1:54 Feria de Arte Africano Contemporáneo: Victor Ehikhamenor | GAFRA (Galería de Arte Africano)

El prolífico artista y escritor Victor Ehikhamenor habla con ARTE ÁFRICA sobre la memoria, la historia, el espacio y el lugar.
Boletín de AA 29Sep Ehikhamenor 1Victor Ehikhamenor, Los dioses cantarán y la gente bailará, 2016. Técnica mixta sobre lienzo, 62.5 x 100 cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y de la Galería de Arte Africano (GAFRA).

ARTE ÁFRICA: Tu trabajo tiene sus raíces en el folclore, la narración. Como artista que trabaja tanto en Nigeria como en Maryland, ¿chocan alguna vez estas historias simultáneas? También ha notado que su musa es más activa mientras está en Nigeria. ¿Podría dar más detalles sobre esto?

Victor Ehikhamenor: Como artista que se inspira e influye en la memoria y la historia, Nigeria para mí es la fuente viva del material que alimenta mi trabajo y la fecundidad del espacio no es comparable a ningún otro lugar del mundo. La vitalidad, el espíritu, la energía y los desafíos que encuentro mientras estoy en Nigeria son fundamentales para mis trabajos; en pocas palabras, estoy más cerca de la fuente del río cuya agua bebo.

Boletín de AA 2016 30Sept Victor1Victor Ehikhamenor, El sol en el vientre del padre, 2016. Técnica mixta sobre lienzo, 134 x 157 cm.

Como escritor y artista, tengo que estar constantemente consciente de ambas formas de arte y de cómo interactúan entre sí. Mi uso de símbolos y motivos visuales con origen en sistemas de escritura antiguos también es muy subliminal en mi cuerpo de obras. Entonces, en cierto sentido, lo que era texto hace cientos de años se ha convertido en imágenes. Sin embargo, de una manera más directa, recientemente comencé a interrogar sobre obras literarias reales de los principales escritores africanos al reinventar y revisar sus textos como dibujos y pinturas. A principios de año, mientras estaba en una residencia en el Parque de Esculturas de la Fundación Nirox en la Cuna de la Humanidad en las afueras de Johannesburgo, hice cinco grandes dibujos sobre lienzo, narrando visualmente algunos de los eventos cruciales en Un paseo por la noche, una novela del fallecido escritor sudafricano Alex La Guma. Un paseo en la noche trata sobre la clase, raza, relación y violencia en Sudáfrica entre negros, negros y blancos en los años 60. Y actualmente estoy releyendo e investigando los poemas de Christopher Okigbo, que es el siguiente cuerpo de texto que quiero interpretar visualmente. No se trata de ilustraciones de libros; son mi propia re-imaginación del estado mental de los escritores. Estoy ficcionando el posicionamiento mental visceral durante la creación de los textos. Este tipo de corrientes cruzadas es lo que yo llamo apareamiento visual / textual.

¿En qué medida sus títulos funcionan como puntos de entrada a su trabajo?
Son las cerraduras que permiten a los espectadores insertar sus propias llaves objetivas y abrir la puerta que conduce a mi mundo de fantasmagoría. A veces los mensajes que quiero transmitir no están en la pintura sino en los títulos de las obras; Los títulos figurativos abstraccionistas son muy sacrosantos para mí. También hay que recordar que en mi pueblo los nombres que los padres dan a sus hijos significan mucho. A través del nombre de un niño puede contar la historia que rodea al nacimiento del niño y el bienestar o las aspiraciones de los padres.
Boletín de AA 2016 30Sept Victor2Victor Ehikhamenor, Historia castrada, 2016. Técnica mixta sobre lienzo, 180 x 157 cm.
Su acercamiento al espacio y la composición es muy interesante. Existe esta constante superposición de narrativas, una danza / pelea entre las figuras, ya sea que trabaje en una superficie plana o en uno de sus objetos de lienzo tridimensionales. ¿Qué te hizo decidirte a convertir los propios lienzos en objetos? ¿Hacer este espacio físico?
Los espacios son importantes para mí y la forma en que los humanos se relacionan con los espacios físicos y metafísicos también es primordial en la forma en que abordo mi trabajo. Tomemos, por ejemplo, mi instalación en la Bienal Dak'Art 2016, La sala de oración. Imaginé la trata de esclavos y el posible hecho de que la gente probablemente se escondiera y rezara en el lugar exacto donde tenía la instalación en el Palais Du Justice debido a su proximidad al océano. También imaginé lugares sagrados en mi aldea, donde los aldeanos iban a rezar, así como otros altares religiosos modernos y cómo nos relacionamos como seres humanos con estos lugares.
En cuanto a mi exploración de las formas y formas que puede encarnar un lienzo doblado, proviene de mis recuerdos de cómo se colgaba la ropa en el pueblo, ya sea en casa o en un mercado. Un hombre viene de la granja, se quita la ropa de la granja y la cuelga en un clavo de la pared; esto me parece una escultura blanda. La forma en que mi madre colgó sus hermosos envoltorios de cera holandesa en el tendedero para que se secaran es un recuerdo constante para mí al hacer mi lienzo esculpido. Una mascarada de baile de colores explosivos dando vueltas en la plaza del pueblo no me parece un lienzo extendido en la pared de un museo. El político ladrón con su vestido tradicional que fluye corriendo hacia el parlamento también es una buena referencia para esta serie. Estas son las cosas que considero cuando exploro los lienzos esculpidos, que, por cierto, se pintan planos antes de esculpirlos. En otras palabras, si se estiran todavía cuentan historias de una pintura normal por excelencia.
¿Cuáles son algunos de los temas explorados en el trabajo que ha producido para 1:54 Contemporary Feria de Arte Africano?

Historia, memoria, realeza, nostalgia y política.

Presentado por Galería de Arte Africano (GAFRA), el trabajo de Victor Ehikhamenor se exhibirá en 1:54 Feria de arte africano contemporáneo, Londres entre el 6 y el 9 de octubre de 2016.

Esta entrevista se publicó por primera vez en la edición de septiembre de 2016 de ARTE ÁFRICA revista titulada 'MÁS ALLÁ DE LA FERIA'.