interlocutores Uakondjisa Kakuekuee Mbari, el vestido fue introducido por primera vez en Namibia por misioneros europeos y todavía lo usan las mujeres herero hoy en día, particularmente en ocasiones especiales. Al reconocer la relación asimétrica entre colonizado y colonizador, el trabajo de Nicola intenta hacer espacios legibles en la historia. El trabajo de Nicola se ha mostrado junto al fallecido artista alemán Christoph Schlingensief en una exposición paralela durante la Bienal de Venecia 2015. Su instalación de video multipantalla Indiferencia (2015) sigue siendo una meditación profunda sobre la violencia racial y la memoria y se proyectó recientemente en la Iwalewahaus en Bayreuth, Alemania y en el Museo Nacional de Arte Contemporáneo MAXXI en Roma. Nicola ha expuesto en exposiciones colectivas en varios países, incluidos Namibia, Alemania, Italia, Estados Unidos y Reino Unido. Actualmente, el artista recibió una beca de bellas artes de un año (2017-2018) con el generoso apoyo de la Fundación Gerda Henkel.

Denise Lim recibió su licenciatura en literatura inglesa y sociología en Bryn Mawr College y su maestría en estudios africanos en la Universidad de Yale. Actualmente es candidata al doctorado en Sociología en Yale con intereses de investigación en enfoques sociológicos de la literatura africana y las culturas visuales de Sudáfrica.

Imagen destacada: Nicola Brandt, Posesión, Uakondjisa Kakuekuee Mbari, Desierto de Namib 2013. Impresión digital con pigmentos, 73 x 100 cm (tamaño de papel); 60 x 90cm (tamaño foto), Edición de 3 + 2AP. Cortesía del artista y Guns & Rain.