Feria de Arte de Joburg 2009

Todo fue "mirar pero no tocar" en la Feria de Arte de Joburg de este año, con un número de visitantes que aumentó significativamente, pero las ventas bajaron con respecto al año pasado. Afortunadamente, los proyectos especiales de este año fueron más robustos y provocativos que la inflada oferta curatorial de Simon Njami el año pasado.

Todo fue "mirar pero no tocar" en la Feria de Arte de Joburg de este año, con un número de visitantes que aumentó significativamente, pero las ventas bajaron con respecto al año pasado. Afortunadamente, los proyectos especiales de este año fueron más robustos y provocativos que la inflada oferta curatorial de Simon Njami el año pasado. En su mayoría invitados, no comerciales y patrocinados, los proyectos especiales brindan una pausa similar a la de una Bienal de la venta dura. Las ofertas de este año incluyeron Here and Now de Tumelo Mosaka, una selección de proyecciones de imágenes en movimiento realizadas por practicantes de ese nombre inapropiado conceptual de moda llamado “el Sur global”; Bad Form: Things and Stuff, comisariada por Kathryn Smith, Christian Nerf y Francis Burger; y Urban Scenographies, un programa de presentaciones y pausas de archivo comisariado por Joseph Gaylard, Dorothee Kreutzfeldt y Bettina Malcomes. Otra razón para la mayor sustancia y precisión en los proyectos especiales de este año podría haber sido la decisión de no aumentar el número de galerías comerciales, organizador del evento Ross Douglas, habiéndose acercado a organismos de arte como el Instituto Goethe y el Instituto Francés de Sudáfrica (IFAS), ofreciéndoles “espacio libre para financiar una actividad que maximizaría la experiencia del visitante”. Con un aspecto menos pesado y condescendiente bajo la vigorosa dirección de Peter Anders, la presencia de Goethe, por ejemplo, incluyó el patrocinio parcial de las escenografías urbanas y malas formas mencionadas anteriormente. Ambos proyectos ofrecieron actuaciones ricas en participación de visitantes. Y lo que los hizo aún más vitales fue que, con la excepción de la puesta en escena de Warren Siebrits en la noche de apertura de Four Musicians (2008) de Joachim Schönfeldt, había muy poco en el camino del arte de performance de las galerías comerciales. se convirtió en una actuación innovadora basada en el tiempo de exposiciones giratorias que cambiaban en diferentes momentos durante el día. El programa basado en la interpretación de Smith, Nerf y Burger, ideado en conjunto con Blank Projects de Ciudad del Cabo, se extendió a las giras de apreciación del arte convenientemente tímidas de Andrew Lamprecht y la actuación desnuda de Barend de Wet, La diferencia entre la vida y el arte, que fue interrumpida por Douglas, en parte por su proximidad al área de arte infantil (otro proyecto especial). En un stand repleto de energía caótica, los escenógrafos urbanos llevaron a cabo dos subastas como parte de una serie titulada El trabajo que solicitaste. La patente falta de la materialidad de los objetos a la venta - tener o retener - fue un insulto lanzado directamente al consumismo que es nuestra nueva política de identidad. Seguridad (2006) de Jane Alexander, la pieza central no oficial de los proyectos especiales de este año, fue Presentada originalmente en la 27ª Bienal de São Paulo, su visión distópica de la disociación social y espacial es una respuesta al tema curatorial original, “Cómo vivir juntos”. Combinando las iconografías visuales de lo suburbano, lo industrial y lo penal, Alexander creó un recinto doble de alta seguridad con cercas ciclónicas y alambre de púas. El piso del recinto interior estaba cubierto de pasto verde de trigo que se volvió marrón durante los tres meses de duración de la Bienal. Una figura única, parecida a un pájaro, antigua y egipcia en sus referencias visuales, reiteró una sensación de atrapamiento alienado. El pasillo exterior más estrecho estaba cubierto con machetes usados, hoces y guantes industriales. Cinco hombres brasileños, aparentemente con uniformes de guardias de seguridad privados sudafricanos, protegieron el perímetro exterior del recinto. Dos años y medio después, aún sin vender, y habiendo sido exhibidos en la Bienal de Gotemburgo 2007 en Suecia, Seguridad fue traído a Johannesburgo por el coleccionista Gordon Schachat. El precedente distópico de esta instalación se estableció hace casi diez años con Suburbia (1999) de Kendell Geers, una serie de instantáneas que documentan la aparente obsesión de los suburbios de Sudáfrica con la seguridad del hogar. Sue Pam-Grant y Xoli Norman Guard on Shift (2008), una instalación teatral de estilo y tema similar, ha ampliado aún más el tema. Pero es la vergüenza del derramamiento de sangre xenófobo del año pasado lo que inadvertidamente ha aportado una nueva potencia a Seguridad, así como la urgencia de la cuestión de cómo podríamos vivir todos juntos. Esta vez solo había tres guardias, y en ocasiones se podía ver a uno de ellos caminando dentro del pasillo de implementos de metal en desuso, en un incómodo arrastre sobre una superficie inestable. La hierba de trigo se mantuvo prístina durante los tres días de la feria. Mientras que Security fue una instalación independiente con una presencia significativa en una zona de alto tráfico, Encuentros de Bamako, una selección de fotografía africana producida por los esfuerzos combinados de CulturesFrance, IFAS y Gallery Momo , fue una extensión decepcionante del stand comercial de esta última galería. Este fue probablemente su primer error. El segundo fue el tamaño limitado de la exposición en comparación con todas las fotografías en vista comercial. Juntos, estos errores de juicio curatoriales dieron lugar a una exposición que no parecía nada especial. A pesar de la competente, aunque limitada selección de obras de Sammy Baloji, Berry Bickle, Mohammed Camara, Saïdou Dicko, Calvin Dondo, Rana El Nemr, Pierrot Men y Sergio Santimano, Encuentros de Bamako debería haber sido una introducción más grandiosa, no solo para la prestigiosa historia de la propia bienal (que se remonta a 1994 y, como la Feria de Arte de Joburg, es la única de este tipo en el continente), pero también la soberbia historia de la fotografía que ha surgido en el continente. Por otra parte, supongo que esta es una de las diferencias cruciales en la profundidad conceptual de las ferias de arte y bienales. Rory Bester es un historiador del arte, crítico y ensayista afincado en Johannesburgo. También es investigador en la Universidad de Johannesburgo.
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