1:54 Feria de arte africano contemporáneo: Touria El Glaoui

Iniciado por Touria El Glaoui en 2013, 1:54 Feria de arte africano contemporáneo regresará a Londres entre el 6 y el 9 de octubre de 2016, marcando su cuarta edición consecutiva en Somerset House.
Desde sus inicios, la feria ha crecido para incluir más trabajos de una gama más amplia de voces. Prueba de ello son los aproximadamente cuarenta expositores participantes, que presentan a más de ciento cincuenta artistas africanos y africanos de la diáspora. En lugar de solo un espacio para ver arte, la feria fomenta el compromiso y el intercambio de ideas y conocimientos entre disciplinas y lugares. Como señala el director de la feria Touria El Glaoui en la entrevista que sigue, 1:54 funciona como un puente entre África y Occidente, “trabajando con organizaciones e iniciativas más allá de 1:54, y fuera de Londres y Nueva York, para hacer diálogo posible más allá de la propia feria ".
Boletín de AA El-Glaoui 1Touria El Glaoui a la 1:54, Nueva York en mayo. Foto: Latrina Sorrentino.
ARTE ÁFRICA: ¿Hay algún tema o enfoque específico para 1:54 Londres este año?
Touria El Glaoui: La feria en sí no se organiza en torno a un tema, aunque el programa FORUM tiene un enfoque temático diferente para cada edición, que es decidido por Koyo Kouoh. Este año, FORUM examinará los intersticios y deslizamientos entre los campos del arte contemporáneo, la moda, el diseño de objetos y la arquitectura. El enfoque recaerá en los profesionales que atraviesan y empujan los límites de estos campos como categorías independientes, mientras que las conversaciones apuntarán a una evaluación más amplia de una práctica material interdisciplinaria.
La aparición del 'arte africano' es sin duda una oportunidad para los coleccionistas astutos. ¿Su estrategia para aumentar las audiencias y el interés en el mercado está dirigida solo a los coleccionistas establecidos y al mercado, o también se dirige a una base de audiencia nueva y más joven?
1:54 llega a ambos, y creo que esto se debe en gran parte al ritmo acelerado en el que el mercado del arte africano contemporáneo ha ganado impulso y presencia. Es un mercado incipiente que todavía se encuentra en el mercado mundial del arte. Como resultado, todavía sentimos la influencia de coleccionistas e individuos clave, debido al hecho de que el mundo del arte los mapea de esta manera. En muchos sentidos, 1:54 actúa como un puente geográfico y los coleccionistas están dispuestos a viajar a Londres y Nueva York para visitar la feria.
A través de 1:54, hemos notado un creciente interés por el arte africano contemporáneo entre el público más joven. El atractivo, por supuesto, está ahí: muchos de los artistas emergentes de nuestros galeristas están redefiniendo la escena, llevando la política y el activismo social al arte de maneras nuevas y creativas. Es algo en lo que la gente quiere participar y, de hecho, puede hacerlo, ya que el mercado del arte africano contemporáneo es accesible para las generaciones más jóvenes.
Boletín de AA 30Sep El-Glaoui 2Somerset House, 1:54, Londres, 2015
Cada año se lanzan más y más eventos de 'arte africano', pero la audiencia global para el arte contemporáneo de África sigue siendo relativamente pequeña. ¿Funciona 1:54 con otros eventos o plataformas y qué pasos crees que se pueden tomar para unir las diversas iniciativas y sus diálogos?
Creo que la forma en que se mapean los eventos 'africanos' requiere atención. Aunque 1:54 se dedica, por supuesto, a mostrar y apoyar a artistas africanos y africanos de la diáspora y funciona como una 'feria de arte africano contemporáneo', esto no quiere decir que tales plataformas no se inviertan en forjar colaboraciones y redes a través de áreas geográficas y culturales. fronteras. De manera similar, exposiciones, programas y proyectos específicos que atraviesan el mundo están ingresando a instituciones, museos y lugares con agendas más amplias. Aquí podría mencionar exposiciones itinerantes como 'Making Africa: A Continent of Contemporary Design' o EVA International 2016 de Irlanda comisariada por Koyo Kouoh, que puede o no ser explícitamente 'africana', pero explora las similitudes entre continentes e identidades, como la Condición postcolonial.
Boletín de AA 30Sep El-Glaoui 71:54, Londres, 2015. CIRCA Gallery, Johannesburgo. Fotos: Benjamin Hoffman.
Quizás esta pregunta requiera un replanteamiento de lo que entendemos por "audiencias", ya que las audiencias interesadas y comprometidas en diálogos e intercambios relacionados con África ya no pueden considerarse en términos de recuento de personas. Como destaca la exposición 'Making Africa', factores como el avance de las tecnologías y el cambio de perspectivas están permitiendo movimientos y prácticas globales e interdisciplinarios.
A las 1:54, trabajamos extensamente con organizaciones asociadas para permitir proyectos innovadores en la feria, algunos también viven en otros lugares. Uno de nuestros proyectos especiales, 'Transmisiones', fue una asociación con la Dak'Art Biennale. El proyecto celebró la inauguración simultánea de la feria de Nueva York con la semana inaugural de Dak'Art, en la que encargamos cuatro cortometrajes originales filmados en Dakar. Estos se proyectaron diariamente en la feria y también se mostraron cortometrajes filmados a 1:54 en la aldea bienal.
Este octubre, estamos encantados de incluir entre nuestros proyectos especiales, colaboraciones con Addis Foto Fest, Revue Noire y Bandjoun Station. También estamos increíblemente emocionados de trabajar con Somerset House y MAGNIN-A Gallery para presentar la primera gran exposición individual en el Reino Unido del fallecido fotógrafo maliense Malick Sidibé. Estamos particularmente interesados ​​en cómo las ideas convergen a través de las fronteras. Trabajar con organizaciones e iniciativas más allá de 1:54, y fuera de Londres o Nueva York, arroja configuraciones y cruces interesantes, y hace posibles diálogos que 1:54 por sí solos no necesariamente produciría.
¿Hay suficiente audiencia local en Londres y Nueva York para justificar el creciente interés en el arte producido por artistas africanos o hay gente que viaja de todo el mundo para asistir a las ferias 1:54?
Esto también alimenta la cuestión de localizar una 'audiencia', ya que también tenemos que hablar de audiencias digitales. Nuestra asociación con Artsy, por ejemplo, hace que nuestros galeristas muestren las obras en línea antes de que la feria se abra al público. Las ventas informadas también sugieren que aprovechar el mercado en línea está ganando popularidad. A la luz de la conexión duradera de 1: 54 con el continente africano, esto hace posible un tipo diferente de interacción, una que no digo que sea menos o más atractiva, pero ofrece otra forma de participar en la recolección de arte y la actividad de la feria. Para responder a su pregunta de manera más directa, nuestras cifras de audiencia tanto en Londres como en Nueva York han aumentado constantemente año tras año. En octubre pasado, dimos la bienvenida a poco menos de quince mil visitantes a la edición de Londres.
Boletín de AA 30Sep El-Glaoui 5Niyi Olagunjun, Kwese (2016), Imagen cortesía de 1:54
El mercado del arte africano sigue siendo minúsculo y, según el Informe del Mercado de Arte Africano de 2014, las subastas de arte africano llegaron a un total de $ 31 millones: a veces el precio de una sola obra importante que se vende en una subasta internacional. ¿Qué queda por hacer para garantizar que el arte contemporáneo de África emerja realmente como un actor importante en el mercado internacional del arte?
Creo que hay motivos para desconfiar de los mercados que simplemente se disparan. Las ventas y el interés del mercado muestran que el arte africano contemporáneo no es simplemente un hijo del zeitgeist, sino que llegó para quedarse. Esto también es cierto de su presencia en el mundo del arte en general. Eche un vistazo a las exposiciones institucionales, retrospectivas y reconocimientos prestigiosos. Estos eventos finalmente se otorgan a artistas africanos y africanos de la diáspora. Estos no han aparecido en el mundo del arte, pero el mundo del arte gira cada vez más la cabeza para tomar nota de lo que está sucediendo en el continente y más allá. El mercado continúa desarrollándose: Sotheby's en Londres lanzará sus primeras ventas de arte africano moderno y contemporáneo a principios del próximo año.
Informes recientes sugieren que las cifras de ventas de subastas internacionales han mostrado una caída tras la situación financiera mundial y el Brexit. ¿Ha tenido esto alguna influencia o efecto en la feria de este año y el surgimiento del arte contemporáneo de África en general?
Los efectos secundarios son inevitables; ningún mercado es inmune. Con respecto al Brexit, es demasiado pronto para saberlo, especialmente cuando pasará algún tiempo antes de que se decida el destino de Gran Bretaña. Los efectos secundarios son inevitables; ningún mercado es inmune. Con respecto al Brexit, es demasiado pronto para saberlo, especialmente cuando pasará algún tiempo antes de que se decida el destino de Gran Bretaña.
¿Cuáles son algunos de sus favoritos este año y a quién deberíamos estar atentos?
Ah, no puedo. ¡Tendrás que visitar 1:54 y ver por ti mismo!
1:54 La Feria de Arte Africano Contemporáneo se llevará a cabo en Somerset House, Londres, entre el 6 y el 9 de octubre de 2016.
Esta entrevista se publicó por primera vez en la edición de septiembre de 2016 de la revista ART AFRICA, titulada 'BEYOND FAIR'.